• By Sharon Theimer

Consejos de salud: 7 señales y síntomas que no se pueden ignorar

May 26, 2017

Un hombre se revisa la temperaturaPresta atención a señales y síntomas importantes — desde la pérdida de peso repentina a destellos de luz inesperados — y asegúrate de saber cuándo debes buscar asistencia médica.

Por el personal de Mayo Clinic

El dolor de pecho, la pérdida de visión o de habla repentina y el dolor abdominal severo requieren de atención médica inmediata — pero ¿qué ocurre con las alertas más sutiles? Puede ser complicado saber qué hacer. A continuación te mostramos una lista de siete señales y síntomas que merecen atención.

1. Pérdida de peso inexplicable
Perder peso sin haberlo intentado puede parecer un sueño hecho realidad, pero la verdad es que puede ser una señal de un problema de salud. Si no eres obeso y has perdido más del 10% de tu peso corporal durante los últimos seis meses— por ejemplo, 15 libras (7 kilos) si tu peso es de 150 libras (68 kilos) — consulta con el doctor.

Una reducción de peso inexplicable podría estar causada por varias enfermedades — tiroides hiperactiva (hipertiroidismo), diabetes, depresión, enfermedad de hígado, cáncer o trastornos que interfieren con la capacidad del cuerpo de absorber nutrientes (trastornos de malabsorción).

2. Fiebre persistente o alta
La fiebre no es necesariamente una causa de alarma. Parece tener un rol clave en la lucha contra la infección. La fiebre persistente puede señalar una infección oculta, que podría ser desde una infección del tracto urinario a tuberculosis. En algunos casos, las enfermedades cancerígenas (malignas) — como los linfomas — causan fiebres prolongadas, como también la pueden causar algunos medicamentos.

Llama al doctor si tu temperatura es 103 F (39.4 C) o más, o la fiebre persiste después de tres días.

3. Falta de aliento
La falta de aliento podría significar que hay un problema de salud que no se ha diagnosticado. El ejercicio muy enérgico, las temperaturas extremas, la obesidad mórbida y las alturas pueden causar la falta de aire. Aparte de estos ejemplos, la falta de aliento es un probable indicador de problema médico. Si tu falta de aliento no tiene explicación, especialmente si aparece de repente y es severa, busca asistencia médica de emergencia.

Entre las causas se pueden incluir la enfermedad pulmonaria obstructiva crónica, la bronquitis, el asma, la neumonía, un coágulo de sangre en el pulmón (embolia pulmonar), así como otros problemas del corazón y el pulmón. La dificultad al respirar también ocurre con ataques de pánico — un episodio súbito de ansiedad intensa que desencadena reacciones físicas severas cuando realmente no existe peligro ni causa aparente.

4. Cambios inexplicable en las evacuaciones del intestino
Qué es normal en cuanto a las evacuaciones del intestino varía ampliamente. Consulta con tu doctor si notas cambios inusuales e inexplicables en lo que suele ser normal para ti, como:

  • Heces con sangre, negras o de color alquitrán
  • Diarrea o estreñimiento persistente
  • Urgencia inexplicable de evacuar el intestino

Los cambios en los hábitos al evacuar el intestino podrían ser señal de infección bacteriana — como campilobacteria o la salmonela — o una infección viral o parasitaria. Otras causas posibles incluyen síndrome del intestino irritable y cáncer de colon.

5. Confusión o cambios en la personalidad
Busca atención médica si tienes estos síntomas repentinos:

  • Problemas para pensar claramente
  • Dificultar para enfocar, mantener o cambiar el foco de la atención
  • Cambios en el comportamiento

Estos cambios podrían estar causados por muchos problemas, incluyendo infección, falta de nutrición, enfermedades de salud mental o algunos medicamentos.

6. Sentirte lleno después de comer poco
Si regularmente te sientes lleno antes de lo normal o después de comer menos de lo usual, hazte un examen con el médico. Esta sensación, conocida como saciedad temprana, también puede ir acompañada por náuseas, vómitos, hinchazón o pérdida de peso. En este caso, asegúrate de decirle al doctor que también sufres estos síntomas.

Entre las posibles causas de la saciedad temprana se incluyen la enfermedad por reflujo gastroesofágico y úlceras pépticas. En algunos casos, el factor podría ser un problema más serio — como cáncer de páncreas.

7. Destellos de luz
Las manchas brillantes o destellos de luz a veces pueden indicar migraña (jaqueca). En otros casos, los destellos repentinos de luz podrían señalar un desprendimiento de retina. La atención médica inmediata puede ayudar a prevenir pérdida de visión permanente.

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