• By Soledad Andrade

Los síntomas de la sinusitis crónica generalmente son parecidos a la gripe, pero duran meses

March 10, 2015

ESTIMADA MAYO CLINIC:
He padecido una gripe horrible durante meses. El médico recomienda que me haga el examen para la sinusitis crónica. ¿Qué implicaría eso y cómo se trata la sinusitis crónica?

Ilustración de la cara de una persona con infección e inflamación de los senos paranasalesRESPUESTA:
La sinusitis es una inflamación de los senos paranasales, que son los espacios huecos llenos de aire en el cráneo y huesos faciales alrededor de la nariz. La sinusitis crónica se desarrolla cuando la inflamación dura más de 12 semanas. El análisis implica una visita al otorrinolaringólogo o médicos de oídos, nariz y garganta, para que examine los senos paranasales. La mayoría de casos de sinusitis crónica se controla con terapia médica, pero cuando los síntomas o la inflamación no responden a la terapia, puede ser necesaria una cirugía. El objetivo del tratamiento es restablecer la salud y funcionamiento de los senos paranasales.

Los síntomas de la sinusitis crónica generalmente son parecidos a la gripe, afección que suele ser producto de una infección viral y que a menudo se presenta acompañada por catarro o congestión nasal, estornudos, dolor de garganta, ojos acuosos y fiebre. Este tipo de sinusitis viral aguda normalmente dura entre 7 y 10 días.

En raras ocasiones, se puede contraer una infección bacteriana a consecuencia de una gripe, lo que deriva en sinusitis bacteriana aguda. Cuando eso ocurre, los síntomas de la gripe empeoran después de 7 a 10 días y podría presentarse secreción nasal de color amarillo o verde, dolor en la cara o dientes y fiebre. La sinusitis aguda dura hasta 4 semanas, pero cuando los síntomas continúan por más de 12 semanas, la persona podría tener sinusitis crónica. No obstante, algunos casos de sinusitis crónica pueden desarrollarse sutilmente, sin una infección viral que la preceda.

En la sinusitis crónica, el revestimiento interno de los senos paranasales, llamado mucosa, se inflama e hincha. A pesar de que los síntomas de sinusitis crónica generalmente no incluyen fiebre, sí puede haber secreción nasal espesa de color generalmente verde o amarillo, junto con congestión nasal. Además, puede suscitarse un dolor sordo o presión en las mejillas, ojos, frente o parte posterior de la cabeza. Los sentidos del olfato y del gusto también pueden disminuir, y a veces, cuando la inflamación es muy fuerte, pueden formarse pólipos en la nariz. Los pólipos llenan las vías nasales y pueden ocasionar problemas para respirar por la nariz, secreción y cierto mal olor.

En la evaluación de la sinusitis crónica, el otorrinolaringólogo realiza con una cámara un examen  conocido como endoscopia nasal. A fin de realizar el examen, se introduce a través de la nariz una sonda fina que contiene una diminuta luz y una cámara en el extremo, llamada endoscopio, hasta los senos paranasales. En determinados casos, una exploración por tomografía computarizada también puede servir para evaluar los senos paranasales.

Cuando alguien padece sinusitis crónica, por lo general primero se intenta reducir la inflamación con tratamiento médico. El médico puede recomendar medicamentos, tales como los antibióticos, los esteroides nasales u orales, o un enjuague con solución salina.

Si los medicamentos no bastan para aliviar los síntomas o controlar la inflamación, entonces se podría requerir una cirugía. La operación, llamada cirugía endoscópica de los senos paranasales, implica expandir la abertura de los senos paranasales para permitir mejor drenaje y respiración. La cirugía suele realizarse con un endoscopio, completamente a través de la nariz, y no deriva en ningún tipo de hinchazón ni moraduras. El procedimiento normalmente no es muy doloroso, aunque la persona puede sentir cansancio y congestión después.

Muchos cirujanos ya no colocan tapones de gasa después de la operación, lo que hace que la recuperación sea mucho más cómoda que antes. Por lo general, se realiza un procedimiento llamado desbridamiento pocos días después de la cirugía para limpiar las vías nasales y los senos paranasales. Las personas suelen notar gran mejoría en los síntomas después de eso y la mayoría es capaz de reanudar sus actividades normales en ese momento.

En la mayoría de casos, la cirugía de los senos paranasales mejora significativamente los síntomas. No obstante, incluso después de la cirugía, muchas personas con sinusitis crónica todavía requieren tratamiento continuo, tal como usar ocasionalmente esteroides nasales y enjuagues nasales para mantener la buena salud de los senos paranasales.

Si usted tiene pólipos nasales o si su sinusitis crónica está complicada por otros problemas respiratorios, como asma o bronquitis, lo mejor es que un rinólogo evalúe su afección. El rinólogo es un otorrinolaringólogo especializado en trastornos nasales y de los senos paranasales.

Dr. Devyani Lal, Otorrinolaringología de Mayo Clinic en Scottsdale, Arizona

Please login or become a member to post a comment.