• By Soledad Andrade

Varios factores pueden intervenir en el insomnio continuo

March 3, 2015

ESTIMADA MAYO CLINIC:
Mi suegra padece insomnio desde que falleció el marido, hace poco más de un año. Ella suele tomar somníferos de venta libre, pero me preocupa que también tenga depresión. ¿Es verdad que ambas afecciones están relacionadas? ¿Debería motivarla a ver un terapeuta?

mujer madura completamente despierta a mitad de la nocheRESPUESTA:
El insomnio puede ser el reflejo de sentir angustia constante y generalmente se relaciona con eventos de depresión clínica, seguidos por un período de aflicción. Sin embargo, es posible que no haya conexión entre el insomnio de su suegra y la pérdida del marido. Por ello, sería buena idea que el médico de cabecera la viera para evaluar su estado médico y, en casi necesario, referirla a un profesional de la salud mental.

El insomnio generalmente se define como la incapacidad de conciliar el sueño, pese a tener la oportunidad de dormir bien. Si bien el insomnio ocasional puede ser una molestia, normalmente no plantea problemas médicos de importancia; pero cuando el insomnio continúa, éste puede convertirse en un problema clínico.

Las personas con insomnio crónico no suelen despertar refrescadas y a menudo sienten cansancio y somnolencia durante el día, lo que puede dificultarles prestar atención o concentrarse en las tareas. Además, el insomnio puede conducir a otros problemas del humor, a dolores de cabeza y a ansiedad. En general, el insomnio duradero puede repercutir bastante sobre la salud, el rendimiento laboral y la calidad de vida de una persona.

Muchos factores pueden conducir al insomnio, siendo uno de ellos, indudablemente, la depresión. Los problemas del sueño, tales como no poder conciliar el sueño o dormir demasiado, pueden ser síntomas de depresión. No es raro que la depresión se desencadene a consecuencia de un evento traumático, como la pérdida del cónyuge, de manera que su preocupación por su suegra después de la muerte del marido es muy razonable.

Sin embargo, también existen otras explicaciones posibles para el insomnio. Por ejemplo, muchos fármacos de venta bajo receta médica pueden interferir con el sueño, entre ellos, los medicamentos para el corazón, la presión arterial y las alergias, los estimulantes como el Ritalin, y los corticosteroides. Por su parte, muchos medicamentos de venta libre, tales como algunas combinaciones analgésicas, los descongestionantes y los productos para perder peso, contienen cafeína y otros estimulantes que también ocasionan problemas con el sueño.

Además, el insomnio está igualmente relacionado con ciertas enfermedades, tales como la artritis, la insuficiencia cardíaca, las enfermedades pulmonares, el reflujo gastroesofágico y la tiroides excesivamente activa, para nombrar solamente pocas.  Por otro lado, los malos hábitos para dormir, un cambio en el entorno, el estrés y las opciones alimentarias asimismo pueden causar estragos sobre la capacidad de una persona para dormir bien.

Bajo el entendido de que posiblemente varios factores desempeñan alguna función en el insomnio continuo de su suegra, creo que convendría llevarla al médico para que ese profesional revise el historial médico, le realice un examen físico minucioso, converse sobre otros posibles síntomas y analice los medicamentos que toma. Dicha evaluación debe ofrecer suficiente información al médico para recomendar los siguientes pasos a dar. Si se sospecha depresión, entonces se puede explorar algunas  alternativas de tratamiento, entre ellas, la terapia cognitivo conductual (un tipo común de consejería para la salud mental), los medicamentos o una combinación de ambas.

Sería también útil para su suegra conversar con el médico respecto a las pastillas para dormir que toma. Los medicamentos para el sueño de expendio sin receta médica son para uso a corto plazo, pues cuando se consumen durante largo tiempo, pueden ejercer un efecto negativo sobre la memoria y conducir a otros problemas de salud. Además, algunos fármacos pueden interferir con otros medicamentos y ocasionar efectos secundarios. Por otro lado, ciertas pastillas para dormir de venta libre pueden ser peligrosas para quienes sufren depresión u otras enfermedades duraderas. Después de una evaluación adecuada, el médico de su suegra puede recomendar las pastillas para dormir idóneas en esta situación.

Cuando el insomnio continúa, la norma de atención al paciente y basada en evidencias consiste en una terapia específica llamada terapia cognitivo conductual para el insomnio. De requerirse, un centro reconocido para el tratamiento de los trastornos del sueño puede ayudar a encontrar alguien bien capacitado que ofrezca este tipo de terapia.

Dr. Jarrett Richardson, Centro para Medicina del Sueño, Mayo Clinic, Rochester, Minnesota

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