• By Sharon Theimer

Presión arterial baja

September 30, 2016

Ilustración médica del mecanismo y medición de la presión arterialESTIMADA MAYO CLINIC:
¿Qué se considera “bajo” en la cifra diastólica de la lectura de la presión arterial? ¿Qué significa una lectura baja? Cuando la cifra sistólica está dentro del rango normal, ¿qué se puede hacer para cambiar la cifra diastólica?

RESPUESTA:
La lectura de la presión arterial tiene dos cifras, dadas en milímetros de mercurio. La primera cifra, o superior, mide la presión en las arterias cuando el corazón late. Esa es la presión sistólica. La segunda cifra, o inferior, mide la presión en las arterias entre los latidos. Esa es la presión diastólica.

De manera general, una presión arterial diastólica se considera baja cuando es de 60 milímetros de mercurio o menos. No obstante, la presión arterial normal varía de una a otra persona. Si su presión arterial diastólica se encuentra constantemente por debajo de 60 milímetros de mercurio, pero usted no presenta ningún problema por ello, tal vez no sea necesario hacer nada. Los síntomas notorios presión arterial baja de la generalmente incluyen mareo, aturdimiento o desmayo. Si usted presenta esos u otros síntomas que pueden relacionarse con la presión arterial baja, quizás sea preciso investigar más para descubrir la posible causa y brindarle el tratamiento adecuado.

En algunos casos, los medicamentos pueden ser la causa de la presión arterial baja. En particular, los medicamentos destinados a reducir la presión arterial, conocidos como antihipertensivos, pueden ir demasiado lejos en la dirección opuesta y reducir la presión arterial más allá de un nivel sano. Los antihipertensivos incluyen a los diuréticos (a veces, conocidos como pastillas de agua), a los bloqueadores alfa y a los bloqueadores beta. Otros medicamentos que también pueden conducir a presión arterial baja son los fármacos para la enfermedad de Parkinson, ciertos tipos de antidepresivos y el fármaco sildenafil, particularmente combinado con medicamentos para el corazón (por ejemplo, nitroglicerina).

Una enfermedad subyacente puede asimismo desencadenar presión arterial baja. Por ejemplo, los problemas del corazón, tales como frecuencia cardíaca extremadamente baja, problemas con las válvulas cardíacas e insuficiencia cardíaca, pueden bajar la presión arterial porque impiden al cuerpo circular suficiente sangre. Los trastornos endocrinos, como la insuficiencia suprarrenal, también pueden desencadenar una presión arterial baja.

Otras afecciones, entre ellas la deshidratación, la pérdida de sangre, una infección grave y una reacción alérgica fuerte, pueden conducir a presión arterial baja. Sin embargo, estos trastornos normalmente causan un descenso repentino y drástico de la presión, en vez de una lectura de la presión arterial constantemente baja con el tiempo.

Otra posible causa para la presión arterial baja es la extrema rigidez de las arterias. Muy a menudo, hacia los 55 o 60 años de edad, las arterias empiezan a perder un poco de su flexibilidad. Eso puede aumentar la presión arterial sistólica y ocasionar que la presión arterial diastólica sea discordantemente baja. En algunos casos, sin embargo, las arterias rígidas pueden ser un síntoma de enfermedad vascular.

Cuando la presión arterial diastólica está constantemente por debajo de lo normal, posiblemente haya que evaluarla. En los jóvenes que no toman medicamentos ni presentan síntomas, tal vez no se necesite ningún tratamiento; no obstante, todavía es buena idea hablar con el médico al respecto. Si usted toma medicamentos, consulte con el médico para revisar su lista de medicamentos actuales y ver si estos pueden estar contribuyendo a su presión arterial baja.

Si su médico sospecha que un trastorno subyacente puede ser la fuente del problema, entonces quizás sea necesario hacer otros exámenes. De igual manera, valdría la pena hablar con el médico acerca del control de cualquier factor de riesgo vascular suyo que pueda cambiarse, tal como fumar, o tener colesterol alto, diabetes y obesidad. Cuando una enfermedad lleva a que la presión arterial diastólica sea baja, el tratamiento exitoso del problema también puede eliminar la presión arterial baja.

Dra. Sandra Herrmann, Nefrología de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota. 

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