• By Sharon Theimer

Hombre logra mover piernas paralizadas con dispositivo para estimulación de la médula espinal

April 5, 2017

Gráfico del procedimiento quirúrgico de la columnaROCHESTER, Minnesota: Los investigadores de Mayo Clinic emplearon estimulación eléctrica sobre la médula espinal e intensa fisioterapia para ayudar a un hombre a voluntariamente mover sus piernas paralizadas, ponerse de pie y hacer movimientos similares a pasos por primera vez en tres años.

Este caso es el resultado de una colaboración con los investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA, por sus siglas en inglés) y se publica hoy en Mayo Clinic Proceedings. Los investigadores dicen que estos resultados aportan más pruebas respecto a que combinar esta tecnología con la rehabilitación puede ayudar a los pacientes con lesiones en la médula espinal a recuperar el control de movimientos que antes estaban paralizados, como aquellos similares a dar pasos, controlar el equilibrio y ponerse de pie.

“Estamos realmente emocionados porque los resultados superaron las expectativas. Aunque estos resultados sean iniciales, el paciente continúa progresando”, comenta el neurocirujano Dr. Kendall Lee (doctor en medicina e investigación), investigador principal y director del Laboratorio para Ingeniería Neural de Mayo Clinic.

El paciente de 26 años se lesionó la médula espinal en la sexta vértebra torácica, o sea en la mitad de la espalda, hace 3 años. Se le diagnosticó con lesión motora total de la médula espinal, lo que significa que no podía mover ni sentir nada desde la mitad del torso.

El estudio empezó con 22 semanas de fisioterapia para el paciente, compuestas por tres sesiones de entrenamiento por semana para preparar los músculos a fin de intentar hacer cosas durante la estimulación de la médula espinal. Se hicieron pruebas con regularidad para ver los cambios. Algunos resultados llevaron a que los investigadores calificaran más a fondo a la lesión y la llamaran incompleta, lo que sugería la posibilidad de que quedasen conexiones durmientes.

Después de la fisioterapia, se operó al paciente para implantarle un electrodo en el espacio epidural cerca de la médula espinal, por debajo del área lesionada. El electrodo está conectado a un dispositivo que es controlado por un computador y está bajo la piel del abdomen del paciente. Mayo Clinic recibió autorización de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos para el uso alterno de este dispositivo que envía corriente eléctrica a la médula espinal a fin de permitir al paciente producir movimientos.

Después de un período de recuperación de la cirugía de tres semanas, el paciente reanudó la fisioterapia y se ajustaron las configuraciones de la estimulación para permitirle movimientos. En los primeras dos semanas, el paciente voluntariamente pudo hacer lo siguiente:

  • Controlar los músculos mientras estaba recostado de lado, lo que derivó en movimientos de las piernas.
  • Hacer movimientos parecidos a pasos, tanto recostado de lado como en la posición de pie con ayuda.
  • Sostenerse de pie por sí solo, sujetado de las barras con los brazos para equilibrarse.

Hacer un movimiento voluntario o intencionado significa que el cerebro del paciente envía una señal a las neuronas motoras de la médula espinal para que muevan las piernas deliberadamente.

“Eso realmente marcó el paso de la rehabilitación posquirúrgica, porque se intentó utilizar la función recuperada por el paciente para impulsar aún más la recuperación de las capacidades”, dice la Dra. Kristin Zhao (doctora en investigación), otra investigadora principal y directora del Laboratorio de Tecnología de Asistencia y Restablecimiento de Mayo Clinic.

Los investigadores de Mayo trabajaron estrechamente con el equipo del Dr. V. Reggie Edgerton (doctor en investigación) en la UCLA para este estudio que reproduce la investigación anterior realizada en la Universidad de Louisville. El estudio de Mayo marca la primera vez que un paciente logra controlar voluntariamente funciones antes paralizadas dentro del transcurso de las primeras dos semanas desde la estimulación.

Los datos plantean que las personas con lesiones incompletas de la médula espinal podrían ser aptas para la terapia de estimulación epidural. No obstante, es necesario investigar más acerca de cómo contribuye una lesión incompleta a la recuperación de las funciones.

En este proyecto colaboraron equipos de los departamentos de Neurocirugía y de Medicina Física y Rehabilitación, así como de la División de Ingeniería de Mayo Clinic.

“A pesar de que estos resultados sean iniciales, atestiguan la incansable lucha de los investigadores de Mayo Clinic por descubrir y encontrar soluciones innovadoras para las necesidades no atendidas de los pacientes. Estos equipos destacan la incomparable cultura de colaboración de Mayo Clinic que junta a científicos y médicos expertos para trabajar lado a lado en acelerar la conversión de los descubrimientos científicos en avances fundamentales de la atención médica”, comenta el Dr. Gregory Gores (doctor en medicina), decano ejecutivo de investigación en Mayo Clinic.

Otros autores del trabajo son:

  • Peter Grahn (doctor en investigación) de Mayo Clinic
  • Igor Lavrov (doctor en medicina e investigación) de Mayo Clinic
  • Dimitry Sayenko (doctor en investigación) de UCLA
  • Meegan Van Straaten de Mayo Clinic
  • Megan Gill de Mayo Clinic
  • Jeffrey Strommen (doctor en medicina) de Mayo Clinic
  • Jonathan Calvert de Mayo Clinic
  • Dina Drubach de Mayo Clinic
  • Lisa Beck de Mayo Clinic
  • Margaux Linde de Mayo Clinic
  • Andrew Thoreson de Mayo Clinic
  • César López de Mayo Clinic
  • Aldo Méndez (doctor en medicina) de Mayo Clinic
  • Parag Gad (doctor en investigación) de UCLA
  • Yury Gerasimenko (doctor en investigación) de UCLA

La investigación estuvo financiada por la Fundación Craig H. Neilsen, la Fundación Jack Jablonski BEL13VE in Miracles (Creer en los milagros), el Centro para Ciencias Clínicas y Traslacionales de Mayo Clinic, el Centro para Investigación sobre la Medicina de Rehabilitación de Mayo Clinic, Mayo Clinic Transforma la Práctica y la Fundación Grainger.

La Fundación Broccoli, así como la Fundación Christopher y Dana Reeve sustentaron al equipo de UCLA.

Los doctores Edgerton, Gerasimenko y Gad tienen intereses económicos en NeuroRecovery Technologies.

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