• By Soledad Andrade

Experto en traumatismos de Mayo Clinic opina sobre prevención de caídas infantiles

May 29, 2015

ROCHESTER, Minnesota: Cuando la gente piensa en niños y traumatismos, generalmente imagina accidentes automovilísticos. “No obstante, la realidad es que las caídas son la causa principal de las lesiones infantiles y en su mayoría ocurren en casa”, comenta el Dr. Christopher Moir, cirujano de niños en el Centro Pediátrico de Mayo Clinic que ha atendido una amplia variedad de lesiones debido a caídas.

Una niña pequeña se cae de la bicicletaEn las salas de emergencia, diariamente se trata a alrededor de 8000 niños debido a caídas, dicen los Centros para Control y Prevención de Enfermedades. En el año 2014, el 35 por ciento de los niños atendidos en el Centro de Traumatismos Pediátricos nivel 1 de Mayo Clinic fue debido a una caída.

Si bien las caídas pueden ocurrir en cualquier lugar, algunos de los medios más comunes para que un niño se caiga son los equipos de las áreas de juegos infantiles, las mesas para cambio de pañales, los asientos para bebés colocados en superficies altas, los andadores infantiles, los carritos para compras y las ventanas. Cuando un niño cae por una ventana, las lesiones que sufre son más graves que las de otro tipo de caídas.

“Los niños juegan, son activos, imaginativos, creativos y se caen todo el tiempo porque eso es lo que hacen”, dice el Dr. Moir. “Sin embargo, los padres deben estar conscientes que es fundamental no perder jamás de vista a un niño mientras es pequeño e indefenso”.

El Dr. Moir ofrece consejos generales para proteger a los niños de las caídas:

  • Supervisión de los padres en todo momento y que es fundamental.
  • Asegurar siempre a un bebé en las sillas saltarinas, los asientos para el automóvil y los portabebés.
  • Mantener las sillas saltarinas y los asientos para el automóvil en el piso, nunca sobre una mesa, ni un mostrador o banco de la cocina, ni las máquinas para lavar o secar ropa.
  • Poner una mano encima del bebé cuando se le cambie de pañal sobre una mesa o sofá.
  • Colocar puertas a prueba de bebés al inicio y final de las escaleras.
  • No permitir que los niños se pongan de pie en los carritos de las compras.
  • Verificar que el equipo del área de juegos infantiles sea adecuado para la edad del niño y supervisarlo mientras juega.

Esta temporada es de alto riesgo para que los niños caigan por las ventanas. “Es algo que ocurre todos los días. En realidad, el promedio diario es de 14 niños que sufren lesiones graves después de haber caído por la ventana”, señala el Dr. Moir.

A continuación se mencionan algunos recordatorios importantes para cuando el clima mejora y se abren las ventanas a fin de permitir que circule aire fresco por la casa:

  • Las mallas de las ventanas sirven para mantener a los insectos fuera de la casa y no para proteger a los niños. No confíe en que la malla servirá de barrera protectora.
  • Mantenga las ventanas cerradas en los pisos altos. Si las abre, ábralas de arriba hacia abajo.
  • Solamente abra las ventanas a las que los niños no pueden llegar.
  • Mantenga todos los muebles y cualquier otra cosa que el niño pueda utilizar para trepar lejos de las ventanas.
  • Fije reglas para que los niños no puedan jugar cerca de las ventanas ni puertas de salida al patio, y hágalas cumplir.
  • Adquiera protectores de ventanas que ayudan a evitar caídas infantiles y son de venta pública.

Siempre que un niño sufra una lesión debido a una caída, hay que comunicarse con el proveedor de atención médica. Si se trata de una lesión grave o mortal, se debe buscar atención médica de inmediato. Cuando no se observan lesiones obvias, el Dr. Moir sugiere que los padres vigilen al niño y si el pequeño se comportase de manera diferente a lo normal después de la caída, entonces deben buscar tratamiento médico de inmediato.

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Soledad Andrade, Relaciones Públicas de Mayo Clinic, 507-284-5005, correo electrónico: newsbureau@mayo.edu

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