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Posted by Emily Hiatt (@emilyhiatt) · Apr 2, 2012

Mayo Clinic informa sobre infección micótica naciente en el suroeste que imita al cáncer

PHOENIX, Arizona — 2 de abril de 2012.  Una infección micótica en el tracto gastrointestinal que imita al cáncer y a la enfermedad inflamatoria del intestino parece surgir en la zona suroeste de Estados Unidos y en otras regiones desérticas, indican los científicos de Mayo Clinic de Arizona que investigan la enfermedad. El hongo invasivo, el Basidiobolus ranarum, normalmente se encuentra en la tierra, en la materia orgánica en descomposición y en el tracto gastrointestinal de los peces, reptiles, anfibios y murciélagos.

AVISO SOBRE EL VIDEO: Oprima aquí para ver el video del Dr. Vikram.

Los científicos de Mayo estudiaron 44 casos de basidiobolomicosis gastrointestinal en seres humanos alrededor del mundo, entre ellos, 17 encells Arizona, uno en la zona sur del estado de Utah, y otro en un sitio diferente de Estados Unidos. Ocho de los 44 pacientes fallecieron. La revisión de los casos realizada por Mayo se publica en la versión electrónica de la revista Clinical Infectious Diseases (Enfermedades clínicamente infecciosas).

La basidiobolomicosis normalmente es una infección subcutánea que ocurre en las zonas tropicales y subtropicales del mundo y que se desarrolla a consecuencia de la inoculación del hongo por algún traumatismo sufrido en la piel. Por ello, se considera raro el surgimiento de esta participación gastrointestinal del Basidiobolus en estas zonas áridas.

"El modo de adquisición exacto de esta infección gastrointestinal es incierto, aunque la hipótesis principal es el consumo de alimentos contaminados o tierra", explica el autor principal del estudio, Dr. H.R. Vikram, médico de enfermedades infecciosas en Mayo Clinic, donde se trataron a 7 de los 19 casos de Estados Unidos. "La infección todavía se considera rara y nadie ha logrado describirla completamente". Luego añade que es necesario estudiar el asunto más para determinar cómo se contrae esta infección, qué enfermedades subyacentes podrían predisponer a los pacientes a la misma, y la mejor manera de tratarla. El Dr. Vikram enfatiza que reconocer pronto la enfermedad es la clave para tratarla con éxito.

En 1986 se informó en Estados Unidos sobre el primer caso de una infección gastrointestinal por el Basidiobolus. Posteriormente, el Centro para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) investigó seis casos más en Arizona, entre 1994 y 1999. Aquello fue lo que despertó el interés de los científicos de Mayo Clinic de Arizona por estudiar esta infección.

"La participación de los doctores Jerry Smilack, Jonathan Leighton y Thomas Colby fue fundamental para identificar y describir los primeros casos de basidiobolomicosis en Arizona, y estos médicos contribuyeron enormemente al conocimiento actual sobre esta infección", comenta el Dr. Vikram.

Los pacientes que padecen esta rara infección micótica presentan síntomas no específicos, tales como dolor abdominal o un tumor palpable al examen. Antes de que se estableciera el diagnóstico definitivo de una infección micótica, en la mayoría de pacientes primero se creyó que se trataba de un cáncer abdominal, de una enfermedad inflamatoria del intestino o de diverticulitis. La extirpación quirúrgica de la zona involucrada y un tratamiento antimicótico prolongado surtió efecto para tratar a la mayoría de los pacientes.

Son también coautores del estudio el Dr. Jerry Smilack, médico de Enfermedades Infecciosas y ahora jubilado; el Dr. Jonathan Leighton y el Dr. Michael Crowell, de Gastroenterología; y el Dr. Giovanni De Petris, de Patología Anatómica.

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