• By Emily Hiatt

Consulte al médico sobre el estreñimiento crónico, antes de tomar suavizantes de heces a diario

December 12, 2014

ESTIMADA MAYO CLINIC:
¿Cuáles son los efectos secundarios a largo plazo de tomar a diario suavizantes de heces? Eso es lo único que me mantiene regular, pero pierden su eficacia cuando intento tomarlos en días alternos.

Rótulo universal de baños femeninosRESPUESTA:
Hasta el momento, ningún estudio ha examinado los efectos secundarios a largo plazo del consumo diario de suavizantes de heces. Si bien los riesgos vinculados al consumo diario de este tipo de medicamento de venta libre posiblemente no sean muy importantes, valdría la pena conversar con el médico respecto a sus síntomas porque, aunque sea raro, parte del problema podría ser una enfermedad subyacente.

El estreñimiento normalmente se define como el hecho de tener tres o menos deposiciones por semana u otros síntomas (por ejemplo, heces duras, pujar excesivamente o una sensación de no haber evacuado todo después de defecar). Se habla de estreñimiento crónico cuando estos síntomas duran varias semanas o más.

El estreñimiento es un problema común y existen muchos tipos de laxantes que pueden ayudar a tratarlo. Los suavizantes de heces, también conocidos como emolientes, son laxantes que funcionan porque atraen líquido al intestino, evitando así que se formen heces secas y duras y haciendo más fácil defecar sin necesidad de pujar.

Los suavizantes de heces que pueden adquirirse sin receta médica funcionan bien en la mayoría de personas. A pesar de que su único propósito sea el alivio a corto plazo del estreñimiento, posiblemente no sea nocivo consumirlos a diario y de forma prolongada. Sin embargo, hay otras maneras de aliviar el estreñimiento que generalmente son fructíferas.

La alimentación suele ser uno de los principales culpables del estreñimiento y para muchas personas, realizar algunos cambios puede ser un medio eficaz de aliviarlo. Por ejemplo, añadir fibra en la alimentación puede aumentar el peso de las heces y acelerar su tránsito por los intestinos. Entre las buenas fuentes de fibra están las frutas frescas y las verduras de hoja verde, además de los panes y cereales integrales. No incorpore bruscamente demasiada cantidad de fibra en la alimentación porque un aumento repentino en la cantidad de fibra ingerida puede provocar distensión abdominal y flatulencia, así que vaya despacio.

Cuando el estreñimiento es un problema, lo mejor es restringir los alimentos que pueden empeorarlo. De manera particular, evite los productos de repostería, los pasteles y tortas, los pudines, el azúcar, los caramelos y el queso.

Por otro lado, la ingesta de líquidos también puede alterar la función intestinal. Un buen objetivo es beber diariamente seis u ocho vasos de líquido, de 8 onzas cada uno. El agua es la mejor opción, pero otros líquidos también puede ayudar a alcanzar la cantidad diaria necesaria.

La falta de actividad física puede, igualmente, contribuir al estreñimiento. Si usted no hace ejercicio de manera regular, considere añadirlo a su rutina diaria. La actividad física realizada con regularidad puede ayudar a aliviar el estreñimiento.

Según cuáles sean sus antecedentes médicos y síntomas, quizás el médico desee evaluar la presencia de alguna enfermedad subyacente que puede conducir al estreñimiento crónico. Entre los ejemplos están: una obstrucción en el colon o recto; problemas nerviosos y musculares que pueden afectar a los músculos del colon y recto, dificultando el tránsito de las heces por los intestinos; y afecciones como la diabetes y los trastornos de la tiroides que pueden alterar el equilibrio hormonal del cuerpo, lo que también puede llevar al estreñimiento crónico.

Si no existe un problema médico al que se puede atribuir el estreñimiento, converse con el médico sobre la mejor manera de controlar la afección. Dependiendo de sus circunstancias personales, un suavizante de heces u otro laxante simple a diario puede ser el remedio adecuado. Además, realizar cambios en la alimentación y estilo de vida posiblemente repercuta de forma positiva sobre la situación.

Dr. Adil E. Bharucha, Gastroenterología de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota

 

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