• By Emily Hiatt

Ambas cifras de la presión arterial son importantes para la salud general

October 16, 2014

ESTIMADA MAYO CLINIC:
Tengo alta la presión sistólica (primera cifra), pero normal la presión diastólica (segunda cifra). ¿Qué significa esto? ¿Se considera hipertensión? ¿Necesito algún tratamiento?

Ilustración de la presión arterial sistólica (sístole) y de la presión arterial diastólica (diástole)RESPUESTA:
Al medir la presión arterial, ambas cifras son importantes para la salud general. Cuando la presión sistólica es alta, aunque la presión diastólica sea normal, el riesgo para varios problemas de salud aumenta y es necesario lidiar con la situación. Si bien los medicamentos para la presión arterial pueden ayudar, en ciertos casos todo el tratamiento necesario puede ser realizar cambios en el estilo de vida para reducir la presión arterial sistólica a un nivel más sano.

La presión arterial es la medida de la presión dentro de las arterias cuando el corazón bombea sangre. La medición de la presión arterial es un medio importante que permite al médico controlar la salud general. La presión arterial se lee en milímetros de mercurio (mmHg) y se compone de dos cifras: la primera cifra mide la presión en las arterias cuando el corazón late, y se conoce como presión sistólica; mientras que la segunda cifra mide la presión en las arterias cuando el corazón late, y se conoce como presión diastólica.

Tradicionalmente, los médicos prestaban más atención a la presión diastólica que a la sistólica porque creían que el cuerpo podía tolerar aumentos ocasionales en la presión sistólica, pero que una presión diastólica constantemente alta podía conducir a problemas de salud. Sin embargo, las investigaciones más contemporáneas han demostrado que tanto la presión sistólica como la diastólica deben encontrarse constantemente dentro del rango normal para reducir los riesgos médicos vinculados a la hipertensión.

El tipo de presión arterial alta que usted describe, conocido como hipertensión sistólica, generalmente se observa en los adultos mayores y es muy común que ocurra en las personas cuyas arterias perdieron su elasticidad debido a la edad o la diabetes. Sin tratamiento, la hipertensión sistólica puede aumentar el riesgo de muerte, de accidente cerebrovascular, de cardiopatía y de enfermedad renal.

La presión sistólica se considera ideal cuando se encuentra entre 100 y 120 mmHg; por tanto, toda presión sistólica que exceda de 120 mmHg se consideraría alta. No obstante, en las personas menores de 60 años, los médicos por lo general solamente recomiendan tratamiento con medicamentos cuando la presión sistólica es mayor de 140 mmHg. En las personas mayores de 60 años, normalmente se recomienda tratamiento con medicamentos cuando la presión sistólica supera los 150 mmHg.

Varios cambios en el estilo de vida pueden ayudar a reducir la presión arterial. Los médicos suelen recomendar una alimentación con bajo contenido de sodio o sal. El nivel de sodio exacto para una persona depende de la edad y de la salud general. Concéntrese en alimentarse con frutas, verduras, cereales integrales y productos lácteos descremados, además de restringir el consumo de grasas y alcohol. Consulte al médico respecto a la alimentación correcta para usted.

Hacer actividad física con regularidad también puede ayudar a reducir la presión arterial. Procure hacer ejercicio diariamente durante por lo menos 30 minutos. Mantener un peso sano también influye en el resultado. La presión arterial generalmente aumenta cuando uno sube de peso, de manera que si está gordo, perder apenas 5 o 10 libras puede ayudar a reducir la presión arterial.

Por último, es fundamental que usted no consuma tabaco. Fumar acelera el daño producido por la hipertensión y daña las paredes de los vasos sanguíneos, lo que endurece más las arterias. Si usted fuma, consulte al médico sobre programas o recursos disponibles en su zona que pueden ayudarle a dejar el hábito.

Converse con el médico respecto a cómo puede controlar mejor la hipertensión sistólica. Recibir tratamiento oportuno es importante para mantener la presión arterial bajo control y disminuir aquellos riesgos graves para la salud que derivan de la hipertensión no tratada.

Dr. Andrew Rule, Nefrología, Mayo Clinic de Rochester, Minnesota.

This story touched my heart and about had me in tears. Tears of sadness for what is going on in Sudan, the fact that he could not see his brother be burried and the fact his family is still there. Tears of Joy to know Mayo Clinic was there to help and that Mr. Dere was able to come home to the US and see his family and get the care that he needed. What a great story. Thank you Mayo Clinic.

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So glad you are here and safe; and proud of the Mayo team that made it happen. Another reminder of why I am blessed to work at Mayo.

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This story made me tear up. What an incredible effort! It really makes you think about how fortunate we are in America! We complain when it gets hot in Florida and snows in Minnesota but we forget that at least we are free to walk around and experience that heat and that cold without fear for our lives. Thanks Mayo Clinic for telling a story about what matters! So proud to work here.

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Wow! What a great story. I was on the edge of my seat. Mayo brings a whole new meaning to the saying “No man left behind”. How fortunate we are to have this privilege here at Mayo. Kudos to all the staff involved in getting Mr. Dero home. My condolences to Mr. Dero and his family for the loss of his brother.

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This is an incredible story of courage, faith, and love of fellowman. Thank you, Mayo Clinic, for upholding the values Drs. Mayo instilled in us long ago. It is a privilege to work for an organization that truly takes care of its employees!

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I was fortunate to get to interview Augustino for this story, and I wish that every employee could have the opportunity to meet him in person. His outlook on this situation and the struggles his family has been through is absolutely remarkable and inspiring!

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I met Augustine at the Valley High building. He is a great, optimistic person in spite of all hardships. I'm so happy he and his family got the help they needed in a terrible situation.

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I am so proud to be an American and work for an amazing organization. Auggie I am glad you are back home safe and praying for peace in South Sudan.

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Just amazing, what a great story. I am very thankful for Mayo Clinic to care so much for their employees.

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I worked in MCPR when I first started at Mayo and spent a few years in that area. Such a sad story, but I'm so happy that Augustino made it home!! Great work Mitch, Elliot, Lilli and team!!!

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Awesome story of inspiration, courage, and a workplace that looks after its own!

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Great job Mayo Clinic!! I send my sympathy on the loss of Augustino's brother.

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Wow. Just, wow.

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Thanks to Mayo and associatied organizations. It is great to work for an organization with such dedicated and caring individuals. I have know Auggie since he first started at Mayo and was sorry to hear of his family's misfortune. He is a great guy and I was fortunate to work with him, always greeting me with that winning smile!

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I feel like I just read the plot for a movie! What an interesting story, thank you for sharing.

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Hombre en silla de ruedas frente a la entrada adaptada del hospital