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Posted by Soledad Andrade (@soledadandrade) · Wed, Jun 25 at 9:47am EDT

Advertencia: no combinar bigotes, con oxigenoterapia domiciliaria y chispas, dice estudio de Mayo Clinic

Junio es el mes de la seguridad domiciliaria, y los juegos pirotécnicos del 4 de julio también obligan a brindar atención al asunto

ROCHESTER, Minnesota: El vello facial y la oxigenoterapia domiciliaria pueden crear una peligrosa mezcla combustible, dice un informe de Mayo Clinic publicado en la revista médica arbitrada Mayo Clinic Proceedings. Los investigadores llegaron a esa conclusión después de una revisión de los casos de quemaduras con oxigenoterapia domiciliaria y de experimentar con dos maniquíes, uno con bigotes y otro sin ningún vello facial, cánulas nasales y chispas. Descubrieron que el riesgo de quemaduras con la oxigenoterapia domiciliaria aumenta con el vello facial y recomiendan a los proveedores de atención médica advertir a los pacientes al respecto.

Maniquí con el bigote prendido en llamasMás de un millón de personas utiliza oxigenoterapia domiciliaria en Estados Unidos y su consumo aumenta en todo el mundo, sobre todo en aquellos países donde cada vez se fuma más, dicen los investigadores.

Los bigotes y otro tipo de vello facial pueden servir de combustible para las cánulas nasales cuando se agrega una chispa a la ecuación, aunque la chispa provenga de una minúscula partícula de fuego que vuela hacia el usuario del tanque de oxígeno desde una cerilla, una parrilla o los juegos pirotécnicos.

“Los pacientes pueden sufrir quemaduras muy graves en la cara y vías respiratorias”, comenta el autor experto, Dr. Andrew Greenlund, médico de atención primaria que realizó la investigación junto a su esposa, la Dra. Laura Greenlund, también de Mayo, y al médico residente de la misma institución, Dr. Bradley Anderson. “Cuando el fuego alcanza las vías respiratorias, luego se presenta hinchazón y muerte tisular. Todo eso puede ser muy peligroso”.

En el garaje de la familia Greenlund, los investigadores experimentaron con dos maniquíes, uno con  bigotes fabricados de cabello humano y otro sin ningún vello facial. Los investigadores usaron un taladro para crear narinas en los maniquíes a fin de introducir las cánulas nasales, que luego conectaron a los tanques de oxígeno. El oxígeno se administró a 2 litros por minuto, nivel similar al que se utiliza en la oxigenoterapia domiciliaria. Luego se expuso a los maniquíes a chispas: las cánulas nasales del modelo sin ningún vello facial no se encendieron; pero en el maniquí con bigotes, las cánulas del oxígeno se encendieron y el bigote se prendió en llamas.

Los investigadores también revisaron los expedientes médicos de Mayo y descubrieron nueve quemaduras vinculadas a la oxigenoterapia domiciliaria, entre los años de 1994 y 2013: en ocho de los nueve casos, los pacientes tenían vello facial cuando sufrieron las quemaduras.

El Dr. Andrew Greenlund ha tratado a pacientes de oxigenoterapia domiciliaria, cuyas cánulas nasales prendieron fuego mientras afilaban las cuchillas de la podadora de césped o cuando una partícula de fuego procedente de la cerilla o cigarrillo encendido de otra persona les golpeó el bigote.

“Puede ser cualquier cosa que se considere inocua o inofensiva, pero que sumado al vello facial y al oxígeno plantea un riesgo verdadero”, explica el Dr. Greenlund respecto a las posibles fuentes de ignición.

Los resultados de Mayo están sustentados por un estudio anterior, realizado por investigadores de la Administración Nacional de la Aeronáutica y el Espacio, quienes descubrieron que si bien el vello es apenas inflamable en el aire ambiental normal, el riesgo aumenta de manera exponencial en un ambiente rico en oxígeno.

Los pacientes que reciben oxigenoterapia domiciliaria pueden reducir el riesgo de sufrir quemaduras si se afeitan el vello facial, utilizan productos para el cabello a base de agua en lugar de los que contienen alcohol o aceite, humidifican el oxígeno y obviamente evitan todo tipo de chispa o llama, apostillan los investigadores.

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Mayo Clinic Proceedings es una revista médica arbitrada que mensualmente publica artículos originales y revisiones sobre temas de medicina clínica y de laboratorio, investigación clínica, investigación en ciencias básicas y epidemiología clínica. La Fundación Mayo para la Educación e Investigación Médica patrocina Proceedings como parte de su compromiso con la educación médica. La revista expone trabajos de autores de todas partes del mundo y se publica desde hace más de 80 años, con un tiraje de 130 000 ejemplares. Los artículos están disponibles en la red electrónica en http://www.mayoclinicproceedings.org.

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