• By Soledad Andrade

Medicamento puede lentificar el avance de la cirrosis biliar primaria

June 17, 2015

ESTIMADA MAYO CLINIC:
Me diagnosticaron cirrosis biliar primaria hace tres meses. Pese a que todavía no presento ningún síntoma, quisiera saber a qué debería prestar atención. ¿Puedo hacer algo para que la enfermedad avance más lento?

Ilustración médica de la cirrosis biliar primaria (en la parte inferior derecha)

Ilustración médica de la cirrosis biliar primaria (en la parte inferior derecha)

RESPUESTA:
Su situación es común, puesto que la mayoría de personas diagnosticadas con cirrosis biliar primaria en primeras etapas no presenta síntomas. En realidad, muchos no los presentan durante años. Existe un medicamento capaz de lentificar el avance de la enfermedad, lo que disminuye la posibilidad de desarrollar síntomas pronto.

La cirrosis biliar primaria es una enfermedad en la que se dañan los conductos biliares del hígado. La bilis es un líquido producido por el hígado que desempeña una función en la digestión de los alimentos y ayuda al cuerpo a deshacerse de glóbulos rojos desgastados, colesterol y toxinas. Cuando los conductos biliares no funcionan como es debido, pueden acumularse sustancias nocivas en el hígado y con el tiempo, eso puede conducir a la fibrosis irreversible del tejido hepático.

La cirrosis biliar primaria afecta principalmente a las mujeres cincuentonas. Las causas de la enfermedad no son claras y cuando se encuentra en las primeras etapas, la mayoría de personas ni siquiera sabe que la padece. Muchos descubren que tienen cirrosis biliar primaria a través de los resultados de un análisis de sangre, realizado por otras razones, que muestran los niveles de las enzimas hepáticas muy por encima de lo normal. El diagnóstico normalmente se confirma con otros análisis de sangre.

La cirrosis biliar primaria es una enfermedad que avanza lento y que, a menudo, puede lentificarse aún más con el medicamento llamado ácido ursodesoxicólico (UDCA, por sus siglas en inglés). Los estudios plantean que cuando se empieza con el ácido ursodesoxicólico en las primeras etapas de la enfermedad, la esperanza de vida se extiende hasta el mismo punto que lo haría si no hubiese la cirrosis biliar primaria. Este medicamento es todo lo que la mayoría de personas con cirrosis biliar primaria necesita para posponer considerablemente los síntomas de la enfermedad.

No obstante y pese al ácido ursodesoxicólico, los síntomas de la cirrosis biliar primaria igual pueden terminar desarrollándose. Los síntomas más comunes son de cansancio, debilidad y comezón en la piel. Los síntomas menos comunes y que normalmente aparecen después de que la enfermedad avanza considerablemente incluyen ictericia, dolor de huesos, músculos y articulaciones, acumulación de líquido, debilidad o fragilidad en los huesos, así como sequedad de la boca y ojos, entre otros. Estos síntomas pueden controlarse con una variedad de terapias disponibles.

En un pequeño grupo de personas, el ácido ursodesoxicólico no logra lentificar el avance de la enfermedad y la cirrosis biliar primaria termina conduciendo a la insuficiencia hepática. En esos casos, la única alternativa de tratamiento suele ser el trasplante de hígado. Afortunadamente, los trasplantes para las personas con cirrosis biliar primaria ahora son mucho menos comunes que antes de que estuviese disponible el ácido ursodesoxicólico. Actualmente se llevan a cabo investigaciones para descubrir otras opciones de tratamiento para las personas que no responden al ácido ursodesoxicólico.

A pesar de ser raro, algunas personas que sufren el trastorno tienen antecedentes familiares de cirrosis biliar primaria. Por ello, sería importante que las mujeres de su familia inmediata (madre, hermanas e hijas) supieran sobre su diagnóstico de cirrosis biliar primaria, especialmente si son de mediana edad. En caso de que los resultados de los análisis de sangre mostraran elevación de las enzimas hepáticas en ellas, entonces lo mejor sería realizarles los exámenes para cirrosis biliar primaria.

A medida que usted considere cómo controlar la cirrosis biliar primaria con el transcurso del tiempo, consulte al médico respecto al ácido ursodesoxicólico, si todavía no lo ha hecho. Además, programe un horario de visitas de seguimiento médico porque las revisiones y análisis de sangre periódicos permitirán al médico controlar su función hepática y saber con cuánta rapidez avanza la cirrosis biliar primaria. Si en algún momento usted observa un síntoma nuevo o raro, comuníquese con el médico de inmediato.

Dr. Konstantinos Lazaridis, Gastroenterología y Hepatología de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota

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