• By Soledad Andrade

Un análisis puede servir para diagnosticar asma

July 17, 2015

ESTIMADA MAYO CLINIC:
Tengo tos y un poco de silbido del pecho que no pasan. El médico sospecha que es asma y solicitó un análisis del óxido nítrico exhalado. ¿Pueden ofrecerme más información sobre ese análisis?

Un hombre usa un inhalador para el asmaRESPUESTA:
El asma normalmente se diagnostica en base a los síntomas, a un examen físico y a ciertos análisis, tales como la medida del flujo espiratorio y la espirometría, para ver cuán bien funcionan los pulmones. Sin embargo, a veces el diagnóstico no es claro y a fin de recoger más información, el médico puede solicitar el análisis del óxido nítrico exhalado. Realizar ese análisis simple lleva apenas unos minutos, sea en un consultorio médico o en un laboratorio para función pulmonar.

El asma produce una inflamación particular en las vías respiratorias de los pulmones. Los estudios han demostrado que la elevación del óxido nítrico exhalado, un gas expelido con la exhalación, puede ser un marcador confiable de la inflamación de las vías respiratorias en ciertos pacientes.

Todo el cuerpo produce óxido nítrico, incluso los pulmones, para combatir la inflamación y relajar la constricción muscular. Cuando las vías respiratorias se inflaman, según ocurre a menudo en el asma, el cuerpo puede producir más óxido nítrico, y generalmente a mayor nivel de óxido nítrico, más inflamación de las vías respiratorias hay.

Este examen se realiza respirando dentro de una boquilla conectada mediante un tubo a un dispositivo eléctrico. Según uno respira a ritmo constante, el dispositivo mide el nivel del óxido nítrico exhalado. A fin de garantizar la exactitud de los resultados, el médico puede solicitarle que evite realizar ciertas actividades, tales como comer, beber, fumar o hacer ejercicio, pocas horas antes del examen. El análisis sirve tanto para diagnosticar asma como para refinar y mantener su control, aunque el médico necesita primero categorizar otros factores posibles no relacionados con el asma que también aumentan los niveles del óxido nítrico.

Si usted presenta alto nivel de óxido nítrico, el médico posiblemente le recete un esteroide u otro medicamento para reducir la inflamación de las vías respiratorias. Revisar nuevamente el nivel más adelante puede permitir determinar si el tratamiento funciona o no. (Adaptado de Mayo Clinic Health Letter).

Dr. Clayton Cowl, Neumología y Cuidados Intensivos de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota

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