• By Sharon Theimer

Células madre en el espacio: una investigación interestelar para mejorar las terapias regenerativas

July 16, 2020
SpaceX CRS-10 mission blast off from NASA's Kennedy Space Center with Dr. Zubair's stem cell research

La investigación de Mayo Clinic se dirige al cosmos en busca de respuestas que ayuden a superar los obstáculos en el área de ingeniería de células madre humanas. Las células madre mesenquimales son células madre adultas con el potencial para impulsar la capacidad del cuerpo de curar tejidos y órganos enfermos. Sin embargo, crear o cultivar células madre en un laboratorio es un proceso lento, y a veces las células se debilitan en el proceso de transferencia del cuerpo a la placa de cultivo.

En su búsqueda de mejorar la producción de células madre para terapias regenerativas, el Dr. Abba Zubair, Ph.D., uno de los responsables del  Centro para Medicina Regenerativa, llevó células madre del laboratorio de investigación de Mayo Clinic en Florida por un viaje interestelar a la Estación Espacial Internacional. Su equipo de investigación busca aprender si el cultivo de células madre en microgravedad mejora el funcionamiento y la accesibilidad. El estudio del Dr. Zubair, publicado en Nature Partner Journals Microgravity, establece que las células madre cultivadas en ingravidez son seguras y viables para usos relacionados con enfermedades humanas.

 «En este estudio, hemos establecido la identidad, la pureza, la viabilidad y la esterilidad de las células madre mesenquimales cultivadas para su uso en seres humanos en la Estación Espacial Internacional en comparación con el control terrestre», dice el Dr. Zubair, el autor principal del estudio. «El uso de matraces para cultivo de tejidos bidimensional estándar en la Tierra constituye una condición anormal para el crecimiento de las células. Por lo tanto, cultivar células madre en la Estación Espacial Internacional en un ambiente ingrávido puede resultar en un entorno tridimensional más natural para la expansión de las células madre y el desarrollo de órganos».

La demanda de células madre va en aumento a medida que la ciencia regenerativa explora nuevos usos para restaurar la salud. Los científicos médicos investigan el uso de terapia con células madre para afecciones diversas como lesiones de la médula espinal, diabetes, enfermedad de Parkinson, enfermedad de Alzheimer, enfermedades cardíacas, quemaduras e incluso cáncer.

La investigación

Las células madre mesenquimales fueron lanzadas a la Estación Espacial Internacional en un dispositivo especial para su transporte y cultivo. Los astronautas tomaron imágenes de las células cada 24 a 48 horas y las recolectaron a los 7 y 14 días. Cuando las células regresaron a la Tierra, el equipo del Dr. Zubair las comparó con aquellas cultivadas en un laboratorio en Florida. La investigación reveló que las células cultivadas en el ambiente ingrávido del espacio daban mejores resultados que aquellas cultivadas en la Tierra.  Además, la microgravedad fue un factor de mayor influencia en la mejora del desempeño celular que en el aceleramiento del desarrollo de las células.

«Descubrimos que la ingravidez tuvo un impacto importante en la capacidad de las células madre mesenquimales para secretar citocina y factores de crecimiento. Parecían ser más potentes en cuanto a capacidad inmunosupresora en comparación con sus contrapartes cultivadas en la Tierra», dijo el Dr. Zubair.

Una inquietud con respecto al cultivo de células en microgravedad es si esta podría provocar el desarrollo de células cancerosas. De manera significativa, las pruebas cromosómicas, de daño de ADN y tumorigenicidad no mostraron evidencia de transformación maligna de células cultivadas en el espacio.  Por lo tanto, el equipo del Dr. Zubair concluye que es viable y seguro criar células madre mesenquimales en la Estación Espacial Internacional para potenciales usos clínicos futuros. Sin embargo, se requiere de mayor investigación para verificar las conclusiones.

PERIODISTAS: para solicitar una entrevista con el Dr. Zubair, contacten al departamento de Relaciones Públicas de Mayo Clinic a la siguiente dirección newsbureau@mayo.edu. Para más información sobre la medicina regenerativa en Mayo Clinic, visiten el blog de Centro para Medicina Regenerativa de Mayo Clinic.

Información sobre Mayo Clinic
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