• By Soledad Andrade

A los ex-fumadores se les debe realizar una exploración para aneurisma aórtico abdominal

September 17, 2014

ESTIMADA MAYO CLINIC:
Mi padre de 70 años fumó durante 30 años, y acabo de leer que a los ex-fumadores se les debe realizar una exploración para aneurisma aórtico abdominal. ¿Qué implica la exploración, y qué se debe hacer en caso de descubrir un aneurisma?

Ilustración de aneurismas aórticos abdominales

Aneurisma Aórtico Abdominal

RESPUESTA:
Debido a los antecedentes de fumador de su padre, usted tiene razón en que se le debe realizar una exploración para aneurisma aórtico abdominal. La exploración generalmente incluye un examen físico y una ecografía del abdomen. En algunos casos, otros estudios por imágenes también podrían ser necesarios. Cuando se descubre un aneurisma abdominal, el tratamiento depende del tamaño, de la velocidad con la que crece y de si ocasiona algún síntoma.

La aorta es un gran vaso sanguíneo de dimensión similar a la de una manguera de jardín que va desde el corazón hasta el centro del pecho y abdomen.  El aneurisma aórtico abdominal consiste en una dilatación de la aorta, justo por encima de la zona del ombligo, formada a consecuencia de la debilidad de la pared vascular. El principal riesgo de ese tipo de aneurisma es que reviente, porque debido a que la aorta provee al cuerpo de la mayor cantidad de sangre, una rotura en la aorta abdominal puede conducir a un sangrado interno mortal.

Varios factores pueden aumentar el riesgo de desarrollar un aneurisma aórtico abdominal y uno de los más importantes es el consumo de tabaco. Aparte de los efectos nocivos directos del tabaco sobre las arterias, fumar contribuye a la acumulación de placas de grasa en las arterias y a la hipertensión. Fumar también daña la pared de la aorta y eso puede permitir que el aneurisma crezca más rápido.

Otros factores de riesgo son, entre otros, antecedentes familiares de aneurisma aórtico abdominal, ser del sexo masculino y sufrir de ateroesclerosis, afección en la que se acumula grasa y otras sustancias en el revestimiento interno de los vasos sanguíneos. El riesgo de un aneurisma aórtico abdominal aumenta con la edad, por lo que la mayoría de personas que sufre esta afección tiene 65 o más años de edad.

En base a estos factores de riesgo, muchas organizaciones médicas, entre ellas Mayo Clinic, recomiendan a los hombres fumadores o ex-fumadores que se realicen una exploración para aneurisma aórtico abdominal a partir de los 65 años. Los hombres y mujeres con antecedentes familiares de la enfermedad pueden empezar las exploraciones antes, y algunas organizaciones recomiendan iniciarlas a partir de los 55 años.

La mayoría de aneurismas abdominales aórticos pueden detectarse mediante un examen físico, combinado con pruebas abdominales por imágenes, tales como una ecografía, una tomografía computarizada o una resonancia magnética. Es muy importante recurrir a estos medios de exploración porque en la gran mayoría de casos, los aneurismas crecen lentamente y no producen ningún signo ni síntoma notable sino hasta que revientan. En raras ocasiones, un aneurisma aórtico cerebral no reventado puede desencadenar dolor de espalda constante, dolor abdominal profundo y continuo, o una pulsación cerca del ombligo.

Los síntomas de un aneurisma abdominal reventado incluyen la repentina aparición de dolor de espalda, dolor abdominal o sufrir un desmayo. Si su padre presentase cualquiera de esos síntomas, es fundamental que reciba atención médica de urgencia.

Cuando en la exploración se detecta un aneurisma, la cirugía para repararlo por lo general se recomienda si el aneurisma mide 5,5 centímetros o más, si crece rápidamente, si produce dolor o si muestra evidencias de formar coágulos sanguíneos. Cuando el aneurisma es pequeño, crece lentamente y no ocasiona síntomas molestos, el médico puede recomendar controlarlo a intervalos regulares, sin ningún tratamiento inmediato.

A pesar de que tener un aneurisma aórtico abdominal es un problema médico grave, la perspectiva es buena cuando se encuentra pronto el aneurisma; pues por lo común, hasta los aneurismas grandes pueden repararse con éxito. Motive a su padre a hacer una cita con el médico para realizarle una exploración para aneurisma aórtico abdominal.

Dr. Peter Gloviczki, Cirugía Vascular y Endovascular, Mayo Clinic de Rochester, Minnesota.

 

 

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