• By Soledad Andrade

Niveles de colesterol: ¿A qué cifras se debe apuntar?

April 15, 2014

Descifrar cuáles son los mejores niveles de colesterol a los que uno debe apuntar puede ser confuso, pero a continuación ofrecemos un poco de ayuda para fijar los objetivos del colesterol.

Por el personal de Mayo Clinic

Nube de palabras que dice colesterol altoEs importante mantener los niveles de colesterol dentro de límites sanos. Cuando existen otros factores de riesgo para desarrollar enfermedades cardíacas, uno debe ser aún más cuidoso, sobre todo con la lipoproteína de baja densidad (LDL) o nivel de colesterol “malo”.

Interpretar las cifras del colesterol

En Estados Unidos y algunos países, los niveles de colesterol se miden en miligramos (mg) de colesterol por decilitro (dl) de sangre. En Canadá y la mayoría de países europeos, la medida del colesterol se realiza en milimoles (mmol) por litro (l o L) de sangre. Refiérase a las siguientes pautas generales cuando reciba los resultados del examen de colesterol (panel de lípidos o perfil de lípidos) para determinar si su nivel de colesterol se encuentra dentro del rango ideal.

Colesterol total
(EE.UU. y algunos países)
Colesterol total*
(Canadá y la mayoría de países europeos)  
 
Menos de 200 mg/dl Menos de 5,2 mmol/L Deseable
200 a 239 mg/dl 5,2 a 6,2 mmol/L En el límite alto
240 mg/dl o más Más de 6,2 mmol/L Alto

 

Colesterol LDL
(EE.UU. y algunos países)
Colesterol LDL*
(Canadá y la mayoría de países europeos)  
 
Menos de 70 mg/dl Menos de 1,8 mmol/L Ideal para quienes tienen mucho riesgo de padecer enfermedades cardíacas
Menos de 100 mg/dl Menos de 2,6 mmol/L Ideal para quienes tienen riesgo de padecer enfermedades cardíacas
100 a 129 mg/dl 2,6 a 3,3 mmol/L Casi ideal
130 a 159 mg/dl 3,4 a 4,1 mmol/L En el límite alto
160-189 mg/dl 4.1-4.9 mmol/L Alto
190 mg/dl o más Más de 4,9 mmol/L Muy alto

 

Colesterol HDL
(EE.UU. y algunos países)
Colesterol HDL*
(Canadá y la mayoría de países europeos)  
 
Menos de 40 mg/dl (hombres)
Menos de 50 mg/dl (mujeres)
Menos de 1 mmol/L (hombres)
Menos de 1,3 mmol/L (mujeres)
Malo
40 a 49 mg/dl (hombres)
50 a 59 mg/dl (mujeres)
1 a 1,3 mmol/L (hombres)
1,3 a 1,5 mmol/L (mujeres)
Mejor
60 mg/dl o más 1,6 mmol/L o más Estupendo

 

Triglicéridos
(EE.UU. y algunos países)
Triglicéridos*
(Canadá y la mayoría de países europeos)  
 
Menos de 150 mg/dl Menos de 1,7 mmol/L Deseable
150 a 199 mg/dl 1,7 a 2,2 mmol/L En el límite alto
200 a 499 mg/dl 2,3 a 5,6 mmol/L Alto
500 mg/dl o más Más de 5,6 mmol/L o más Muy alto

*Las pautas canadienses y europeas difieren ligeramente de las estadounidenses. Estas conversiones se basan en las pautas estadounidenses.

La Asociación Americana del Corazón (AHA, por sus siglas en inglés) recomienda como óptimo un nivel de triglicéridos de 100 mg/dl (1,3 mmol/L) o menos. Si bien la AHA dice que ese nivel óptimo puede mejorar la salud cardíaca, no recomienda recibir tratamiento medicamentoso para alcanzarlo; en su lugar, recomienda a quienes deseen reducir los triglicéridos a ese nivel que realicen cambios en su estilo de vida, tales como en la alimentación, que pierdan peso y que hagan actividad física. Los niveles altos de triglicéridos normalmente responden bien a los cambios en la alimentación y estilo de vida.

Los objetivos para el colesterol LDL varían

El tratamiento para reducir el colesterol se enfoca fundamentalmente en el colesterol LDL porque es el principal factor de riesgo para enfermedades cardíacas. La cifra objetivo para el colesterol LDL puede variar, dependiendo del riesgo subyacente para enfermedad cardíaca.

La mayoría de personas apunta a un nivel de colesterol LDL menor a 130 mg/dl (3,4 mmol/L); sin embargo, cuando alguien tiene otros factores de riesgo para enfermedad cardíaca, el objetivo para el colesterol LDL puede ser menor a 100 mg/dl (2,6 mmol/L). Si usted corre mucho riesgo de enfermedad cardíaca, posiblemente necesite apuntar a un nivel de colesterol LDL menor a 70 mg/dl (1,8 mmol/L). En general, mientras más bajo sea el nivel del colesterol LDL, mejor es la situación. No existe ninguna evidencia respecto a que sea nocivo tener niveles de colesterol LDL muy bajos.

Se considera que una persona corre alto riesgo de enfermedad cardíaca cuando tiene o tuvo algo de lo siguiente:

  • Un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular anterior
  • Obstrucción de las arterias del cuello (enfermedad de las arterias coronarias)
  • Obstrucciones en las arterias de los brazos o piernas (enfermedad arterial periférica)
  • Diabetes

Además, contar con dos o más de los siguientes factores de riesgo también puede colocar a una persona en el grupo de muy alto riesgo:

  • Fumar
  • Presión arterial alta
  • Colesterol HDL bajo
  • Antecedentes familiares de enfermedad cardíaca en la juventud
  • Edad de más de 45 años en los hombres, o más de 55 años en las mujeres
  • Elevación de la lipoproteína (a), otro tipo de grasa (lípido) presente en la sangre

Tipos de colesterol

El colesterol LDL puede acumularse dentro de las paredes arteriales y así contribuir a la obstrucción de las arterias, que puede derivar en un ataque cardíaco. Los niveles mayores de colesterol LDL se traducen como los de más alto riesgo. El colesterol de la lipoproteína de alta densidad (HDL) se conoce como el colesterol “bueno” porque ayuda a prevenir la obstrucción arterial. Los niveles mayores de colesterol HDL generalmente se traducen como los de menor riesgo.

Los niveles de colesterol pueden revisarse mediante un análisis de sangre, conocido como panel de lípidos o perfil de lípidos, que normalmente informa sobre lo siguiente:

  • Colesterol total
  • Colesterol HDL
  • Colesterol LDL
  • Triglicéridos, tipo de grasa que generalmente aumenta con los dulces y el alcohol

A fin de obtener medidas más exactas, no coma ni beba nada (aparte de agua) durante 9 a 12 horas antes de la extracción de la muestra de sangre.

Cambios en el estilo de vida

Cuando el colesterol LDL es muy alto, posiblemente lo primero que el médico sugiera sea realizar cambios en el estilo de vida, tales como:

  • Dejar de fumar
  • Ingerir más fibra soluble, presente en la avena, las habichuelas, las frutas y las verduras
  • Ingerir menos cantidad de grasa y colesterol, presente en la carne y los productos lácteos
  • Perder peso
  • Hacer ejercicio a diario durante mínimo 30 minutos la mayoría de días de la semana

La gordura y la falta de actividad suelen aumentan el colesterol LDL y disminuir el colesterol HDL, exactamente opuesto a lo deseable. Hacer ejercicio y perder peso pueden ayudar a revertir esa tendencia, siendo particularmente cierto en quienes tienen cintura grande, que mide más de 40 pulgadas (101,6 centímetros) en los hombres y más de 35 pulgadas (88,9 centímetros) en las mujeres, porque las personas con esa forma de cuerpo son más proclives a desarrollar enfermedades cardíacas.

Se podría requerir medicamentos

Cuando los cambios en el estilo de vida no son suficientes para alcanzar el nivel objetivo del colesterol, el médico podría recetar medicamentos que ayudan a reducir los niveles del mismo. Sin embargo, esos fármacos (las estatinas, por ejemplo) no reemplazan a los cambios en el estilo de vida, de manera que  siempre es necesario comer bien y hacer ejercicio.

Un factor de riesgo escondido: los antecedentes familiares

El colesterol alto no presenta síntomas, pero la composición genética reflejada en los antecedentes familiares de colesterol alto podría hacer a una persona más proclive a tener alto el colesterol, aunque coma bien y haga ejercicio.

Por ello, es importante obtener valores basales para el colesterol a la edad de 20 años y luego realizarse análisis de seguimiento por lo menos una vez cada cinco años. Cuando el problema se descubre pronto, es posible tomar acción antes de que sea demasiado tarde. El médico puede recomendar revisar el colesterol con más frecuencia si el nivel total de colesterol es alto o lo es el colesterol LDL, igual que cuando hay antecedentes familiares de enfermedad cardíaca o colesterol alto.

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