• By Sharon Theimer

Consejos de salud: Cirugía de espalda

January 26, 2018
Man suffering from back pain

Un hombre muy descontento sufre de dolor de espalda

El dolor de espalda es extremadamente frecuente, y la cirugía, a menudo, no sirve para aliviarlo. Averigua por qué te duele la espalda y si la cirugía te podría ayudar.

Escrito por personal de Mayo Clinic

La cirugía de la espalda puede ayudar a aliviar algunas de las causas del dolor de espalda, pero rara vez es necesaria. La mayoría de los dolores de espalda se resuelven solos en el transcurso de tres meses.

El dolor en la zona lumbar de la espalda es una de las afecciones más frecuentes que ven los médicos de cabecera. Los problemas de espalda suelen responder a tratamientos no quirúrgicos, como los medicamentos antiinflamatorios, el calor, y la fisioterapia.

¿Necesitas una cirugía de espalda?

La cirugía de espalda podría ser una opción cuando los tratamientos conservadores no funcionan y el dolor es constante y discapacitante. La cirugía de la espalda generalmente alivia con mayor predictibilidad el dolor o el entumecimiento que descienden por un brazo, una pierna, o ambos brazos o pierna.

Por lo general, la causa de estos síntomas son nervios comprimidos en la columna vertebral. Los nervios pueden comprimirse por diversos motivos, entre ellos:

  • Problemas del disco. En ocasiones, la protrusión o rotura de un disco (o sea, una hernia discal) pueden presionar demasiado contra un nervio raquídeo y afectar su funcionamiento. Los discos son las almohadillas suaves que separan los huesos de la columna vertebral.
  • Crecimiento óseo excesivo. La artrosis puede generar osteofitos en la columna vertebral. Este exceso de hueso puede reducir la cantidad de espacio disponible para que los nervios pasen a través de las aberturas en la columna vertebral.

Puede resultar muy difícil precisar la causa exacta del dolor de espalda, incluso cuando las radiografías indican que hay problemas con los discos u osteofitos. Las radiografías obtenidas por otros motivos suelen revelar protrusiones o hernias discales que no causan síntomas ni requieren tratamiento.

Tipos de cirugía de espalda

Los diferentes tipos de cirugía de espalda son:

  • Discectomía. Implica extraer la parte herniada del disco para aliviar la irritación y la inflamación del nervio. Por lo general, la discectomía requiere una extracción total o parcial de la parte posterior de la vértebra (lámina) para acceder a la rotura de disco.
  • Laminectomía. Este procedimiento implica la extracción del hueso que recubre el conducto vertebral. Sirve para agrandar el conducto vertebral y aliviar la presión sobre los nervios causada por la estenosis espinal.
  • Fusión. La fusión espinal conecta de forma permanente dos huesos o más en la columna vertebral. Puede aliviar el dolor al agregar estabilidad a una fractura en la columna vertebral. Se la aplica en ocasiones para eliminar el movimiento doloroso entre las vértebras que es consecuencia de la degeneración o lesión de un disco.
  • Discos artificiales. Los discos artificiales implantados son un tratamiento alterno a la fusión espinal para aliviar el dolor entre dos vértebras producido por el movimiento y fruto de la degeneración o lesión de un disco. Sin embargo, estos dispositivos relativamente nuevos no son una opción para la mayoría de las personas.

Considera todas las opciones

Antes de aceptar someterte a una cirugía de la espalda, considera obtener una segunda opinión de un especialista en columna vertebral calificado. Los cirujanos de columna vertebral pueden tener opiniones diferentes sobre cuándo operar, qué tipo de cirugía realizar y si para ciertas afecciones de la espalda es adecuada la cirugía. El dolor de espalda y de las piernas puede ser un problema complejo, cuyo diagnóstico y tratamiento puede requerir de un equipo de profesionales de la salud.

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Sharon Theimer, Relaciones Públicas de Mayo Clinic, 507-284-5005, correo electrónico: newsbureau@mayo.edu.

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