• By Sharon Theimer

Investigadores de Mayo Clinic actualizan el conocimiento sobre enfermedad nociva del hígado

September 23, 2016

Ilustración médica de un hígado y de los conductos biliares

ROCHESTER, Minnesota: Un artículo publicado en la Revista de Medicina de Nueva Inglaterra actualiza a la comunidad médica sobre una enfermedad posiblemente asoladora del hígado que aflige a alrededor de 29 000 estadounidenses. La colangitis esclerosante primaria (PSC, por sus siglas en inglés) es una afección que daña los conductos que transportan la bilis digestiva desde el hígado hasta el intestino delgado. Muchas de las personas afectadas por esta enfermedad terminan requiriendo un trasplante de hígado para sobrevivir.

En el artículo, los médicos Dr. Konstantinos Lazaridis y Dr. Nicholas LaRusso de la División de Gastroenterología y Hepatología de Mayo Clinic (calificada como número 1) resaltan la investigación de las características clínicas de la colangitis esclerosante primaria, cuyo número de casos recientemente aumentó. El Dr. LaRusso publicó la primera serie de casos sobre la colangitis esclerosante primaria en la década de los 80, y Mayo Clinic se ha convertido en uno de los principales centros de referencia para los pacientes que padecen esa enfermedad y en líder mundial en la investigación básica sobre la misma.

Alrededor de 60 por ciento de las personas afectadas por la colangitis esclerosante primaria son hombres y la edad promedio es de 41 años. El artículo informa que actualmente no existen terapias médicas de eficacia comprobada para tratar la afección, la misma que puede desencadenar inflamación biliar y fibrosis en las personas afectadas. No obstante, las mejores técnicas de diagnóstico han permitido detectar mejor la colangitis esclerosante primaria.

“La mayor cantidad de casos no necesariamente significa que más personas padezcan la enfermedad —dice el Dr. Lazaridis—, sino que la mayor concienciación sobre la colangitis esclerosante primaria dentro de la comunidad médica y los mejores métodos no invasivos de detección de la enfermedad pueden haber aumentado la cantidad de pacientes”.

El artículo dice que la colangiopancreatografía retrógrada endoscópica y la resonancia magnética son dos técnicas diagnósticas que han ayudado a detectar la colangitis esclerosante primaria, enfermedad que, de otra manera, es difícil de detectar; además, el 50 por ciento de las personas afectadas no presenta síntomas sino hasta obtener resultados anormales en los análisis de la función hepática.

Las afecciones coexistentes en las personas con colangitis esclerosante primaria incluyen: enfermedad inflamatoria del intestino y enfermedades de la vesícula biliar, tales como cálculos de la vesícula, pólipos y cáncer.

“Dada la complejidad de la colangitis esclerosante primaria y de las afecciones relacionadas con ella, la atención de estos pacientes puede ser complicada. Es necesario contar con centros especializados de experiencia pluridisciplinaria y atención médica integrada para tratar adecuadamente a estos pacientes complejos”, acota el Dr. Lazaridis.

En Mayo Clinic, los equipos de médicos y científicos trabajan lado a lado para transformar la investigación en avances fundamentales para la atención del paciente. Los doctores Lazaridis y LaRusso dicen que la colaboración es esencial para traducir los descubrimientos científicos en terapias de avance que aborden las necesidades no atendidas de los pacientes con colangitis esclerosante primaria.

El artículo informa que está en progreso el estudio de varios tratamientos nuevos, incluido anticuerpos monoclonales y ácidos biliares sintéticos. Entre tanto, la naturaleza progresiva de la colangitis esclerosante primaria, que ha sido la causa de alrededor de 6 por ciento de todos los trasplantes de hígado en los últimos 27 años, dejará a casi 40 por ciento de las personas afectadas con la necesidad de someterse a un trasplante.

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