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1 day ago by @stheimer · View  

Siete consejos para dormir mejor

Un hombre duerme serenamente y en paz con un despertador delanteNo estás condenado a dar vueltas en la cama cada noche. Considera unos consejos simples para dormir mejor, desde establecer un horario para las horas de sueño hasta incluir actividad física en tu rutina diaria.

Por el personal de Mayo Clinic

¿Últimamente estás malhumorado? ¿O simplemente agotado? Quizás la solución sea dormir mejor.

Piensa en todos los factores que pueden interferir con una buena noche de sueño, desde la presión en el trabajo y las responsabilidades familiares hasta retos inesperados, como despidos, problemas en tus relaciones o enfermedades. No es extraño que la calidad del sueño sea mala en ocasiones.

Aunque no puedas controlar todos los factores que interfieren con tu sueño, puedes adoptar hábitos que estimulen dormir mejor. Empieza con estos simples consejos.

1. Mantén un horario para dormir

Ve a la cama y despiértate a la misma hora cada día, incluso los fines de semana, las vacaciones y los días libres. Ser constante refuerza el ciclo corporal de sueño-vigilia y ayuda a promover un mejor sueño por la noche. Aun así hay algunas advertencias. Si no te duermes en 15 minutos, levántate y haz algo que te relaje. Vuelve a la cama cuando estés cansado. Si te preocupas mucho por quedarte dormido, puede que te resulte más difícil hacerlo.

2. Presta atención a lo que comes y bebes

No te acuestes con hambre o después de comer mucho. La incomodidad puede mantenerte despierto. También deberías limitar lo que bebes antes de ir a la cama, para prevenir idas al baño que interrumpan tu sueño.

La nicotina, la cafeína y el alcohol también merecen precaución. Los efectos estimulantes de la nicotina y la cafeína tardan horas en desaparecer y pueden causar estragos en la calidad del sueño. Y aunque el alcohol al principio pueda hacerte sentir somnoliento, puede despertarte luego durante la noche.

3. Crea un ritual para ir a dormir

Haz las mismas cosas cada noche para decirle a tu cuerpo que es hora de desconectarse. Esto puede incluir un baño caliente, leer un libro o escuchar música relajante, preferiblemente con las luces tenues. Las actividades relajantes pueden promover un mejor sueño facilitando la transición entre la vigilia y la somnolencia.

Ten cuidado al usar la televisión y otros aparatos electrónicos como parte de tu ritual. Algunas investigaciones sugieren que las horas delante de la pantalla o de otros aparatos de multimedia interfieren con el sueño.

4. Ponte cómodo

Acondiciona una habitación que sea ideal para dormir. A menudo esto equivale a un lugar ventilado, oscuro y tranquilo. Considera el uso de persianas, tapones para los oídos, ventilador u otros dispositivos para crear un ambiente que se adapte a tus necesidades.

El colchón y la almohada también pueden contribuir a que duermas mejor. Puesto que las características para unas buenas sábanas son subjetivas, escoge las que sean más cómodas para ti. Si compartes la cama, asegúrate de que haya espacio suficiente para los dos. Si tienes hijos o animales, intenta establecer límites en la frecuencia en que duermen contigo, o insiste en que duerman en cuartos separados.

5. Limita las siestas diurnas

Las siestas largas pueden interferir con el sueño de la noche, especialmente si sufres insomnio o tu sueño es de mala calidad. Si escoges hacer una siesta durante el día, limítate a unos 10 a 30 minutos y hazla durante la media tarde.

Si trabajas por la noche, necesitarás hacer una excepción a las reglas sobre el sueño diurno. En este caso, mantén las cortinas cerradas para que la luz del sol — que reajusta tu reloj interno — no interrumpa tu sueño.

6. Incluye actividad física en tu rutina

El ejercicio regular puede promover un mejor sueño, ayudándote a dormir más rápido y a disfrutar de un sueño más profundo. Pero cuándo haces ejercicio es importante. Si te ejercitas demasiado tarde, cerca de la hora de dormir, puede que estés demasiado energizado para dormirte. Si esto te supone un problema, haz ejercicio más temprano.

7. Controla el estrés

Cuando tienes demasiadas cosas que hacer — y demasiadas cosas en las que pensar — es probable que tu sueño sufra las consecuencias. Para ayudar a restaurar la calma, considera formas saludables de manejar el estrés. Empieza por lo básico, como organizarte, establecer prioridades y delegar tareas. Date permiso para hacer una pausa cuando la necesites. Comparte unos buenos momentos de risas con un viejo amigo. Antes de ir a la cama, anota lo que tienes en la mente y olvídalo hasta el día siguiente.

Cuándo contactar al doctor

Casi todo el mundo tiene una noche ocasional en la que no puede dormir, pero si a menudo tienes problemas para dormir, contacta a tu doctor. Identificar y tratar cualquier causa que no se ha diagnosticado puede ayudarte a mejorar el sueño que te mereces.

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Información sobre Mayo Clinic
Mayo Clinic es una organización sin fines de lucro y dedicada a la práctica clínica, la educación y la investigación que ofrece atención experta e integral a todos los que necesitan recobrar la salud. Si desea más información, visite http://www.mayoclinic.org/es-es/about-mayo-clinic o http://newsnetwork.mayoclinic.org/category/espanol-2/

Contacto para los medios de comunicación:
Sharon Theimer, Relaciones Públicas de Mayo Clinic, 507-284-5005, correo electrónico: newsbureau@mayo.edu.

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3 days ago by @stheimer · View  

Los opioides para el dolor surten efecto a corto plazo, pero conllevan riesgos importantes

una anciana sentada en la cama hace muecas de dolor mientras se sostiene la rodillaESTIMADA MAYO CLINIC:
Si los opioides son un problema tan grande, ¿por qué se recurre a ellos con tanta frecuencia para tratar el dolor? ¿No existen otras alternativas eficaces para controlar el dolor que sean menos riesgosas?

RESPUESTA:
El dolor es un problema médico común y se suele recurrir a los opioides para combatirlo porque son muy eficaces para aliviar el dolor durante un período corto de tiempo. No obstante, usted tiene razón al decir que los opioides conllevan riesgos importantes, incluido adicción y sobredosis. Debido a la existencia de alternativas para los opioides, quienes necesiten aliviar el dolor deben considerar seriamente recurrir a alternativas no opioides, dentro de lo posible.

Los opioides son analgésicos potentes y los que normalmente se recetan incluyen a la oxicodona, la morfina, la hidromorfona, la oximorfona, la hidrocodona, el fentanyl, la meperidina, la codeína y la metadona.

Estos medicamentos generalmente se emplean en los hospitales para combatir el dolor posterior a la cirugía o para aliviar el dolor después de un traumatismo. Los opioides también pueden ser el tratamiento más eficaz para el dolor fuerte que no cesa, como aquel causado por el cáncer, y las aplicaciones de estos fármacos van en aumento. Se calcula que 50 millones de personas en Estados Unidos sufren de dolor crónico y muchas de ellas se vuelcan a los analgésicos opioides para encontrar alivio. En la última década, se han duplicado las prescripciones de opioides para el dolor crónico por causas distintas al cáncer.

En casos de dolor por cáncer, la probabilidad de volverse adicto con el transcurso del tiempo es baja; sin embargo, en muchas situaciones, la adicción a los opioides y la sobredosis de esos medicamentos es un problema muy real. La sobredosis de opioides desencadena un descenso en la presión arterial y la frecuencia respiratoria, aparte de conllevar el potencial de que se detenga la respiración y se suscite el coma. La sobredosis de opioides plantea un gran riesgo de muerte y según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, en Estados Unidos ocurren en realidad más fallecimientos por sobredosis relacionadas con los opioides que por sobredosis de heroína y cocaína combinadas.

Además de esos riesgos, el consumo de opioides por un período más allá de corto debe tomarse con cuidado, puesto que solo hay pocas pruebas respecto a que estos continúen siendo eficaces con el transcurso del tiempo para aliviar el dolor no debido al cáncer. Las personas que sufren de dolor crónico y toman opioides normalmente necesitan dosis más altas para alcanzar el mismo nivel de control, lo que conduce a mayor riesgo de dependencia, adicción, sobredosis y menor calidad de vida. Algunas investigaciones también han demostrado que el consumo prolongado de opioides puede, en realidad, hacer a la persona más sensible al dolor, afección conocida como hiperalgesia inducida por los opioides.

Para controlar el dolor crónico, existe una gama de alternativas a los opioides, la cual incluye a los analgésicos que no contienen opioides (el acetaminofén o el naproxeno sódico) y los antiinflamatorios no esteroides (la aspirina y el ibuprofeno).

Por otro lado, la fisioterapia y la terapia ocupacional, el control del estrés, las técnicas de relajación, la acupuntura y la biorretroalimentación también han demostrado ejercer un efecto positivo sobre el dolor crónico. Incorporar la terapia cognitivo conductual, en la que los terapeutas trabajan con el paciente para enseñarle maneras más eficaces y positivas de lidiar con el dolor crónico, ha demostrado ser igualmente útil para afrontar el dolor.

Muchas organizaciones de salud, Mayo Clinic entre ellas, ofrecen programas de rehabilitación del dolor para ayudar a la gente a reducir gradualmente los opioides y simultáneamente aprender sobre ellos y acerca de otras técnicas para controlar el dolor.

Los métodos sin opioides para controlar el dolor crónico no solamente eliminan el riesgo de adicción y sobredosis, sino que, en muchos casos, también alivian mejor el dolor y por más tiempo, lo que permite a las personas mantener una calidad de vida superior a la que sería posible con los opioides.

Dr. W. Michael Hooten, Clínica del Dolor, Mayo Clinic de Rochester, Minnesota.

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3 days ago by @stheimer · View  

¿Desea que su cerebro sea sano a medida que envejece? Lleve una vida sana

Ilustración médica de las placas amiloides en la enfermedad de AlzheimerROCHESTER, Minnesota: Adoptar un estilo de vida sano puede proteger contra varios factores de riesgo para la enfermedad de Alzheimer, revela un estudio de Mayo Clinic. Controlar la presión arterial y el colesterol, así como evitar la obesidad, el tabaquismo y la diabetes son algunas medidas que pueden ayudar a conservar la salud del cerebro, dice el estudio publicado en JAMA Neurology.

Los neurólogos creen que la enfermedad de Alzheimer se compone de dos aspectos:

  • Depósitos amiloides: proteínas tóxicas que forman placas en el cerebro.
  • Neurodegeneración: pérdida de la estructura y de la función de las neuronas en el cerebro.

La investigación de Mayo examinó si los factores de riesgo y las medidas de protección contra cada uno de ellos difieren.

“Es un tema álgido en la investigación porque a medida que más se sabe acerca de los biomarcadores, más se aprende sobre el riesgo y los factores que protegen contra la enfermedad de Alzheimer. Aquí es relevante la noción del envejecimiento excepcional del cerebro: ¿por qué algunos presentan solo en grado bajo los cambios cerebrales que causan la enfermedad de Alzheimer, incluso ante edad avanzada y mayor riesgo genético para la afección?”, dice el coautor experto del estudio, Dr. Ronald Petersen (doctor en medicina e investigación), director del Centro para Investigación sobre la Enfermedad de Alzheimer de Mayo Clinic.

El estudio descubrió lo siguiente:

  • El colesterol alto fue el único predictor entre los factores de riesgo de la mediana edad, aparte de la demografía y de la presencia del gen de la apolipoproteína E, que eleva el riesgo para depósitos amiloides, factor decisivo y subyacente en la enfermedad de Alzheimer.
  • La obesidad, el tabaquismo, la diabetes y la presión arterial alta en la mediana edad, así como las afecciones cardíacas de aparición tardía y los problemas crónicos del metabolismo, se relacionan con un mayor patrón de neurodegeneración del tipo de la enfermedad de Alzheimer.
  • El enriquecimiento intelectual no predijo de manera importante la formación de depósitos amiloides ni de neurodegeneración, lo que sugiere que su protección es principalmente contra el deterioro cognitivo.

“Es importante observar que el hecho de tener menos factores de riesgo en la mediana edad y menos enfermedades crónicas contribuye a reducir el riesgo de demencia por la enfermedad de Alzheimer. A fin de que el cerebro envejezca más sano, es fundamental siempre controlar la salud general”, señala la primera autora Dra. Prashanthi Vemuri (doctora en investigación), investigadora sobre demencia en Mayo Clinic

El estudio analizó a 942 personas de 70 a 89 años, inscritas en el Estudio sobre el Envejecimiento de Mayo Clinic. Los investigadores recurrieron a las exploraciones radiológicas del cerebro que muestran la formación de amiloides y la neurodegeneración para investigar los factores que protegen contra ambos. Analizaron también a los “viejos excepcionales”, o sea personas de 85 años en adelante cuyas exploraciones cerebrales no mostraban pruebas importantes de la enfermedad de Alzheimer.

“El estudio reveló que el envejecimiento excepcional y sin mayores señales de la enfermedad de Alzheimer es factible ante una vida entera con más cantidad de factores protectores”, dice la Dra. Vemuri.

Los estudios futuros deben investigar los factores de protección contra los amiloides y la neurodegeneración, tanto de forma separada como combinada, puesto que mejores estrategias de prevención pueden ayudar a retrasar la aparición y avance de la enfermedad de Alzheimer, concluye la Dra. Vemuri.

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Información sobre Mayo Clinic
Mayo Clinic es una organización sin fines de lucro y dedicada a la práctica clínica, la educación y la investigación que ofrece atención experta e integral a todos los que necesitan recobrar la salud. Si desea más información, visite http://www.mayoclinic.org/es-es/about-mayo-clinic o http://newsnetwork.mayoclinic.org/category/espanol-2/

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Sharon Theimer, Relaciones Públicas de Mayo Clinic, 507-284-5005, correo electrónico: newsbureau@mayo.edu.

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4 days ago by @stheimer · View  

La falta de sueño puede afectar a la presión arterial

hombre de mediana edad que sufre de insomnio y sentado al borde de la cama en un cuarto oscuro mira al despertador, mientras una mujer duerme profundamente junto a élESTIMADA MAYO CLINIC:
Escuché que tener apnea del sueño puede aumentar la presión arterial. ¿Sube igualmente la presión arterial cuando uno no duerme bien, aunque no tenga apnea del sueño?

RESPUESTA:
Las investigaciones plantean que dormir 5 horas o menos puede, con el tiempo, aumentar el riesgo de desarrollar hipertensión, o empeorarla. Dormir entre 5 y 6 horas por noche también puede aumentar el riesgo de hipertensión, y eso puede ocurrir con o sin la presencia de la apnea obstructiva del sueño, trastorno en el que la persona repetidamente deja de respirar mientras duerme.

En un estudio de Mayo, se restringió las horas de sueño de los participantes a 4 por noche durante 9 noches; luego, en la segunda parte del estudio, los mismos participantes durmieron 9 horas todas las noches. En el período en el que los participantes en el estudio durmieron 4 horas, el promedio de la presión arterial sistólica (primera cifra) durante la noche fue 10 milímetros de mercurio (mm Hg) más que en la fase de 9 horas de sueño. Además, el descenso normal de la presión arterial que ocurre por la noche no fue tan pronunciado en el período de privación del sueño.

No se entiende bien por qué ocurre eso, pero se cree que el sueño permite regular las hormonas del estrés y ayuda a mantener sano el sistema nervioso. La falta de sueño, con el transcurso del tiempo, puede perjudicar la capacidad del cuerpo de regular las hormonas del estrés y conducir a presión arterial alta.

Casi todas las personas, de vez en cuando, duermen mal una o dos noches; pero si usted constantemente duerme menos de 6 horas, consulte al médico cómo puede mejorar su sueño. Dormir mal no solo se vincula con un aumento de la presión arterial, sino que también repercute bastante sobre la alegría de vivir y se relaciona con otros riesgos de salud, tales como obesidad, diabetes, depresión, riesgo de sufrir accidentes o caídas, e incluso muerte prematura. (Adaptado de Mayo Clinic Health Letter).

Dra. Naima Covassin, Enfermedades Cardiovasculares de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota.

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6 days ago by @stheimer · View  

La EPOC moderada o grave puede requerir dos tipos de broncodilatadores

EPOC y broncodilatadores: ilustración médica de un hombre con un broncodilatador para aliviar la constricción de las vías respiratorias ESTIMADA MAYO CLINIC:
Me acaban de diagnosticar con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). ¿Por qué me recetaron diferentes inhaladores?

RESPUESTA:
A las personas con EPOC se les suele recetar broncodilatadores, los cuales relajan los músculos alrededor de las vías respiratorias para que uno pueda respirar mejor. La presentación de los broncodilatadores normalmente es en forma de inhalador, lo que permite que el medicamento ingrese rápido a los pulmones en cuanto uno lo inhala. Los dos tipos más comunes de broncodilatadores son los agonistas beta y los anticolinérgicos.

Algunos broncodilatadores ofrecen alivio rápido y, por ello, se conocen como broncodilatadores de corta acción. Estos fármacos suelen empezar a funcionar después de 15 o 30 minutos y duran alrededor de 4 o 6 horas. El médico puede recetar un broncodilatador de corta acción cuando la EPOC es leve y los síntomas solo se presentan de vez en cuando. Entre los ejemplos de broncodilatadores de corta acción están el albuterol (ProAir HFA, Ventolín HFA y otras marcas comerciales), el levalbuterol (Xopenex) y el ipratropio (Atrovent HFA).

La mayoría de los broncodilatadores de larga acción no alivian los síntomas igual de rápido, pero duran más tiempo, de 12 a 24 horas, o hasta más. Los broncodilatadores de larga acción normalmente se recetan cuando los síntomas ocurren con frecuencia y también sirven como terapia de mantenimiento porque, de entrada, impiden el desarrollo de los síntomas. La mayor parte de estos medicamentos no es tan buena para ofrecer alivio inmediato. Entre los ejemplos de broncodilatadores de larga acción están el formoterol (Foradil, Perforomist), el salmeterol (Serevent), el tiotropio (Spiriva) y varios más.

Cuando la EPOC es entre moderada y grave, el médico posiblemente recomiende ambos tipos de broncodilatadores: uno de corta acción para alivio rápido en caso necesario y otro, o más, de larga acción para administrarse a diario y mantener a raya los síntomas. Considere escribir con un marcador en cada uno de ellos para identificar pronto cuál es de alivio rápido y cuál es para el tratamiento regular.

Algunas personas con EPOC son proclives a tener frecuentes exacerbaciones (o brotes) de los síntomas, lo que puede requerir de antibióticos o esteroides, e incluso ambos. Varios medicamentos ayudan a reducir el riesgo de exacerbaciones, entre los que se incluye a ambos tipos de broncodilatadores de larga acción, a los corticosteroides inhalados, a un antibiótico (azitromicina) y al roflumilast (Daliresp).

Hable con el médico si usted, pese al uso diario de broncodilatadores de larga acción, sufre de exacerbaciones frecuentes, pues combinarlo con otros medicamentos puede funcionar mejor en su caso. (Adaptado de Mayo Clinic Health Letter).

Dr. Paul Scanlon, Neumología y Cuidados Intensivos de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota.

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Fri, Apr 14 at 12:38pm EDT by @stheimer · View  

Sofocos: estilo de vida y remedios caseros

Un grupo de personas, jóvenes y viejas, hombres y mujeres, sentados sobre esteras de yoga en un gimnasio y estirándosePor el personal de Mayo Clinic

Los sofocos son sensaciones repentinas de calor, normalmente más intensas en la cara, el cuello y el pecho. Lo más común que es los sofocos se deban a la menopausia y son el tipo de síntoma más conocido de la transición hacia esa etapa.

Si sus sofocos son leves, quizás pueda controlarlos con cambios en el estilo de vida. Siga estos consejos:

  • Manténgase fresca. Un ligero aumento en la temperatura interna del cuerpo puede desencadenar un sofoco. Vístase con capas de ropa, de manera que pueda quitarse prendas cuando sienta calor. Abra las ventanas o recurra a un ventilador o al aire acondicionado. Si puede, reduzca la temperatura de la habitación. Si siente que un sofoco está por venir, beba a sorbos algo frío.
  • Preste atención a lo que come y bebe. Las comidas picantes y muy condimentadas, las bebidas con cafeína y las bebidas alcohólicas pueden desencadenar sofocos. Aprenda a reconocer los desencadenantes y evítelos.
  • Relájese. Algunas mujeres logran aliviar los sofocos leves a través de la meditación, de la respiración lenta y profunda o de otras técnicas para reducir el estrés. Aunque esos métodos no mitiguen los sofocos, pueden brindar otros beneficios, como aliviar las alteraciones del sueño que suelen ocurrir con la menopausia.
  • No fume. El tabaquismo se vincula con mayor cantidad de sofocos. Sin fumar, los sofocos posiblemente se reduzcan, igual que el riesgo de contraer muchas afecciones de salud graves, como una enfermedad cardíaca, un accidente cerebrovascular y cáncer.
  • Baje de peso. Si está gorda u obesa, bajar de peso puede ayudarle a aliviar los sofocos.

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Información sobre Mayo Clinic
Mayo Clinic es una organización sin fines de lucro y dedicada a la práctica clínica, la educación y la investigación que ofrece atención experta e integral a todos los que necesitan recobrar la salud. Si desea más información, visite http://www.mayoclinic.org/es-es/about-mayo-clinic o http://newsnetwork.mayoclinic.org/category/espanol-2

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Sharon Theimer, Relaciones Públicas de Mayo Clinic, 507-284-5005, correo electrónico: newsbureau@mayo.edu.

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Wed, Apr 12 at 11:18am EDT by @stheimer · View  

En algunos casos, lo mejor puede ser no tratar el neuroma acústico

Ilustración médica de un neuroma acústicoESTIMADA MAYO CLINIC:
Me diagnosticaron con neuroma acústico hace un año. El médico dice que probablemente no necesite tratamiento, pero he sabido que a otros con la misma afección se les ha operado para extirpar el tumor. ¿Por qué yo no necesitaría ningún tratamiento?

RESPUESTA:
El neuroma acústico, cuyo nombre más exacto es schwannoma vestibular, es un tumor benigno que crece en los nervios del equilibrio y la audición. Esos nervios se unen para formar el nervio vestibulococlear que corre desde el oído interno hasta el cerebro. La pérdida de la audición debida a un neuroma acústico generalmente es más pronunciada en un lado que en otro. Durante muchos años, los médicos pensaban que la extirpación quirúrgica era el mejor tratamiento; pero  a mediados de la década de los años 80, la radiocirugía estereotáxica (como la radiocirugía con bisturí de rayos Gamma) demostró ser segura y eficaz. Ahora, cada vez son más los médicos que concluyen que en ciertos casos, a la larga, ningún tratamiento puede ser tan bueno o hasta mejor que una intervención activa.

El neuroma acústico nace de las células (células de Schwann) que forman el aislamiento que rodea al nervio vestibulococlear. No se sabe con seguridad qué hace crecer en exceso a esas células y formar un tumor, pero posiblemente tenga alguna relación con defectos genéticos esporádicos. Los neuromas acústicos son poco comunes y normalmente se diagnostican entre los 30 y los 60 años. En casos raros, el crecimiento celular excesivo puede deberse a un trastorno heredado llamado neurofibromatosis tipo 2.

La mayoría de los neuromas acústicos crece muy lentamente, aunque la tasa de crecimiento es diferente en cada persona y puede variar de un año a otro. Algunos neuromas acústicos dejan de crecer y unos pocos hasta se encogen espontáneamente. A pesar de que el tumor no invada el cerebro, bien puede presionarlo a medida que crece.

Las señales y los síntomas normalmente incluyen la pérdida de la audición en un oído, zumbido en el oído (acúfenos o tinnitus) y falta de equilibrio al caminar. En ocasiones, puede presentarse entumecimiento u hormigueo faciales, y en raras ocasiones, un tumor grande es capaz de presionar sobre el tallo cerebral y poner en peligro a las funciones vitales. Además, el tumor puede impedir el flujo normal de líquido entre el cerebro y la médula espinal, lo cual permitiría la acumulación de líquido dentro de la cabeza, afección conocida como hidrocefalia.

El diagnóstico puede ser problemático debido a que los primeros signos y síntomas quizás se atribuyan a otras causas más conocidas, como la edad o la exposición al ruido. Sin embargo, cuando se sospecha un neuroma acústico porque el examen de la audición revela disminución predominante sobre un oído solamente, el siguiente paso es realizar exámenes por imágenes (normalmente una resonancia magnética) para buscar un tumor en el nervio vestibulococlear. Cada vez es más común descubrir neuromas acústicos de manera fortuita, según ocurre cuando una persona se somete a una resonancia magnética debido a otra razón como un dolor de cabeza crónico, esclerosis múltiple, o incluso en las imágenes obtenidas para vigilar otro tumor aparte.

El tratamiento varía según el tamaño y el crecimiento del neuroma acústico, de los síntomas y de las preferencias personales. Las alternativas incluyen lo siguiente:

Control
Si usted tiene un neuroma acústico que no crece o lo hace muy lentamente y le produce pocos o ningún signo o síntoma, el médico tal vez decida controlarlo; parece que, en su caso, esa fue la recomendación del médico. Los últimos estudios indican que más de 50 por ciento de los tumores chicos no crecen después del diagnóstico y un pequeño porcentaje hasta se encoge. El control del neuroma acústico implica hacer con regularidad exámenes de la audición y por imágenes, normalmente cada 6 o 12 meses. El principal riesgo del control es que el tumor crezca y que se pierda la audición progresivamente.

Radiocirugía estereotáxica
Este método puede adoptarse cuando el neuroma acústico crece y provoca signos y síntomas. En este procedimiento, los médicos administran al tumor una sola dosis de radiación con elevada precisión. La tasa de éxito del procedimiento para detener el crecimiento del tumor normalmente supera el 90 por ciento; sin embargo, pese a que el riesgo sea bajo, la radiocirugía estereotáxica puede dañar los nervios faciales, del equilibrio y de la audición aledaños, empeorar los síntomas o producir nuevos.

Cirugía abierta
Normalmente se recomienda la extirpación quirúrgica cuando el tumor es grande o crece de forma rápida, e implica extirpar el tumor a través del oído interno o mediante una abertura en el cráneo. Cuando es posible extirparlo sin lesionar los nervios, se puede conservar la audición. Los riesgos de la cirugía incluyen daño nervioso y empeoramiento de los síntomas. De manera general, mientras más grande es el tumor, mayor es la probabilidad de que los nervios faciales, de la audición y del equilibrio se vean afectados. Otras complicaciones pueden incluir dolor de cabeza constante.

La investigación para comparar las tres tácticas de tratamiento continúa, pero según los datos a largo plazo, parece que cualquiera que sea el tratamiento elegido, los resultados muestran una diferencia sorprendentemente pequeña en los tumores chicos. Converse con su médico a fin de verificar que el control del neuroma acústico sea lo adecuado en su situación. (Adaptado de Mayo Clinic Health Letter).

Dr. Michael Link, Cirugía Neurológica, Mayo Clinic de Rochester, Minnesota.

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Mon, Apr 10 at 11:24am EDT by @stheimer · View  

Controlar bien la diabetes es fundamental para prevenir la neuropatía periférica

Ilustración médica de los nervios periféricos en el cuerpo y de la neuropatía periférica en un pieESTIMADA MAYO CLINIC:
Me diagnosticaron diabetes hace unos meses y me preocupa la neuropatía periférica en los pies. ¿Qué puedo hacer para prevenirla?

RESPUESTA:
La neuropatía periférica es un problema común que puede ocurrir como consecuencia de la diabetes, pero no es inevitable. A fin de evitar la neuropatía periférica, siga atentamente las instrucciones del proveedor de atención médica que le controla la diabetes y realice algunos cambios saludables en su estilo de vida.

La neuropatía periférica ocurre cuando se dañan los nervios de los pies o las manos, o sea los nervios periféricos. La diabetes puede llevar a una neuropatía periférica porque el exceso de glucosa en la sangre es capaz de dañar las paredes de los diminutos vasos sanguíneos, llamados capilares, que llevan sangre a los nervios. Ese tipo de daño obstaculiza el transporte de la sangre en suficiente cantidad, y sin la nutrición adecuada, los nervios periféricos pierden la capacidad de funcionar adecuadamente.

A pesar de que la neuropatía periférica puede afectar tanto las manos como los pies, en los diabéticos es más común que sean los pies; eso normalmente implica sentir un entumecimiento, cosquilleo u hormigueo en los pies que avanza lento y que luego puede diseminarse hacia las piernas. Algunas personas con neuropatía periférica también sienten un dolor agudo, punzante, pulsátil, helado o ardiente y pueden tener los pies sumamente sensibles al roce.

Lo mejor que se puede hacer para evitar la neuropatía periférica es mantener controlada la glucosa sanguínea. Controle regularmente su glucosa sanguínea y tome los medicamentos para la diabetes exactamente como el proveedor de atención médica le indique.

Hacer ejercicio con regularidad también puede ayudar a controlar la glucosa sanguínea y a evitar la neuropatía periférica. Haga que la actividad física sea parte de su rutina diaria. La recomendación es hacer ejercicio moderado, como una caminata rápida, durante 30 minutos en la mayoría de los días de la semana. Combinar los ejercicios aeróbicos, como caminar, andar en bicicleta o nadar, de la mayoría de los días de la semana con dos veces por semana de ejercicios de resistencia, como levantar pesas o yoga, suele ayudar a controlar la glucosa sanguínea mejor que cualquier otro tipo de ejercicio solo.

Una alimentación saludable también es importante. Coma mucha cantidad de frutas, verduras, cereales integrales y legumbres a diario, pero limite la cantidad de alimentos con grasas saturadas. Si tiene dudas respecto a la alimentación, converse con el proveedor de atención médica o considere reunirse con un especialista en dietética que trabaje con diabéticos.

El ejercicio y la alimentación también pueden ayudar a perder peso, cuando uno lo necesita. Si tiene exceso de peso, alcanzar un peso corporal saludable y mantenerlo puede reducir mucho la glucosa sanguínea y, de esa manera, disminuir el riesgo de neuropatía periférica.

Si fuma, deje de hacerlo. Fumar puede afectar la circulación sanguínea y aumentar el riesgo de desarrollar neuropatía periférica. Si le es difícil dejar de fumar sin ayuda, consulte al proveedor de atención médica acerca de las alternativas para dejar el hábito, incluido los medicamentos.

Debido a que la neuropatía periférica, a veces, puede empezar lento con apenas un entumecimiento en los pies, es importante mantenerse vigilante en el cuidado de los pies. Revísese a diario los pies para ver si tienen algún corte u otro tipo de lesión porque cuando se deja sin revisar, hasta una herida pequeña puede convertirse en una infección grande. A fin de evitar daños en los pies, córtese con cuidado las uñas, use zapatos que le calcen bien y no ande descalzo.

Si observa que alguna herida o llaga de los pies no cicatriza, haga una cita con el proveedor de atención médica para revisarla cuanto antes. De igual manera, hable enseguida con el proveedor de atención médica si nota entumecimiento o dolor en los pies. El diagnóstico y el tratamiento a tiempo de la neuropatía diabética brindan la mejor oportunidad de controlar los síntomas y prevenir futuros daños nerviosos.

Dra. Elizabeth Cozine, Medicina Familiar, Sistema de Salud de Mayo Clinic en Zumbrota, Minnesota. 

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Fri, Apr 7 at 10:44am EDT by @stheimer · View  

Para estar en forma: Consejos para no perder la motivación

Estar en forma es un proyecto de por vida. Encuentra motivación con estos consejos prácticos.

Por: personal de Mayo Clinic

¿Alguna vez empezaste un programa de ejercicio sólo para abandonarlo? Si la respuesta es sí, no estás solo. Mucha gente los empieza pero los dejan cuando se aburren, no disfrutan, o los resultados tardan en llegar. Aquí te damos siete consejos para ayudarte a mantener la motivación.

1. Establece objetivos

Empieza con objetivos simples y luego progresa a objetivos de mayor alcance. Recuerda que tus objetivos tienen que ser realistas y posibles de lograr. Es fácil frustrarse y abandonar si tus objetivos son demasiado ambiciosos.

Por ejemplo, si no has hecho ejercicio por un tiempo, un objetivo a corto plazo puede ser caminar 10 minutos al día cinco días a la semana. Un objetivo intermedio implicaría 30 minutos cinco días a la semana. Un objetivo a largo plazo sería completar una caminata de 5 kilómetros.

Para la mayoría de los adultos con buena salud, el Departamento de Salud y Servicios Humanos recomienda hacer por lo menos 150 minutos de actividad aeróbica moderada o 75 minutos de actividad aeróbica vigorosa a la semana, o una combinación de actividad moderada y vigorosa. Intenta incorporar a tu programa ejercicios de entrenamiento que se enfoquen en fuerza para todos los grupos más importantes de músculos por lo menos dos veces por semana.

2. Haz que sea divertido

Encuentra deportes o actividades que disfrutes, luego varía la rutina para mantenerte alerta. Si no estás disfrutando de tu programa de ejercicio, prueba con algo diferente. Únete a una liga de voleibol o softball. Toma clases de bailes de salón. Visita gimnasios o centros de artes marciales. Descubre tu talento atlético oculto.

Recuerda que el ejercicio no tiene por qué ser aburrido, y es más probable que continúes practicándolo con un programa si te resulta divertido.

3. Haz que tu actividad física sea parte de tu rutina diaria

Si es complicado encontrar tiempo para hacer ejercicio, no busques excusas. Programa el ejercicio como si se tratara de cualquier otra actividad importante.

También puedes intercalar las actividades físicas a través de tu día. Usa las escaleras en lugar del elevador. Camina a lo largo de la cancha mientras ves a tus hijos practicar deporte. Durante el día de trabajo, camina cuando tomes un descanso. Súbete a una bicicleta estacionaria o haz ejercicios de fuerza mientras ves TV por la noche.

La investigación ha descubierto que sentarse por largos períodos de tiempo puede tener un efecto negativo sobre tu salud, aunque hagas la cantidad de ejercicio recomendada durante la semana. Si estás sentado por varias horas al día en el trabajo, aprovecha los descansos regulares durante el día para moverte. Por ejemplo, puedes caminar al bebedero para tomar agua o pararte mientras hablas por teléfono.

4. Escríbelo en papel

¿Quieres perder peso? ¿Estimular tu energía? ¿Dormir mejor? ¿Controlar una enfermedad crónica? Escríbe cuáles son tus metas. Ver los beneficios del ejercicio regular y escribir tus metas en papel puede ayudarte a mantenerte motivado.

También puede ayudarte escribir un diario de ejercicios. Registra lo que hiciste durante cada sesión, el tiempo que duró y cómo te sentiste luego. Registrar el esfuerzo y estar atento a tu progreso puede ayudarte a trabajar para conseguir tus objetivos y recordarte que estás progresando.

5. Une fuerzas con amigos, vecinos u otras personas

Recuerda que no estás solo. Invita a tus amigos o compañeros de trabajo a unirse a ti cuando hagas ejercicio. Haz ejercicio con un compañero o con tus seres queridos. Juega futbol con tus hijos. Organiza un grupo de vecinos para ir a clases de ejercicio en un deportivo local.

6. Recompénsate

Luego de cada sesión de ejercicio, toma unos minutos para saborear las buenas sensaciones que te aporta la actividad física. Este tipo de recompensa interna puede ayudarte a comprometerte a largo plazo a hacer ejercicio regular.

Las recompensas externas también pueden ayudar. Cuando alcances un objetivo a largo plazo, cómprate unos nuevos zapatos de tenis o nueva música para disfrutar mientras haces ejercicio.

7. Sé flexible

Si estás demasiado ocupado para hacer ejercicio o simplemente no tienes ganas, tómate uno o dos días libres. Sé amable contigo mismo si necesitas un descanso. Lo importante es que vuelvas a tu programa de ejercicio lo antes posible.

Ahora que recobraraste el entusiasmo, ¡sigue moviéndote! Establece tus objetivos, disfrútalo y felicítate de vez en cuando. Recuerda, la actividad física es de por vida. Revisa estos consejos cuando sientas que la motivación te está fallando.

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Información sobre Mayo Clinic
Mayo Clinic es una organización sin fines de lucro y dedicada a la práctica clínica, la educación y la investigación que ofrece atención experta e integral a todos los que necesitan recobrar la salud. Si desea más información, visite http://www.mayoclinic.org/es-es/about-mayo-clinic o http://newsnetwork.mayoclinic.org/category/espanol-2/.

Contacto para los medios de comunicación:
Sharon Theimer, Relaciones Públicas de Mayo Clinic, 507-284-5005, correo electrónico: newsbureau@mayo.edu.

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Thu, Apr 6 at 4:14pm EDT by @stheimer · View  

Avances tecnológicos ayudan a prevenir y disminuir la repercusión del cáncer de colon

Ilustración médica del colon, de los pólipos y de la colonoscopiaEn Estados Unidos, todos los años se diagnostica cáncer colorrectal en aproximadamente 140 000 personas. En Estados Unidos, el cáncer colorrectal afecta al colon, también conocido como intestino grueso, o al recto, y es la segunda causa más importante de muerte por cáncer entre los hombres y la tercera causa principal entre las mujeres. Según la Sociedad Americana del Cáncer, cerca de 50 000 personas mueren anualmente debido a cáncer del colon.

La edad es el principal factor de riesgo para el cáncer de colon y a la mayoría de los pacientes se les diagnostica después de cumplidos los 50 años. A eso le siguen los antecedentes familiares de pólipos en el colon o de cáncer de colon, especialmente en un pariente de primer grado, como el padre, la madre o un hermano.

En casi todos los casos, los pólipos, también conocidos como adenomas colorrectales, son precursores del cáncer colorrectal. “Si bien no todas las personas tienen pólipos, su presencia aumenta el riesgo de cáncer de colon”, comenta la Dra. Victoria Gómez, gastroenteróloga de Mayo Clinic.

Los afroamericanos también corren más riesgo de desarrollar cáncer colorrectal a una edad menor y ciertos factores de su estilo de vida pueden aumentar el riesgo personal de desarrollar la enfermedad.

“Los estudios han demostrado que, por ejemplo, la diabetes, la obesidad, el tabaquismo y el abuso del alcohol también pueden aumentar el riesgo de cáncer de colon”, añade la Dra. Gómez.

En las primeras etapas, las personas con cáncer colorrectal posiblemente no presenten ninguna señal ni síntoma. Las primeras señales y síntomas incluyen sangre en las heces, pérdida inexplicable de peso y dolor abdominal.

Vea a la Dra. Gómez hablar acerca de la concienciación sobre el cáncer de colon.

Exploraciones para prevención

La pronta detección, a través de una exploración, es fundamental para extraer las lesiones precancerosas y aumentar la probabilidad de supervivencia, señala el gastroenterólogo de Mayo Clinic, Dr. Michael Wallace.

“Gracias a las recomendaciones mundiales respecto a las exploraciones y a la disponibilidad de alternativas para realizarlas, el cáncer colorrectal suele detectarse a tiempo”, dice el Dr. Wallace.

La colonoscopia es el procedimiento de exploración más común que existe y lo recomendable para los adultos es hacerla una vez cada 8 o 10 años, a partir de los 50 años. A pesar de que durante el procedimiento se obtengan biopsias, el Dr. Wallace anota que los avances en la tecnología ahora permiten a los médicos identificar y extraer con más facilidad las lesiones precancerosas, lo que evita cirugías innecesarias en los pacientes.

“En los últimos 10 años, los avances tecnológicos han hecho posible las escisiones endoscópicas de la mucosa, en las que se extirpan pólipos sospechosos o lesiones precancerosas durante la colonoscopia, sin necesidad de más cirugía. Eso es particularmente importante para los pacientes con pólipos grandes, a quienes anteriormente se recomendaba la extracción de una parte del intestino”, explica el Dr. Wallace.

Además de la colonoscopia, los pacientes pueden aprovechar la colonoscopia virtual con una exploración por tomografía computarizada o un examen de ADN en heces llamado Cologuard, que fue inventado por el gastroenterólogo de Mayo Clinic, Dr. David Ahlquist, junto a otros.

Independientemente del análisis seleccionado, “al final, lo más importante es que usted converse con el proveedor de atención médica para que se le haga la exploración”, concluye la Dra. Gómez.

Señores periodistas: los fragmentos de la entrevista de la Dra. Gómez están disponibles para descargar.

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Wed, Apr 5 at 5:36pm EDT by @stheimer · View  

La dieta vegetariana es una forma sana de comer, siempre y cuando se escoja una variedad de alimentos

Una pareja de mediana edad sonríe y cocina en conjunto, mientras hay muchas frutas y verduras diseminadas sobre la barra de la cocinaESTIMADA MAYO CLINIC:
Tengo 58 años y estoy considerando convertirme en vegetariana. Sé que será importante asegurarme de consumir suficiente proteína, pero ¿hay otros nutrientes en los que también me debo enfocar?

RESPUESTA:
Seguir una dieta vegetariana es una manera sana de comer. Varios estudios han vinculado a las dietas vegetarianas con menos incidencia de enfermedades crónicas y cáncer. Si bien excluir la carne u otros productos de origen animal hace que la alimentación sea más sana, también hay que considerar otros factores.

Igual que con todo tipo de dieta, es importante no confiar excesivamente en los alimentos procesados que pueden contener muchas calorías, azúcar, grasa y sodio. Los vegetarianos tienen la ventaja de que, por lo general, comen más frutas, verduras y cereales integrales que la gente que consume carne.

La clave de una dieta vegetariana sana, igual que de cualquier otra dieta, es incluir una variedad de alimentos. No existe ningún alimento que por sí solo brinde todos los nutrientes que el cuerpo necesita. Es importante que las personas mayores, especialmente, estén conscientes de sus necesidades nutricionales, puesto que el envejecimiento puede aumentar el riesgo para deficiencias en la nutrición. Converse con su médico o con un licenciado en dietética a fin de desarrollar un plan alimentario sano para vegetarianos que supla sus necesidades. No obstante, de manera general, preste atención a los siguientes nutrientes:

  • Calcio y vitamina D
    El calcio ayuda a conservar fuertes los huesos y a prevenir fracturas, lo cual es particularmente importante a medida que uno envejece. La leche y los productos lácteos tienen alto contenido de calcio, pero los vegetales de hoja verde oscura también son buenas fuentes vegetales de calcio cuando se ingieren en cantidad suficiente. Otra opción son los productos enriquecidos y fortificados con calcio, incluido los jugos y los cereales para el desayuno. La vitamina D también desempeña una función importante en la salud ósea, en la función inmunitaria y en la reducción de la inflamación. La vitamina D se añade en la leche, en algunas marcas de leche de soja o leche de arroz y en los cereales para el desayuno. Cuando no se ingiere suficientes alimentos fortificados y la exposición a la luz solar es limitada, posiblemente sea necesario tomar un suplemento de vitamina D derivado de las plantas. Cabe anotar que los estudios plantean que una alta ingesta de verduras y frutas se vincula con mayor densidad mineral ósea, lo que probablemente se deba a otros mecanismos aparte del calcio o la vitamina D.
  • Vitamina B12
    La vitamina B12 es necesaria para producir glóbulos rojos y evitar la anemia. Si usted incluye en su alimentación productos lácteos y huevos, esas son buenas fuentes de vitamina B12. Las personas mayores suelen tener más dificultad para absorber la vitamina B12 de los alimentos y, por ello, tal vez podrían considerar ingerir alimentos fortificados o suplementos vitamínicos para compensar cualquier deficiencia. Eso es particularmente cierto en las personas que siguen una dieta vegana, la cual excluye productos lácteos.
  • Proteína
    La proteína ayuda a mantener sana la piel, los huesos, los músculos y los órganos. Los huevos y los productos lácteos son buenas fuentes de proteína y no es necesario comerlos en gran cantidad para suplir la necesidad de proteína. Los alimentos de origen vegetal (por ejemplo: los productos de la soja, las legumbres, las lentejas, las semillas, los frutos secos y los cereales integrales) pueden aportar suficiente cantidad de proteína cuando se comen en variedad durante todo el día.
  • Ácidos grasos omega 3
    Los ácidos grasos omega 3 son importantes para la salud cardíaca. Las dietas que excluyen el pescado y los huevos generalmente contienen poco de la forma activa de los ácidos grasos omega 3. El aceite de colza o canola, el aceite de soja, las nueces, la linaza y las semillas de soja son buenas fuentes de ácido graso omega 3 de origen vegetal, llamado ácido alfa linolénico. Sin embargo, la conversión del ácido alfa linolénico a los tipos de ácidos grasos omega 3 que son mejores para la salud del corazón es mucho menos eficiente.
  • Hierro y zinc
    El hierro es un componente fundamental de los glóbulos rojos. Las legumbres secas, como los frijoles y las arvejas (chícharos o guisantes), las lentejas, los cereales enriquecidos para el desayuno, los productos con cereal integral, los vegetales de hoja verde oscuro y los frutos secos son buenas fuentes de hierro. Debido a que el hierro no se absorbe con la misma facilidad cuando proviene de fuentes vegetales, la ingesta de hierro recomendada para los vegetarianos es casi el doble de quienes no lo son. A fin de ayudar a que el cuerpo absorba el hierro, coma los alimentos que lo contienen conjuntamente con alimentos ricos en vitamina C (por ejemplo: fresas, frutas cítricas o tomates). Igual que el hierro, el zinc tampoco se absorbe fácilmente cuando proviene de fuentes vegetales en lugar de productos animales. El queso es una buena alternativa, siempre y cuando usted coma productos lácteos. Las fuentes vegetales de zinc incluyen cereales integrales, productos de la soja, legumbres, frutos secos y germen de trigo.
  • Yodo
    El yodo es un componente de las hormonas tiroideas, que ayudan a regular el metabolismo, el crecimiento y el funcionamiento de órganos claves. Las dietas vegetales normalmente son bajas en yodo, pero se puede obtener una cantidad significativa de yodo con apenas un cuarto de cucharita de sal yodada al día.

Con tan solo un poco de planificación, la dieta vegetariana fácilmente puede brindarle toda la nutrición que necesita y posiblemente mejore su salud. Si desea un buen punto de partida donde obtener más información, incluido recetas, visite https://vegetariannutrition.net, que es el sitio web creado por la Academia de Nutrición y Diabetes (adaptado de Mayo Clinic Health Letter).

Dr. Donald Hensrud, Programa de Vida Sana de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota. 

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Wed, Apr 5 at 11:36am EDT by @stheimer · View  

Hombre logra mover piernas paralizadas con dispositivo para estimulación de la médula espinal

Gráfico del procedimiento quirúrgico de la columnaROCHESTER, Minnesota: Los investigadores de Mayo Clinic emplearon estimulación eléctrica sobre la médula espinal e intensa fisioterapia para ayudar a un hombre a voluntariamente mover sus piernas paralizadas, ponerse de pie y hacer movimientos similares a pasos por primera vez en tres años.

Este caso es el resultado de una colaboración con los investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA, por sus siglas en inglés) y se publica hoy en Mayo Clinic Proceedings. Los investigadores dicen que estos resultados aportan más pruebas respecto a que combinar esta tecnología con la rehabilitación puede ayudar a los pacientes con lesiones en la médula espinal a recuperar el control de movimientos que antes estaban paralizados, como aquellos similares a dar pasos, controlar el equilibrio y ponerse de pie.

“Estamos realmente emocionados porque los resultados superaron las expectativas. Aunque estos resultados sean iniciales, el paciente continúa progresando”, comenta el neurocirujano Dr. Kendall Lee (doctor en medicina e investigación), investigador principal y director del Laboratorio para Ingeniería Neural de Mayo Clinic.

El paciente de 26 años se lesionó la médula espinal en la sexta vértebra torácica, o sea en la mitad de la espalda, hace 3 años. Se le diagnosticó con lesión motora total de la médula espinal, lo que significa que no podía mover ni sentir nada desde la mitad del torso.

El estudio empezó con 22 semanas de fisioterapia para el paciente, compuestas por tres sesiones de entrenamiento por semana para preparar los músculos a fin de intentar hacer cosas durante la estimulación de la médula espinal. Se hicieron pruebas con regularidad para ver los cambios. Algunos resultados llevaron a que los investigadores calificaran más a fondo a la lesión y la llamaran incompleta, lo que sugería la posibilidad de que quedasen conexiones durmientes.

Después de la fisioterapia, se operó al paciente para implantarle un electrodo en el espacio epidural cerca de la médula espinal, por debajo del área lesionada. El electrodo está conectado a un dispositivo que es controlado por un computador y está bajo la piel del abdomen del paciente. Mayo Clinic recibió autorización de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos para el uso alterno de este dispositivo que envía corriente eléctrica a la médula espinal a fin de permitir al paciente producir movimientos.

Después de un período de recuperación de la cirugía de tres semanas, el paciente reanudó la fisioterapia y se ajustaron las configuraciones de la estimulación para permitirle movimientos. En los primeras dos semanas, el paciente voluntariamente pudo hacer lo siguiente:

  • Controlar los músculos mientras estaba recostado de lado, lo que derivó en movimientos de las piernas.
  • Hacer movimientos parecidos a pasos, tanto recostado de lado como en la posición de pie con ayuda.
  • Sostenerse de pie por sí solo, sujetado de las barras con los brazos para equilibrarse.

Hacer un movimiento voluntario o intencionado significa que el cerebro del paciente envía una señal a las neuronas motoras de la médula espinal para que muevan las piernas deliberadamente.

“Eso realmente marcó el paso de la rehabilitación posquirúrgica, porque se intentó utilizar la función recuperada por el paciente para impulsar aún más la recuperación de las capacidades”, dice la Dra. Kristin Zhao (doctora en investigación), otra investigadora principal y directora del Laboratorio de Tecnología de Asistencia y Restablecimiento de Mayo Clinic.

Los investigadores de Mayo trabajaron estrechamente con el equipo del Dr. V. Reggie Edgerton (doctor en investigación) en la UCLA para este estudio que reproduce la investigación anterior realizada en la Universidad de Louisville. El estudio de Mayo marca la primera vez que un paciente logra controlar voluntariamente funciones antes paralizadas dentro del transcurso de las primeras dos semanas desde la estimulación.

Los datos plantean que las personas con lesiones incompletas de la médula espinal podrían ser aptas para la terapia de estimulación epidural. No obstante, es necesario investigar más acerca de cómo contribuye una lesión incompleta a la recuperación de las funciones.

En este proyecto colaboraron equipos de los departamentos de Neurocirugía y de Medicina Física y Rehabilitación, así como de la División de Ingeniería de Mayo Clinic.

“A pesar de que estos resultados sean iniciales, atestiguan la incansable lucha de los investigadores de Mayo Clinic por descubrir y encontrar soluciones innovadoras para las necesidades no atendidas de los pacientes. Estos equipos destacan la incomparable cultura de colaboración de Mayo Clinic que junta a científicos y médicos expertos para trabajar lado a lado en acelerar la conversión de los descubrimientos científicos en avances fundamentales de la atención médica”, comenta el Dr. Gregory Gores (doctor en medicina), decano ejecutivo de investigación en Mayo Clinic.

Otros autores del trabajo son:

  • Peter Grahn (doctor en investigación) de Mayo Clinic
  • Igor Lavrov (doctor en medicina e investigación) de Mayo Clinic
  • Dimitry Sayenko (doctor en investigación) de UCLA
  • Meegan Van Straaten de Mayo Clinic
  • Megan Gill de Mayo Clinic
  • Jeffrey Strommen (doctor en medicina) de Mayo Clinic
  • Jonathan Calvert de Mayo Clinic
  • Dina Drubach de Mayo Clinic
  • Lisa Beck de Mayo Clinic
  • Margaux Linde de Mayo Clinic
  • Andrew Thoreson de Mayo Clinic
  • César López de Mayo Clinic
  • Aldo Méndez (doctor en medicina) de Mayo Clinic
  • Parag Gad (doctor en investigación) de UCLA
  • Yury Gerasimenko (doctor en investigación) de UCLA

La investigación estuvo financiada por la Fundación Craig H. Neilsen, la Fundación Jack Jablonski BEL13VE in Miracles (Creer en los milagros), el Centro para Ciencias Clínicas y Traslacionales de Mayo Clinic, el Centro para Investigación sobre la Medicina de Rehabilitación de Mayo Clinic, Mayo Clinic Transforma la Práctica y la Fundación Grainger.

La Fundación Broccoli, así como la Fundación Christopher y Dana Reeve sustentaron al equipo de UCLA.

Los doctores Edgerton, Gerasimenko y Gad tienen intereses económicos en NeuroRecovery Technologies.

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Información sobre Mayo Clinic Proceedings
Mayo Clinic Proceedings es una revista médica arbitrada que mensualmente publica artículos originales y revisiones sobre temas de medicina clínica y de laboratorio, investigación clínica, investigación en ciencias básicas y epidemiología clínica. La Fundación Mayo para la Educación e Investigación Médica patrocina Proceedings como parte de su compromiso con la educación médica. La revista expone trabajos de autores de todas partes del mundo y se publica desde hace más de 80 años, con un tiraje de 130 000 ejemplares. Los artículos están disponibles en la red electrónica en mayoclinicproceedings.org.

Información sobre Mayo Clinic
Mayo Clinic es una organización sin fines de lucro y dedicada a la práctica clínica, la educación y la investigación que ofrece atención experta e integral a todos los que necesitan recobrar la salud. Si desea más información, visite http://www.mayoclinic.org/espanol/ y http://newsnetwork.mayoclinic.org/.

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Tue, Apr 4 at 5:10pm EDT by @stheimer · View  

Tratamientos alternativos a los medicamentos pueden ser eficaces para reducir el dolor

Dos manos presionan sobre una espalda desnudaESTIMADA MAYO CLINIC:
¿Cuáles son los mejores tratamientos alternativos para el dolor crónico de la espalda y del cuello? No puedo tomar analgésicos. ¿Existe algún suplemento que sea seguro y conocido por surtir efecto?

RESPUESTA:
Efectivamente existen alternativas a los medicamentos para el dolor crónico. Las investigaciones revelan que cuando se los incluye dentro de un plan integral de tratamiento, dichas técnicas pueden ser muy eficaces para reducir el dolor. En conjunto, esos medios para controlar el dolor generalmente se conocen como medicina integrativa. Hable con su médico de cabecera acerca de otras posibilidades para controlar el dolor, más allá de los medicamentos. Si ese profesional no supiera acerca de la medicina integrativa, solicítele que lo remita a otro proveedor de atención médica especializado en el control del dolor.

El dolor crónico es un problema común. Según los Institutos Nacionales de Salud, en Estados Unidos, más personas sufren de dolor crónico que de diabetes y cáncer combinados. Además, el dolor crónico es la causa más común de discapacidad en Estados Unidos.

Tradicionalmente, el primer paso en el tratamiento del dolor crónico ha sido la administración de medicamentos, entre ellos analgésicos fuertes como los opioides. No obstante, eso puede ser problemático porque los opioides no solamente son fármacos poderosos, sino que también pueden conllevar graves efectos secundarios y crear un alto riesgo de adicción cuando se consumen de forma prolongada. Los problemas relacionados con el consumo de opioides para aliviar el dolor han vuelto fundamental la consideración de otras tácticas para controlar el dolor crónico.

Anteriormente, en algunas situaciones en las que los medicamentos no fueron una buena alternativa, se recomendó la cirugía como el siguiente paso; pero afortunadamente ahora existe una amplia gama de alternativas, más allá de los medicamentos y de la cirugía, que ha demostrado servir para aliviar el dolor crónico.

Un tipo común de medicina integrativa que se aplica con frecuencia en Mayo Clinic es la acupuntura. Esa técnica implica introducir en la piel agujas sumamente finas en ciertos puntos estratégicos del cuerpo para reducir el dolor. La frecuencia con la que se necesitan los tratamientos depende, en gran parte, del tipo y fuerza del dolor.

La terapia con masajes también puede ayudar a reducir el dolor. Varios estudios plantean que el masaje puede surtir efecto como parte de una estrategia general para controlar el dolor del cuello y la espalda. Mayo Clinic ha llevado a cabo más de una docena de ensayos clínicos sobre el masaje y descubrió que es valioso para una amplia variedad de casos de dolor. Mayo Clinic ahora ofrece la terapia de masaje con regularidad a los pacientes.

Los ensayos clínicos demostraron que las terapias de mente y cuerpo son otro método capaz de alterar bastante el dolor crónico. El propósito de esos tratamientos es ayudar a relajar y mejorar la comunicación y conexión entre el estado de ánimo y la salud del cuerpo. El yoga, el tai chi, la meditación y la visualización dirigida recaen dentro de esta categoría.

Usted también preguntó acerca de los suplementos. Existen dos en particular que son esperanzadores para aliviar el dolor: el primero es la S-adenosilmetionina, normalmente llamada SAMe, que ha sido estudiada por su capacidad de reducir la inflamación y aliviar el dolor en la artritis; el segundo es la curcumina, sustancia presente en la especia conocida como cúrcuma, que también puede ayudar a reducir la inflamación. Las primeras investigaciones parecen señalar un beneficio en quienes padecen ciertos tipos de dolor crónico y consumen esos suplementos. No obstante, tenga cuidado con los suplementos y no empiece a tomar nada antes de hablarlo con su proveedor de atención médica para verificar que sea lo correcto en su situación.

Todos estos tratamientos pueden ayudar a reducir el dolor crónico, pero ninguno lo cura, sino que solo ayuda a controlar los síntomas. A fin de lograr el máximo efecto, hay que integrarlos dentro de un plan general de tratamiento que también incluya métodos tradicionales para controlar el dolor, como fisioterapia, ejercicio y nutrición balanceada. Cuando se pone a estos tratamientos dentro del contexto de este tipo de método integrado, muchas personas observan que en el control del dolor crónico, la aplicación de estas alternativas comprobadas a los medicamentos aporta un beneficio importante.

Dr. Brent Bauer, Medicina Integrativa y Salud de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota. 

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Tue, Apr 4 at 12:02pm EDT by @stheimer · View  

Investigadores de Mayo Clinic demuestran valía de segundas opiniones

Médico y paciente conversan sobre el tratamientoROCHESTER, Minnesota: Muchos pacientes llegan a Mayo Clinicpara obtener una segunda opinión o confirmar un diagnóstico, antes del tratamiento de una afección compleja. En un nuevo estudio, Mayo Clinic informa que hasta 88 por ciento de los pacientes regresa a su casa con un diagnóstico nuevo o más refinado, lo cual cambia el plan de atención médica y potencialmente su vida, mientras que en solo 12 por ciento se confirma el diagnóstico original como completo y correcto.

Estos resultados se publicaron hoy en la Journal of Evaluation in Clinical Practice (Revista de Evaluación de la Práctica Clínica). La investigación estuvo dirigida por el Dr. James Naessens, doctor en ciencias e investigador sobre políticas de la atención médica en Mayo Clinic.

¿Por qué obtener una segunda opinión?

Cuando la gente enferma, busca un médico para encontrar soluciones, pero los médicos no siempre tienen la respuesta. Debido a la naturaleza rara de los síntomas o a la complejidad de la afección, los médicos a menudo recomiendan obtener una segunda opinión; aunque en ocasiones, son los mismos pacientes quienes buscan otra opinión.

Esa segunda opinión puede llevar a la implementación más rápida de un tratamiento salvador o a la suspensión de terapias innecesarias. Además, una segunda opinión puede reducir el estrés del resto de la familia del paciente, cuando las noticias revelan que el nuevo diagnóstico no conlleva funestas implicaciones genéticas. Estas dos situaciones pueden ser el resultado de un error en el diagnóstico.

Existe buena probabilidad de que se ajuste el diagnóstico 

Para determinar el alcance del error en el diagnóstico, los investigadores examinaron los expedientes de 286 pacientes remitidos durante un período de dos años (1 de enero de 2009 al 31 de diciembre de 2010) a la División de Medicina Interna General de Mayo Clinic en Rochester por proveedores de atención médica primaria, conjunto al que anteriormente ya se estudió en otro tema relacionado. El grupo se componía de todos los pacientes remitidos por enfermeros especialistas y asociados médicos, junto a una cantidad igual de pacientes remitidos por médicos y seleccionados aleatoriamente.

El equipo comparó los diagnósticos con los que se remitió a los pacientes frente al diagnóstico final para determinar el grado de coincidencia entre ambos y, por tanto, el nivel de errores en el diagnóstico. En apenas 12 por ciento de los casos se confirmó el diagnóstico.

En 21 por ciento de los casos, el diagnóstico cambió completamente, y en 66 por ciento de los pacientes se refinó o redefinió el diagnóstico. No hubo diferencias significativas entre los tipos de proveedores de atención médica.

“El tratamiento eficaz y eficiente depende del acierto en el diagnóstico. Es preocupante saber que más de 1 de cada 5 pacientes puede tener un diagnóstico completamente incorrecto, no solo por los riesgos de seguridad que estos pacientes corren antes del diagnóstico correcto, sino también porque los supuestos pacientes no fueron remitidos en lo absoluto”, señala el Dr. Naessens.

Los peligros de contener los costos 

A fin de controlar los costos cada vez mayores en el ámbito de la atención médica, las aseguradoras de salud generalmente limitan el acceso a profesionales fuera de su red, lo que resulta muy eficaz para restringir la remisión de pacientes. Más aún, los proveedores de atención médica primaria posiblemente tengan más confianza en su experiencia diagnóstica de lo justificado en un caso particular, o los pacientes tal vez carezcan de los conocimientos o de la seguridad en sí mismos para solicitar que se los remita a otro profesional.

“Eso puede impedir que se identifique un error en el diagnóstico y llevar al retraso del tratamiento y a complicaciones que derivan en tratamientos más caros y hasta en un daño o en la muerte del paciente. Nuestra intención es promover la obtención de segundas opiniones cuando el proveedor de atención médica no está seguro”, dice el Dr. Naessens.

En su nueva publicación titulada Improving Diagnosis in Health Care (Mejorar el diagnóstico en la atención médica), la Academia Nacional de Medicina cita a los errores en el diagnóstico como un componente importante para determinar la calidad de la atención médica:

Pese a la omnipresencia de los errores en el diagnóstico y al riesgo de que el paciente sufra daños graves, dentro de los movimientos en pos de la calidad y la seguridad del paciente en la atención médica muy poco se ha valorado a los errores en el diagnóstico. Sin un enfoque específico sobre mejores diagnósticos, estos errores muy probablemente empeorarán, a medida que sigue aumentando la complejidad de la forma de brindar atención médica y del proceso de diagnóstico.

Los investigadores identificaron los costos relacionados con la obtención de segundas opiniones  y al respecto, el Dr. Nessens anota lo siguiente: “En los casos en que el diagnóstico final es diferente, el costo total es significativamente mayor que en aquellos en los que se confirma o refina el diagnóstico, pero la  alternativa puede ser mortal”.

El científico añade que él y su equipo están muy contentos con la solicitud de la Academia Nacional de Medicina para obtener fondos federales específicos que mejoren los procesos de diagnóstico y reduzcan los errores. Además, piensan investigar más sobre los errores en el diagnóstico y esperan encontrar formas de mejorar el proceso.

El Dr. Naessens lidera las iniciativas sobre calidad y seguridad en la Oficina de Políticas y Práctica de la Atención Médica del Centro Robert D. y Patricia E. Kern para la Ciencia de Brindar Atención Médica en Mayo Clinic y dentro de ese centro, también es el director científico para el equipo de Florida.

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Thu, Mar 30 at 5:44pm EDT by @stheimer · View  

Consejos de salud: 7 sugerencias para mejorar la memoria

Acercamiento de la mano de una anciana que llena un rompecabezas con una pluma

Por: personal de Mayo Clinic

¿No encuentras las llaves del carro? ¿Olvidas la lista de las compras? ¿No puedes recordar el nombre del entrenador personal que te gusta del gimnasio? No te sientas solo. Todo el mundo olvida cosas ocasionalmente. Sin embargo, la pérdida de memoria no es algo que tomarse a la ligera.

Aunque no existen garantías cuando se trata de prevenir la pérdida de memoria o la demencia, ciertas actividades pueden ayudar. Considera siete simples formas de mejorarla — y aprende cuándo buscar ayuda por la pérdida de memoria.

1. Permanece activo mentalmente

Al igual que la actividad física ayuda a mantener tu cuerpo en forma, las actividades que estimulan la mente ayudan a mantener el cerebro en forma, — y pueden mantener la pérdida de memoria a raya. Haz las palabras cruzadas. Toma rutas alternativas al conducir. Aprende a tocar un instrumento musical. Participa como voluntario en la escuela local o en una organización de la comunidad.

2. Haz actividades sociales con regularidad

La interacción social ayuda a prevenir la depresión y el estrés, dos de las circunstancias que pueden contribuir a la pérdida de memoria. Busca oportunidades para estar con tus seres queridos, amigos y otras personas — especialmente si vives solo.

3. Organízate

Es más probable que olvides cosas si tu casa está desordenada y tienes notas desperdigadas. Anota las tareas, las citas y otros acontecimientos en una libreta especial, en un calendario o en una agenda electrónica. Puedes repetir cada entrada que anotes en voz alta para ayudarte a afianzarla en tu memoria. Mantén actualizadas las listas de quehaceres y marca aquellos que ya completaste. Destina un lugar concreto para la cartera, las llaves y otras cosas imprescindibles.

Limita las distracciones y no intentes hacer demasiadas cosas a la vez. Si te centras en la información que estás intentando recordar, será más probable que la recuerdes luego. También puede ayudar conectar lo que estás intentado recordar con una canción u otro concepto familiar.

4. Duerme bien

El sueño tiene un papel importante en ayudarte a consolidar los recuerdos, para que puedas pensar en ellos más adelante. Haz que sea una prioridad el dormir bien. La mayoría de los adultos necesitan entre siete y ocho horas de sueño al día.

5. Come una dieta saludable

Una dieta saludable puede ser tan buena para tu cerebro como para tu corazón. Come frutas, verduras y cereales integrales. Escoge fuentes de proteína bajas en grasa, como el pescado, la carne magra y las aves sin piel. Lo que bebes también cuenta. No beber suficiente agua o beber demasiado alcohol puede llevar a la confusión y la pérdida de memoria.

6. Incluye actividad física en tu rutina

La actividad física aumenta la presión sanguínea en todo el cuerpo, incluyendo el cerebro. Esto puede ayudar a mantener una memoria cuidada.

El Departamento de Salud y de Servicios Sociales de Estados Unidos recomienda que la mayoría de adultos practiquen 150 minutos semanales de actividad aeróbica moderada (una caminata a paso ligero) o 75 minutos semanales de actividad aeróbica enérgica (trotar), preferiblemente esparcidos a lo largo de la semana. Si no tienes tiempo de hacer una rutina completa, divídela en sesiones de 10 minutos a lo largo del día.

7. Controla las enfermedades crónicas

Sigue las recomendaciones de tratamiento de tu doctor para enfermedades crónicas, como depresión, presión alta, colesterol alto, diabetes, y problemas de riñón o tiroides. Mientras mejor te cuides, mejor estará tu memoria. Además, revisa la medicación con tu doctor de forma periódica. Varios medicamentos pueden tener un impacto en la memoria.

Cuándo buscar ayuda para la pérdida de memoria

Si estás preocupado por la pérdida de memoria — especialmente si afecta tu habilidad de completar tus actividades diarias — consulta con tu doctor. Probablemente te haga un examen físico, así como un chequeo de memoria y de habilidades para solucionar problemas. Puede que también se necesiten otros exámenes. El tratamiento dependerá de lo que contribuye a la pérdida de memoria.

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Wed, Mar 29 at 4:16pm EDT by @stheimer · View  

Los antecedentes familiares pueden aumentar el riesgo de enfermedad arterial periférica

Ilustración médica de una arteria sana y de otra con arteriopatía periféricaESTIMADA MAYO CLINIC:
A menudo tengo calambres en las piernas y me pregunto si me deberían examinar para enfermedad arterial periférica, puesto que mi padre la tuvo. ¿A qué otros síntomas de la enfermedad arterial periférica debería prestar atención?

RESPUESTA:
La enfermedad arterial periférica (PAD, por sus siglas en inglés) afecta a las arterias que proveen oxígeno y nutrientes a los músculos de las piernas, y provocar calambres en las piernas al caminar es uno de sus síntomas. El término médico para esto es claudicación intermitente, la cual normalmente pasa pocos minutos después de detenerse. Los antecedentes familiares de enfermedad arterial periférica pueden aumentar el riesgo de desarrollar esta enfermedad, de manera que vale la pena que vaya al proveedor de atención médica y se someta a los exámenes pertinentes.

La enfermedad arterial periférica ocurre cuando se acumula placa en las arterias, lo que las estrecha y, a veces, obstruye completamente. Cuando las arterias se estrechan u obstruyen, el oxígeno y los nutrientes de la sangre no logran llegar con facilidad a los tejidos ni a los músculos. La velocidad con la que la placa se acumula y los síntomas empiezan a aparecer es diferente en cada persona.

Los síntomas de la enfermedad arterial periférica generalmente incluyen tensión, calambres, debilidad o entumecimiento en las pantorrillas, muslos o nalgas al caminar. En ocasiones, esos síntomas pueden conducir a sentir debilidad en la pierna y sufrir caídas. Otros síntomas pueden incluir una sensación fría en la parte inferior de la pierna o en el pie, llagas que no cicatrizan en los dedos, los pies o las piernas, cambios en el color de las piernas, pérdida del vello o crecimiento menos veloz del vello en los pies y las piernas, crecimiento lento de las uñas de los pies, piel brillante en las piernas, pulso débil o ausente en las piernas y pies, así como disfunción eréctil en los hombres.

El proveedor de atención médica puede diagnosticar enfermedad arterial periférica a través de un examen llamado índice tobillo-brazo, que mide la presión arterial en las piernas y la compara con la de los brazos. En las personas que no padecen enfermedad arterial periférica, la presión arterial en las piernas es mayor o igual a la de los brazos, mientras que quienes sufren de enfermedad arterial periférica tienen presión arterial mucho menor en las piernas.

Las personas con enfermedad arterial periférica corren mayor riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular. El tratamiento eficaz de la enfermedad arterial periférica generalmente incluye una combinación de cambios en el estilo de vida y de medicamentos; aunque, en algunos casos, es necesario un procedimiento para destapar las arterias.

Una de las mejores cosas que se puede hacer cuando uno padece enfermedad arterial periférica es empezar a caminar con regularidad. Camine durante 30 minutos diarios y al menos 4 o 5 días por semana. Si al principio eso fuese demasiado por el dolor de la pierna, entonces camine hasta el máximo que sea capaz de tolerar, o apenas algo más. Intente caminar un poco más a diario, hasta llegar a 30 minutos. El ejercicio mejorará la salud del corazón y de los vasos sanguíneos porque favorece la provisión de oxígeno a los músculos y, por lo tanto, les ayuda a funcionar mejor y más largo. Caminar también promueve el crecimiento de los vasos sanguíneos.

El colesterol alto es un factor que contribuye a la enfermedad arterial periférica, por lo que controlarlo es fundamental para que el tratamiento tenga éxito. Según cuál sea su situación personal, es posible que necesite una estatina para reducir el nivel del colesterol en la sangre. Alimentarse con una dieta balanceada y mantener un peso sano también pueden ayudar a reducir el colesterol.

La diabetes y la presión arterial no controladas también son otras enfermedades que pueden empeorar la enfermedad arterial periférica. Si usted padece alguna de esas afecciones, consulte al proveedor de atención médica acerca de un plan de tratamiento.

Por último, si usted padece enfermedad arterial periférica y fuma, deje de hacerlo. Fumar contribuye a la constricción y al daño de las arterias, además de que puede empeorar la enfermedad arterial periférica. Si usted fuma, dejarlo es el paso más importante que puede dar para disminuir el riesgo de sufrir complicaciones por la enfermedad arterial periférica. Si tiene problemas para dejar de fumar sin ayuda, consulte al proveedor de atención médica acerca de las opciones para dejar de fumar, incluidos los medicamentos que ayudan a dejar el hábito.

Dr. Fadi Shamoun, Enfermedades Cardiovasculares, Mayo Clinic de Scottsdale, Arizona. 

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Mon, Mar 27 at 11:48am EDT by @stheimer · View  

Medicamentos para suprimir el ácido gástrico aumentan riesgo de recurrencia de infección por Clostridium difficile

Hombre multirracial con dolor de estómago

ROCHESTER, Minnesota: Los investigadores de Mayo Clinic descubrieron que los pacientes que toman medicamentos para suprimir el ácido gástrico corren más riesgo de recurrencia de la infección por Clostridium difficile (C. difficile). El C. difficile es una bacteria que provoca síntomas que oscilan desde diarrea hasta una inflamación mortal del colon. El estudio se publicó en JAMA Internal Medicine (Revista de la Asociación Médica Americana sobre Medicina Interna).

“En nuestro estudio, descubrimos que el consumo de medicamentos para suprimir el ácido gástrico se relaciona con un riesgo significativamente mayor de desarrollar recurrencia del C. difficile en los pacientes con antecedentes de esa bacteria”, comenta el Dr. Sahil Khanna (doctor en medicina), gastroenterólogo de Mayo Clinic y autor experto del estudio.

El Dr. Khanna dice entre los medicamentos para suprimir el ácido gástrico estudiados están los inhibidores de la bomba de protones, como el omeprazol, y los antagonistas de los receptores H2 de la histamina, como la ranitidina, los cuales suelen recetarse y consumirse como medicamentos de venta libre para la enfermedad de reflujo gastroesofágico, la úlcera péptica o la dispepsia.

En una revisión sistemática y metaanálisis de 16 estudios sobre 7703 pacientes con C. difficile, 1525 desarrollaron recurrencia de la bacteria. La tasa de recurrencia del C. difficile entre los pacientes con supresión del ácido gástrico fue de 22.1 por ciento, frente a 17.3 por ciento entre los pacientes sin supresión del ácido gástrico.

El Dr. Khanna insta a interpretar estos resultados con cautela debido a las variables no consideradas en el estudio, tales como las razones subyacentes por las que fue preciso suprimir el ácido gástrico. No obstante, señala que los resultados plantean que los pacientes con C. difficile a quienes se administran supresores del ácido gástrico posiblemente corran más riesgo de recurrencia del C. difficile. “Quizás sea razonable volver a evaluar la necesidad de estos medicamentos en los pacientes con C. difficile”, concluye el Dr. Khanna.

Otros autores del trabajo son:

  • Dra. Raseen Tariq (doctora en medicina) de Mayo Clinic
  • Dr. Darrel Pardi (doctor en medicina) de Mayo Clinic
  • Dr. Siddharth Singh (doctor en medicina) de la Universidad de California en San Diego
  • Dr. Arjun Gupta (doctor en medicina) del Centro Médico Suroccidental de la Universidad de Texas.

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Información sobre Mayo Clinic
Mayo Clinic es una organización sin fines de lucro y dedicada a la práctica clínica, la educación y la investigación que ofrece atención experta e integral a todos los que necesitan recobrar la salud. Si desea más información, visite http://www.mayoclinic.org/es-es/about-mayo-clinic o http://newsnetwork.mayoclinic.org/category/espanol-2/

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Mon, Mar 27 at 10:40am EDT by @stheimer · View  

La amplia mayoría de los niños deja de mojar la cama sin atención médica

a child asleep on a light blue bed sheet with a wet spotESTIMADA MAYO CLINIC:
Mi hijo tiene 8 años y moja la cama pocas veces por semana. Hemos intentado varias cosas para ayudar a evitarlo, tales como suspenderle las bebidas dos horas antes de acostarse y colocar protectores en el colchón que disparan una alarma cuando moja la cama. ¿Debemos llevarlo a un especialista, o suelen los niños dejar de mojar la cama a medida que avanzan en edad?

RESPUESTA:
Mojar la cama es común en los niños de la edad de su hijo, sobre todo en los varones. Sin embargo, hacia la adolescencia, la mayoría de esos niños deja de mojar la cama sin ningún tipo de atención médica. No es necesario que lleve a su hijo al médico si el niño no presenta ningún otro problema urinario relacionado con este asunto, tal como accidentes durante el día o infecciones de las vías urinarias. No obstante, si observa otros problemas médicos que pueden relacionarse con la enuresis nocturna (mojar la cama por la noche), entonces sería buena idea hacer una cita con el proveedor principal de atención médica.

Aprender a ir el baño es un proceso complicado. La secuencia de eventos que debe ocurrir en el cerebro y en la vejiga, así como la conexión entre ambos para que el cuerpo del niño sea capaz de regular bien la función vesical durante el día y por la noche puede llevar varios años.

Muchos niños no tienen ninguna dificultad para permanecer secos durante el día, pero constantemente mojan la cama por la noche. No se sabe por qué algunos niños tienen problemas para controlar la vejiga por la noche, mientras que otros no; pero la enuresis nocturna suele ser más común en los niños de sueño pesado.

No hay nada que un niño pueda hacer o dejar de hacer para evitar mojar la cama y nunca se lo debe castigar por ello. Las técnicas que ustedes aplican para intentar frenar la enuresis nocturna, o sea limitarle los líquidos antes de acostarse y colocar una alarma para cuando moja la cama, posiblemente ayuden y son medidas razonables. No obstante, tengan paciencia a medida que se esfuerzan en ayudar a su hijo y procuren no desalentarse si el problema no desaparece. La alarma que suena cuando la cama se moja, por ejemplo, generalmente necesita por lo menos dos semanas para que se pueda observar una respuesta y de hasta 12 semanas para disfrutar completamente de noches sin enuresis nocturna.

Comuníquese con el proveedor de atención médica de su hijo si nota cualquiera de los siguientes síntomas: pujo extraño durante la micción, chorro de orina pequeño o fino, goteo después de la micción, orina espesa o de color rosa, manchas de sangre en la ropa interior o en los pijamas, enrojecimiento o sarpullido en la zona genital, o mojar la cama durante el día o la noche. Además, consulte al proveedor de atención médica de su hijo si el niño siente dolor o ardor al orinar, porque esos síntomas pueden ser la señal de una infección de las vías urinarias o de un problema de la vejiga o del riñón. Pese a ser raro, en algunos casos, los accidentes durante el día y por la noche pueden ser la primera señal de diabetes.

Si su hijo esconde la ropa interior mojada o haber mojado la cama, o si parece estar particularmente estresado al respecto, consulte al proveedor de atención médica acerca de otras maneras de ayudar a que el niño sienta menos ansiedad por mojar la cama.

Rara vez, se puede usar un medicamento recetado para controlar la enuresis nocturna. Existen medicamentos que pueden disminuir la producción de orina durante la noche, calmar la vejiga o cambiar el patrón de sueño y vigilia del niño. Sin embargo, esos medicamentos no curan la enuresis nocturna y el niño puede volver a mojar la cama después de suspenderlos.

Tenga presente que la mayoría de los niños supera la enuresis nocturna con la edad. A menudo, todo lo que se necesita es apoyo, comprensión y paciencia.

Dr. Patricio Gargollo, Urología Pediátrica de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota.

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Thu, Mar 23 at 5:13pm EDT by @stheimer · View  

Nuevo rayo de luz para quienes luchan por perder peso: terapia con láser de baja potencia

Una persona gorda que viste una camiseta azul saca y sujeta un rollo de grasaLa lucha por perder peso es compleja y llena de retos. Para quienes luchan contra su peso corporal puede ser difícil encontrar esperanza y solución, pese a que entiendan las consecuencias nocivas para la salud.

No cabe duda que perder peso es difícil; por ello, existen procedimientos para extraer las células grasas del cuerpo. Un procedimiento bien conocido es la liposucción, método quirúrgico que requiere anestesia general para succionar las células grasas a través de incisiones estratégicamente hechas y conlleva varios riesgos y efectos secundarios, los cuales pueden oscilar desde estéticos a mortales. Una nueva alternativa a la liposucción es la terapia con láser de baja potencia (LLLT, por sus siglas en inglés), autorizada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos, que consiste en un procedimiento enfocado en contornear el cuerpo después de haber bajado de peso y que se concentra en aquellas zonas que posiblemente se resisten más a perder la grasa.

La terapia con láser de baja potencia es un tratamiento que conlleva pocos efectos secundarios. En la terapia con láser de baja potencia, el paciente y el proveedor de atención médica deciden qué zona del cuerpo necesita atención (perder peso). Los pacientes simplemente se acuestan en la máquina de la terapia con láser de baja potencia y los rayos láser, ubicados según corresponde, penetran en las células grasas y las agujerean, lo que permite extraer la grasa de las células y achicarlas. En cada tratamiento se coloca al paciente boca abajo y luego se lo vira boca arriba; cuando termina el tratamiento, la persona puede vestirse y, sin más, seguir con su vida diaria. Este proceso puede repetirse en una serie de tratamientos que duran alrededor de una hora.

La investigadora de Mayo Clinic, Dra. Ivana Croghan (doctora en investigación), ha invertido la mayor parte de su carrera profesional en el estudio de la dependencia al tabaco y la obesidad. La doctora está particularmente interesada en la forma en que estas afecciones se intersectan con la salud femenina.

Sabedora de la importancia de la intervención conductual para perder peso, la Dra. Croghan y sus colegas en investigación estudian varias terapias y las combinan con la intervención conductual para determinar su seguridad y eficacia. En un estudio reciente que se publicó en la revista BioMed Central BMC Obesity, la Dra. Croghan y su equipo examinaron la factibilidad y seguridad de aplicar la terapia con láser de baja potencia para perder peso en combinación con la intervención conductual y el medicamento para perder peso lorcaserina.

La Dra. Croghan y su equipo descubrieron que la intervención conductual combinada con la lorcaserina y la terapia con láser de baja potencia pueden ser los componentes eficaces de un método integral para el tratamiento de la gordura y de la obesidad en el entorno clínico.

Pese a mostrarse optimista acerca del potencial de la terapia con láser de baja potencia, la Dra. Croghan hace la siguiente advertencia: “Mientras se explora este tratamiento y se idean maneras de ayudar a la gente en la travesía de la pérdida de peso, igual que ocurre con muchas dietas y medicamentos para bajar de peso, este tratamiento no debe ser considerado como milagroso porque la terapia con láser de baja potencia por sí sola no ayuda a perder peso ni a no recuperarlo, a menos que la persona adopte cambios permanentes en su estilo de vida”.

Dada la naturaleza del estudio piloto, es necesario investigar más para determinar la eficacia a largo plazo, la cantidad de tratamientos recomendada y la frecuencia de los mismos. No obstante, estos resultados constituyen un nuevo rayo de luz para la gente que lucha por perder peso y posiblemente sea otra alternativa para combatir la obesidad.

Si desea más información sobre los ensayos clínicos de Mayo Clinic para perder peso u otros problemas de salud, visite el sitio web de los ensayos clínicos de Mayo Clinic.

Por Meghan Knoedler, Licenciada en Enfermería del Centro Robert D. y Patricia E. Kern para la Ciencia de Brindar Atención Médica en Mayo Clinic

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Wed, Mar 22 at 4:35pm EDT by @stheimer · View  

Opciones de tratamiento para las cicatrices del acné que no mejoran con el tiempo

Ilustración médica que muestra las cicatrices del acnéESTIMADA MAYO CLINIC:
¿Cuál es la mejor manera de tratar esas cicatrices del acné que tienen algunos años? ¿Cuán eficaces y seguros son los tratamientos?

RESPUESTA:
Hay varios tratamientos que pueden aplicarse para ayudar a reducir la apariencia de las cicatrices del acné; pero a fin de que surtan más efecto, primero hay que resolver la fase inflamatoria del acné, que incluye la formación activa de espinillas y el enrojecimiento de la piel.

Los casos entre moderados y graves de acné pueden derivar en cicatrices que producen descoloramiento y hendiduras en la piel. En la mayoría de los casos, las cicatrices del acné no mejoran con solo el paso del tiempo y sin tratamiento, lo cual es particularmente cierto en la decoloración de la piel; las hendiduras, por su parte, pueden ser más reacias y menos proclives a desaparecer por sí solas.

Para aquellos cambios durables en el color de la piel, las cremas que contienen alguna sustancia blanqueadora pueden ayudar a atenuar el descoloramiento. Esos productos pueden adquirirse sin receta médica en muchas farmacias y boticas para uso en casa. Además, es importante usar continuamente un protector solar con factor de protección solar de 30 o más en la cara y otras zonas con cicatrices para proteger la piel y minimizar las diferencias en el color.

Para las cicatrices que dejan hendiduras en la piel, hay varias alternativas. El objetivo de esos tratamientos es alisar la piel y los dermatólogos se capacitan en procedimientos que lo logran. Por ejemplo, la reparación de la piel con láser, también conocida como rejuvenecimiento con láser, puede ayudar a mejorar el tono y la apariencia de la piel. En ese procedimiento, el dermatólogo aplica el láser para dañar el colágeno debajo de la piel y estimular el crecimiento de colágeno nuevo y más sano. Otros procedimientos con energía, como las fuentes de luz pulsada y los dispositivos de radiofrecuencia, también pueden aplicarse para ayudar a que las cicatrices sean menos notorias.

En algunos casos, los rellenos del tejido blando, como el colágeno o la grasa, pueden inyectarse debajo de la piel o dentro de las hendiduras de las cicatrices. Las inyecciones de la toxina botulínica, o Botox, también puede aplicarse alrededor de las cicatrices del acné para relajar la piel, reducir su fruncimiento y mejorar su apariencia general. Ambas técnicas se pueden repetir cada cierto tiempo para mantener los resultados.

En las cicatrices más graves, el dermatólogo puede recomendar un pelado químico o  una abrasión térmica. Esos procedimientos implican extraer la capa superior de la piel para eliminar las cicatrices superficiales y hacer menos aparentes las cicatrices más profundas. Con estas técnicas, la recuperación posiblemente lleve varias semanas o más tiempo.

La cirugía también puede resultar útil en algunos casos de cicatrices por acné. Mediante un procedimiento quirúrgico menor, llamado escisión por punción, el dermatólogo puede extraer individualmente las cicatrices del acné y reparar la herida con puntos o con un injerto de piel. Otra técnica, llamada subcisión, implica introducir agujas debajo de la piel para soltar las fibras debajo de la cicatriz y mejorar su apariencia.

Si bien todos estos métodos han sido autorizados para tratar las cicatrices del acné, cada uno conlleva sus propios efectos secundarios posibles. Antes de decidir sobre ningún tratamiento, revise los posibles efectos secundarios con el dermatólogo y si tiene alguna pregunta, no dude en hacerla.

Los tratamientos no funcionan igual en todos, pues algunas personas pueden ver mejores resultados con un método que con otro. Además, reducir o eliminar las cicatrices del acné puede requerir una combinación de tratamientos. A fin de determinar el mejor plan para usted, haga una cita con el dermatólogo para hablar acerca de la gama disponible de alternativas de tratamiento. Ese profesional puede revisar los riesgos y las ventajas de cada una de ellas y ayudar a que usted tome la decisión más adecuada para su situación.

Dra. Jennifer Hand, Dermatología de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota. 

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