• By Sharon Theimer

Consejos de salud: Controlar la acidez estomacal

May 4, 2018

Un hombre posiblemente sufre de ERGE con reflujo ácido y acidez estomacalEscrito por personal de Mayo Clinic

La acidez estomacal es una sensación de ardor doloroso en el pecho, justo detrás del esternón. El dolor generalmente empeora al estar recostado o al inclinarse hacia adelante.

La acidez estomacal que se presenta ocasionalmente es un problema común y no es motivo de alarma. La mayoría de las personas pueden controlar por sí mismas el malestar causado por la acidez estomacal al hacer algunos cambios en su estilo de vida y con medicamentos de venta libre.

La acidez estomacal que se presenta con mayor frecuencia o que interfiere con la rutina diaria podría ser el síntoma de una enfermedad más grave que requiere atención médica.

Síntomas

Algunos los síntomas de la acidez estomacal son los siguientes:

  • Ardor doloroso en el pecho que, por lo general, aparece después de comer y puede producirse de noche
  • Dolor que empeora al estar recostado o inclinado

Cuándo consultar al médico

Busca ayuda de inmediato si experimentas presión o dolor intensos en el pecho, en especial, cuando se combina con otros signos y síntomas, como dolor en el brazo o en la mandíbula, o dificultad para respirar. El dolor en el pecho puede ser un síntoma de un ataque cardíaco.

Pide una consulta con el médico en los siguientes casos:

  • La acidez estomacal se produce más de dos veces por semana
  • Los síntomas persisten, a pesar de consumir medicamentos de venta libre
  • Tienes dificultad para tragar
  • Tienes náuseas o vómitos constantes
  • Adelgazas porque tienes poco apetito o dificultad para comer

Cómo se produce la acidez estomacal

La acidez estomacal ocurre cuando el ácido estomacal refluye hacia el conducto que transporta los alimentos desde la boca hasta el estómago (esófago).

Cuando se traga, normalmente, un grupo de músculos que rodea la parte inferior del esófago (esfínter esofágico inferior) se relaja para permitir que los alimentos y líquidos bajen al estómago. Luego, los músculos se contraen nuevamente.

Si el esfínter esofágico inferior se relaja de manera anormal o se debilita, el ácido estomacal puede subir al esófago (reflujo de ácido) y causar acidez estomacal. El reflujo del ácido puede empeorar cuando te agachas o te recuestas.

Ilustración médica de la acidez estomacal o ERGE

Ilustración de la acidez estomacal y la ERGE que nace del estómago. Sobre la derecha, los ácidos estomacales refluyen por el esfínter esofágico inferior e irritan el esófago.

Factores de riesgo

Ciertos alimentos y bebidas pueden causar acidez estomacal en algunas personas, entre ellos:

  • Comidas picantes
  • Cebolla
  • Productos cítricos
  • Productos derivados del tomate, como kétchup
  • Alimentos fritos o grasosos
  • Menta
  • Chocolate
  • Alcohol, bebidas gaseosas, café u otras bebidas con cafeína
  • Comidas grasosas o abundantes

Tener sobrepeso o estar embarazada también puede aumentar tu riesgo de padecer acidez estomacal.

Complicaciones

La acidez estomacal que ocurre frecuentemente e interfiere con la rutina diaria se considera enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). El tratamiento de la enfermedad por reflujo gastroesofágico puede requerir medicamentos con prescripción y, a veces, cirugías u otros procedimientos. La ERGE puede dañar gravemente el esófago.

Diagnóstico

Para determinar si tu acidez estomacal es un síntoma de la ERGE, tu médico podría recomendarte lo siguiente:

  • Radiografías para ver la forma y el estado del esófago y del estómago.
  • Una endoscopia para revisar si existen anomalías en el esófago. Es posible que se tome una muestra de tejido (biopsia) para análisis.
  • Pruebas ambulatorias con sonda del pH para identificar cuándo y durante cuánto tiempo se acumula el ácido estomacal en el esófago. Se te coloca un detector de ácido en el esófago y luego se lo conecta a una pequeña computadora que llevas en la cintura o sujeta con una cinta en el hombro.
  • Pruebas de motilidad esofágica para medir el movimiento y la presión en el esófago.

Tratamiento

Muchos de los medicamentos de venta libre pueden ayudar a aliviar la acidez estomacal. Estas son algunas de las opciones:

  • Antiácidos, que ayudan a neutralizar el ácido estomacal. Los antiácidos podrían ofrecer alivio rápido, pero no pueden curar el esófago dañado por el ácido estomacal.
  • Antagonistas de los receptores H2, que pueden reducir el ácido estomacal. Los antagonistas de los receptores H2 no actúan tan rápido como los antiácidos, pero podrían ofrecer alivio por más tiempo.
  • Inhibidores de la bomba de protones, como el lansoprazol (Prevacid de 24 horas) y el omeprazol (Prilosec de venta libre), que también pueden reducir el ácido estomacal.

Si los tratamientos de venta libre no funcionan o si dependes de estos con frecuencia, consulta al médico, porque posiblemente necesites medicamentos de venta con receta.

Estilo de vida y remedios caseros

Los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a aliviar la acidez estomacal:

  • Mantén un peso saludable. El exceso de peso hace presión en el abdomen, empuja el estómago hacia arriba y provoca que el ácido refluya al esófago.
  • Evita las ropas ajustadas, que aprietan el abdomen y el esfínter esofágico inferior.
  • Evita los alimentos que te provocan acidez estomacal.
  • Evita recostarte después de comer y espera por lo menos tres horas.
  • Evita comer tarde.
  • Levanta la cabecera de la cama si sueles tener acidez estomacal por la noche o mientras intentas dormir. Si no es posible, pon una cuña entre el colchón y el somier para elevar el cuerpo de la cintura hacia arriba. Elevar la cabeza con más almohadas, por lo general, no surte efecto.
  • Evita fumar. El tabaquismo disminuye la capacidad del esfínter esofágico inferior para funcionar correctamente.

Medicina alternativa

La ansiedad y el estrés pueden empeorar los síntomas de acidez estomacal. Algunos tratamientos complementarios y alternativos pueden ayudarte a enfrentar la ansiedad y el estrés. Si la acidez estomacal empeora por la ansiedad y el estrés, considera probar lo siguiente:

  • Aromaterapia
  • Ejercicio suave, como caminar o andar en bicicleta, pero evita el ejercicio vigoroso porque puede empeorar la acidez estomacal
  • Hipnosis
  • Escuchar música
  • Masajes
  • Técnicas de relajación, como la visualización dirigida

Preparación para la consulta

Es posible que te deriven a un médico que se especializa en trastornos del aparato digestivo (gastroenterólogo).

Qué puedes hacer

  • Infórmate sobre cualquier restricción previa a la consulta, por ejemplo, no comer ningún alimento sólido el día anterior.
  • Toma nota de tus síntomas, incluso aquellos que parecen no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Haz una lista de todos tus medicamentos, vitaminas y suplementos.
  • Anota tu información médica más importante, incluso otras enfermedades.
  • Anota tu información personal más importante, incluido cualquier cambio reciente o factor estresante en tu vida.
  • Pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe, para que te ayude a recordar lo que te diga el médico.
  • Escribe las preguntas que quieras hacerle al médico.

Preguntas para hacerle al médico

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Esta afección suele ser temporal o crónica?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme? ¿Estas pruebas requieren alguna preparación especial?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles?
  • ¿Debería agregar alimentos a mi dieta o eliminar alguno?
  • Tengo otros problemas de salud, ¿cómo puedo controlarlos mejor de forma conjunta?

Además de las preguntas que hayas preparado para hacerle al médico, no dudes en hacerle otras durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede darte tiempo para repasar los puntos a los que quieras dedicarles más tiempo. Te puede preguntar lo siguiente:

  • ¿Cuándo comenzaste a sentir los síntomas y cuán intensos son?
  • ¿Han sido continuos u ocasionales los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore o empeore los síntomas? ¿Empeoran después de las comidas o cuando te recuestas?
  • ¿Te despiertan los síntomas por la noche?
  • ¿Sientes en alguna ocasión que la comida o el ácido estomacal refluyen hasta la garganta?
  • ¿Tienes náuseas o vómitos?
  • ¿Tienes dificultad para tragar?
  • ¿Has aumentado o perdido peso?

Lo puedes hacer entretanto

Prueba hacer algunos cambios en tu estilo de vida a fin de controlar los síntomas hasta que veas al médico. Por ejemplo, evita los alimentos que te causan acidez estomacal y no comas nada al menos dos horas antes de ir a dormir.

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Información sobre Mayo Clinic
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Sharon Theimer, Relaciones Públicas de Mayo Clinic, 507-284-5005, correo electrónico: newsbureau@mayo.edu.

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