• By Soledad Andrade

Los descongestionantes a veces pueden hacer más mal que bien

March 17, 2016

woman using decongestant nasal sprayESTIMADA MAYO CLINIC:
Escuché que los descongestionantes de venta libre pueden tener efectos secundarios importantes. ¿Es verdad?

RESPUESTA:
A pesar de que muchas personas confían en los descongestionantes nasales como ayuda para aliviar los síntomas de un resfriado o gripe, esos medicamentos a veces pueden hacer más mal que bien, sobre todo cuando se toman repetidamente. Entre los ejemplos de los descongestionantes más usados están la fenilefrina y la pseudoefedrina. Esos ingredientes, a menudo, están incluidos en los preparados para resfriado y gripe que tratan varios síntomas, tales como el Mucinex D de máxima potencia (Maximum Strength Mucinex D®), el Robitussin para varios síntomas del resfriado, (Robitussin Multi-Symptom Cold®) y el Tylenol para congestión sinusal y dolor (Tylenol Sinus Congestion & Pain®).

Tomar un descongestionante puede aliviar temporalmente la congestión, pero también puede aumentar ligeramente la presión arterial. Eso potencialmente es un problema cuando alguien ya padece de presión arterial alta, especialmente si no está bien controlada. Los descongestionantes también pueden interferir con la eficacia de ciertos medicamentos para la presión arterial. Si usted toma medicamentos para la presión arterial, consulte con el médico o con el farmacéutico antes de tomar ningún descongestionante nasal.

Los descongestionantes de liberación extendida pueden ser menos propensos a elevar la presión arterial que los del tipo de liberación inmediata, pero igual causan problemas. Las personas que padecen afecciones como diabetes, hiperplasia prostática benigna (BPH, por sus siglas en inglés), problemas de isquemia cardíaca, trastornos de la tiroides, glaucoma y convulsiones, por lo general, deben evitar los descongestionantes nasales.

Además, usar descongestionantes nasales de venta libre y en forma de espray (Afrin®, Dristan® y otros) durante más de tres o cuatro días puede provocar incluso peor congestión nasal, toda vez que pasa el efecto del descongestionante (rinitis de rebote). Muy a menudo, las personas resfriadas empeoran y por ello usan más el espray, lo que les lleva a caer en una espiral descendente con el medicamento y a que empeore la congestión. Otros efectos secundarios ocasionales del espray nasal pueden incluir sangrados de la nariz, agitación e insomnio.

Afortunadamente, los síntomas no suelen durar más de una semana y media. En caso de que la congestión continuase, sería oportuno acudir al médico para explorar otras alternativas de tratamiento que quizás sean más eficaces. (Adaptado de Mayo Clinic Health Letter).

Lisa Buss Preszler, Farmacéutica diplomada de la Farmacia de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota. 

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