• By Sharon Theimer

Consejos de salud: Antibióticos: ¿Los estás usando de manera incorrecta?

September 7, 2018

Un frasco del que se riegan remedios y antibióticos, con un estetoscopio al ladoDescubre cómo el uso excesivo de antibióticos ha aumentado la cantidad de microorganismos resistentes a los medicamentos y qué puedes hacer para ayudar a detener esta amenaza para la salud.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Los antibióticos son medicamentos importantes. Sería difícil exagerar los beneficios de la penicilina y otros antibióticos en el tratamiento de infecciones bacterianas, la prevención de la propagación de enfermedades y la reducción de complicaciones graves de las enfermedades.

Sin embargo, algunos medicamentos que solían ser tratamientos estándares para las infecciones bacterianas ahora son menos eficaces o ni siquiera funcionan. Cuando un antibiótico ya no tiene efecto en determinada cepa de bacterias, se dice que esas bacterias son resistentes a los antibióticos. La resistencia a los antibióticos es uno de los problemas de salud más preocupantes del mundo.

El uso excesivo y mal uso de los antibióticos son factores fundamentales que contribuyen a la resistencia a los antibióticos. Por ello, tanto el público en general, como los médicos y los hospitales desempeñan una función en cuanto a garantizar que los medicamentos se usen de forma adecuada y minimizar la resistencia a los antibióticos.

¿Qué causa resistencia a los antibióticos?

Una bacteria se vuelve resistente a un medicamento cuando cambia de algún modo. El cambio protege a la bacteria de la acción del medicamento o lo neutraliza.

Cualquier bacteria que sobreviva a un tratamiento con antibióticos puede multiplicarse y transmitir sus propiedades de resistencia. Además, algunas bacterias pueden transmitir sus propiedades de resistencia a un medicamento a otras bacterias, como si se pasaran las respuestas de un examen para ayudarse a sobrevivir.

Es normal y de esperar que las bacterias adquieran resistencia a un medicamento. No obstante, la manera en que se utilizan los medicamentos influye en la rapidez y el grado en que se produce la resistencia.

Uso excesivo de antibióticos

El uso excesivo de antibióticos (especialmente si los tomas aunque no sean el tratamiento adecuado) promueve la resistencia a los antibióticos. De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, entre un tercio y la mitad de los antibióticos que la gente consume son innecesarios o inadecuados.

Los antibióticos tratan las infecciones bacterianas, no las infecciones virales. Por ejemplo, un antibiótico es el tratamiento adecuado para la amigdalitis estreptocócica, causada por la bacteria Streptococcus pyogenes. Sin embargo, no es el tratamiento correcto para la mayoría de los dolores de garganta, que son provocados por virus.

Otras infecciones virales frecuentes que no requieren tratamiento con antibióticos son las siguientes:

  • Resfriado
  • Gripe (influenza)
  • Bronquitis
  • La mayoría de los casos de tos
  • Algunas infecciones de oído
  • Algunas infecciones de los senos paranasales
  • Gastroenteritis viral

Tomar un antibiótico para tratar una infección viral:

  • No curará la infección
  • No evitará que otras personas se contagien
  • No los ayudará a ti ni a tu hijo a sentirse mejor
  • Puede provocar efectos secundarios innecesarios y perjudiciales
  • Promueve la resistencia a los antibióticos

Si tomas un antibiótico cuando tienes una infección viral, este atacará las bacterias presentes en tu cuerpo, incluso las bacterias beneficiosas o las que ni siquiera están causando la enfermedad. Este tratamiento mal dirigido puede hacer que las bacterias inofensivas desarrollen propiedades resistentes a los antibióticos, las cuales pueden pasar a otras bacterias, o que sean reemplazadas por bacterias potencialmente dañinas.

Cómo tomar antibióticos de manera responsable

Cuando ya te sientes mejor, resulta tentador dejar de tomar el antibiótico, pero es necesario completar el tratamiento para eliminar las bacterias que provocan la enfermedad. No seguir las indicaciones del médico cuando tomas un antibiótico recetado puede hacer que tengas que volver a comenzar el tratamiento más adelante; además, puede promover la diseminación de las propiedades de resistencia a los antibióticos entre bacterias dañinas.

Consecuencias de la resistencia a los antibióticos

Durante muchos años, la aparición de nuevos antibióticos fue más rápida que el desarrollo de la resistencia a los antibióticos. Sin embargo, en los últimos años, la velocidad de la resistencia a los medicamentos ha contribuido a una cantidad cada vez mayor de problemas médicos.

Todos los años, aproximadamente 2 millones de infecciones se producen en Estados Unidos a causa de bacterias resistentes a los antibióticos y provocan 23.000 muertes.

Otras consecuencias de las infecciones resistentes a los medicamentos son las siguientes:

  • Enfermedades más graves
  • Recuperación más prolongada
  • Hospitalizaciones más frecuentes o más prolongadas
  • Más consultas con el médico
  • Tratamientos más caros

Supervisión de los antibióticos

La administración adecuada de antibióticos (con frecuencia denominado «supervisión de los antibióticos») puede ayudar a lo siguiente:

  • Conservar la eficacia de los antibióticos actuales
  • Extender la vida de los antibióticos actuales
  • Proteger a las personas de infecciones resistentes a los antibióticos
  • Evita los efectos secundarios mal uso de los antibióticos

Muchos hospitales y asociaciones médicas han implementado nuevas pautas de diagnóstico y tratamiento para asegurar que las terapias surtan efecto contra las infecciones bacterianas y reducir el uso inadecuado de antibióticos.

El público también desempeña una función en la supervisión de los antibióticos. Puedes ayudar a reducir la resistencia a los antibióticos si tomas las siguientes medidas:

  • Evita presionar al médico para que te recete antibióticos y, más bien, pídele consejos para tratar los síntomas.
  • Practica buenos hábitos de higiene para evitar las infecciones bacterianas que requieren tratamiento con antibióticos.
  • Asegúrate de que tú y tus hijos reciban las vacunas recomendadas. Algunas vacunas recomendadas protegen contra las infecciones bacterianas, como la difteria y la tosferina.
  • Reduce el riesgo de contraer infecciones bacterianas transmitidas por los alimentos, y no bebas leche cruda, lávate las manos y cocina los alimentos a una temperatura interna segura.
  • Usa los antibióticos solo como te los recetó el médico. Toma la dosis diaria recetada y completa todo el tratamiento.
  • Nunca tomes los restos de un antibiótico para una enfermedad posterior, porque posiblemente no sea el antibiótico adecuado y el tratamiento estará incompleto.
  • Nunca tomes los antibióticos recetados para otra persona.

###

Información sobre Mayo Clinic
Mayo Clinic es una organización sin fines de lucro y dedicada a la práctica clínica, la educación y la investigación que ofrece atención experta e integral a todos los que necesitan recobrar la salud. Infórmese más acerca de Mayo Clinic. Visite la Red Informativa de Mayo Clinic.

Contacto para los medios de comunicación:
Sharon Theimer, Relaciones Públicas de Mayo Clinic, 507-284-5005, correo electrónico: newsbureau@mayo.edu.

Please login or register to post a reply.