• By Soledad Andrade

Preguntas breves sobre la salud cardíaca femenina

February 2, 2015

una mujer sostiene una piedra con forma de corazón rojo

¡Es el momento de empezar a ver rojo!

Lo dice Susan Pope, enfermera especializada del Sistema de Salud de Mayo Clinic, a medida que nos preparamos para reconocer el mes del corazón en Estados Unidos. La enfermedad cardíaca es más mortal que todos los tipos de cáncer juntos, y según la Asociación Americana del Corazón, mientras que el cáncer de mama anualmente cobra la vida de 1 de cada 31 mujeres en Estados Unidos, la enfermedad cardíaca mata a 1 de cada 3. Eso significa que alguien fallece cada tres minutos.

Por lo tanto, prevenga la enfermedad cardíaca con el mismo esmero que pone todos los años en la mamografía. Eso significa: mantener un peso sano; tener la presión arterial, la glucosa sanguínea y el colesterol en buenos niveles; y dejar de fumar o mejor todavía, no empezar a hacerlo. Además, permanezca físicamente y mentalmente activa.

Mientras más se sepa sobre el asesino femenino número uno del país, mejor. Compruebe cuánto sabe sobre la enfermedad cardíaca y el sexo femenino respondiendo  a estas preguntas.

Verdadero o falso: la enfermedad cardíaca solamente afecta a las mujeres mayores.

Falso. La enfermedad cardíaca afecta a mujeres de toda edad. La Asociación Americana del Corazón dice que la combinación de pastillas anticonceptivas y del hábito de fumar aumenta el riesgo para enfermedades del corazón en 20 por ciento  entre las mujeres jóvenes. Si bien es cierto que el riesgo aumenta con la edad y que comer en exceso o adoptar un estilo de vida sedentario son factores que con el paso del tiempo conducen a la obstrucción de las arterias, no permita que su edad la engañe y le dé un falso sentido de seguridad. Yo atiendo en el hospital a mujeres de toda edad y la enfermedad cardíaca aprovecha la oportunidad por igual.

Verdadero o falso: la enfermedad cardíaca solamente afecta a las mujeres que no se cuidan.

Falso. Desgraciadamente, ni todas las ensaladas ni todo el yoga del mundo pueden eliminar el riesgo de enfermedad cardíaca. Los antecedentes familiares por lo general son un factor, pues fácilmente una puede ser delgada y, sin embargo, tener alto el colesterol.

Saber las cifras de los resultados puede ayudar. La Asociación Americana del Corazón recomienda empezar a revisar el colesterol a los 20 años, o antes si hay antecedentes personales o familiares de enfermedad cardíaca. Además, no olvide revisar regularmente la presión arterial.

Verdadero o falso: si me siento bien, es porque estoy bien.

Falso. Según la Asociación Americana del Corazón, 64 por ciento de mujeres muere repentinamente debido a una enfermedad de las arterias coronarias que nunca antes presentó síntomas.

Por otro lado, cuando las mujeres presentan síntomas, esos signos suelen malinterpretarse. Los síntomas femeninos generalmente son ambiguos e incluyen falta de aire, náuseas, vómito y dolor de la espalda o mandíbula. Otras mujeres presentan mareo, aturdimiento, dolor en la parte inferior del pecho o parte superior del abdomen y cansancio extremo.

Ahora, posiblemente usted esté pensando: “¡Vaya! me duele la espalda y tengo cansancio todo el tiempo”, lo cual es entendible; pero si algo le parece que no está “bien”, no espere… confíe en su instinto, escuche la voz del fondo de su corazón y busque atención médica.

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