• By Soledad Andrade

El hierro, en demasiada o muy poca cantidad, puede conducir a problemas de salud

April 11, 2014

ESTIMADA MAYO CLINIC:

Soy una mujer de 40 años y he observado que muchas de las vitaminas múltiples femeninas contienen hierro. ¿Deben tomar más hierro todas las mujeres? ¿Es seguro hacerlo? ¿Cuáles son los efectos secundarios de tomar suplementos de hierro a diario

RESPUESTA:
No tener suficiente hierro en el cuerpo, afección conocida como deficiencia de hierro, es un problema femenino común, especialmente antes de la menopausia. Sin embargo, eso no significa que todas las mujeres necesitan tomar suplemento de hierro, porque así como muy poco hierro puede ocasionar dificultades, demasiado hierro también Símbolo del hierro como elemento químicopuede conducir a problemas de salud. A fin de verificar que el hierro es realmente bueno para usted, consulte con el médico antes de tomar suplementos.

El hierro es un mineral que ayuda al cuerpo a producir glóbulos rojos. Cuando el hierro es insuficiente, el cuerpo no logra producir la cantidad necesaria de glóbulos rojos. Dicha afección se conoce como anemia por deficiencia de hierro, y constituye un problema porque los glóbulos rojos se encargan de transportar oxígeno a los tejidos corporales. Ante una cantidad insuficiente de glóbulos rojos, existe la posibilidad de que el cuerpo no pueda oxigenarse bien para mantenerse sano.

Las mujeres tienden a correr riesgo de carecer de hierro durante los años reproductivos porque sus cuerpos pierden una cantidad considerable de hierro con el embarazo, la lactancia y las menstruaciones. Por ello, se recomienda que la ingesta diaria de hierro de las mujeres de 19 a 50 años sea de 18 miligramos. Una vez que la mujer deja de menstruar, el requerimiento disminuye considerablemente a alrededor de 8 miligramos diarios de hierro.

La mejor manera de obtener el hierro necesario para el cuerpo es a través de la alimentación. El cuerpo absorbe más hierro de la carne que de otras fuentes, lo que convierte a la carne roja, el cerdo y las aves en buenas alternativas cuando se intenta aumentar el hierro.

Otros alimentos ricos en hierro incluyen las habichuelas, las verduras de hoja verde oscura como la espinaca, los huevos, y el pan, fideo y cereales fortificados con hierro. El cuerpo no absorbe el hierro contenido en otros alimentos diferentes a la carne con igual facilidad, pero las frutas cítricas pueden ayudar con la absorción de este mineral. Por lo tanto, si confía principalmente en otras fuentes de hierro diferentes a la carne, incluya naranjas, limones y otros cítricos en su alimentación.

Si usted no ingiere suficiente cantidad de hierro en la alimentación y su proveedor de atención médica lo recomienda, puede entonces tomar un suplemento de hierro como una manera confiable de obtener el hierro necesario. Algunas personas presentan efectos secundarios de la suplementación del hierro y los más comunes son de estreñimiento o diarrea, calambres en las piernas, náusea y vómito. El proveedor de atención médica puede ofrecerle sugerencias para reducir al mínimo esos efectos secundarios y hacerlos menos molestos.

Es importante tomar un suplemento de hierro a diario solamente cuando se lo necesita porque la excesiva cantidad de hierro en el cuerpo, o sobrecarga férrica, también puede ser un problema. Cuando el cuerpo tiene más hierro del necesario, éste se almacena donde no debe, tal como en los órganos internos. El exceso de hierro puede ser tóxico para dichos órganos, particularmente para el hígado, el corazón y el páncreas, además de también dañar las articulaciones.

Dado que demasiado o muy poco hierro puede conducir a problemas de salud, lo mejor para la salud es recibir la cantidad correcta de hierro. Si le preocupa su ingesta de hierro, consulte con el médico que posiblemente le sugiera revisar el nivel de hierro. Una vez que tenga los resultados, el médico puede ayudarle a decidir si necesita tomar un suplemento de hierro. — Dra. Jacqueline Thielen, Clínica para la Salud Femenina, Mayo Clinic de Rochester, Minnesota.  

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