• By Sharon Theimer

Consejos de salud: La llegada de un hermano: cómo preparar al hijo mayor

April 19, 2019
Un niño con su hermanito menor

El impacto de un nuevo bebé en la familia puede ser grande. Aprende cómo preparar a tu hijo mayor, presentar al nuevo bebé y fomentar un vínculo saludable entre hermanos.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Llevar a casa al recién nacido es un poco diferente la segunda vez. Con el primer hijo, te concentraste en descubrir cómo cuidar del bebé. Con el segundo bebé, probablemente te preguntes cómo reaccionará tu hijo mayor ante el nuevo hermano y cómo podrás satisfacer las necesidades de ambos. Aquí te brindamos información para este nuevo cambio en tu vida.  

¿Cómo puedo preparar a mi hijo mayor para un nuevo hermano?

Comienza por hablar con tu hijo mayor acerca de la llegada del nuevo bebé. Con palabras adecuadas para su edad, explícale cómo crece el bebé y pídele ayuda para prepararle la habitación. Inscríbete en el hospital en alguna clase preparada para que hijos y padres aprendan juntos lo que significa convertirse en hermano mayor.

Explícale a tu hijo mayor que el bebé comerá, dormirá, llorará la mayor parte del tiempo y, al principio, no podrá ser su compañero de juegos.

Si es necesario que tu hijo mayor se cambie de habitación o deje la cuna a fin de hacer espacio para el nuevo bebé, hazlo antes del nacimiento para darle la oportunidad de acostumbrarse a la nueva organización antes de enfrentarse a la llegada del bebé. Procura que tu hijo mayor aprenda a ir al baño antes de que nazca el bebé o, de lo contrario, deja que pasen unos meses desde la llegada a casa del nuevo bebé para comenzar con el proceso.

Haz los arreglos necesarios para que alguien cuide a tu hijo mayor mientras estés en el hospital o en el centro de maternidad y hazle saber al niño que solo te irás por poco tiempo y luego regresarás. Si es posible, coordina para que el niño visite el hospital o el centro de maternidad con anticipación, a fin de que no le resulte tan misterioso.

¿Cómo debo presentarle al nuevo hermano?

Cuando nazca el bebé, pídele a algún familiar o amigo que lleve a tu hijo mayor al hospital o centro de maternidad para una visita corta. Deja que alguna otra persona de la familia sostenga al bebé durante un rato para que ambos padres puedan abrazar mucho al hijo mayor.

Considera darle a tu hijo mayor un regalo de parte del bebé, como una camiseta donde claramente se lea “hermano mayor”. Cuando vuelvas a casa, lleva a tu hijo mayor a un lugar especial, como su parque infantil preferido, para festejar la llegada del nuevo hermano.

¿Cómo puedo ayudar a que mi hijo mayor se habitúe al nuevo hermano?

La edad y el desarrollo de tu hijo mayor repercutirán sobre su reacción ante el nuevo hermano. Los niños de más edad generalmente están deseosos de tener un nuevo hermano, pero los menores podrían sentirse confundidos o molestos. Toma en cuenta estos consejos para ayudar a tu hijo a adaptarse a la nueva situación.

  • Niños menores de 2 años. Es probable que los niños pequeños todavía no entiendan lo que significa tener un nuevo hermano. Habla con tu hijo acerca del nuevo integrante de la familia y miren juntos libros con imágenes de bebés y familias.
  • Niños de 2 a 4 años. Los niños a esta edad todavía están bastante unidos a sus padres y podrían sentirse celosos al compartir su atención con un recién nacido. Explícale que el bebé necesitará mucha atención y anímalo a participar llevándolo a comprar las cosas necesarias para el bebé. Léele mayor sobre los bebés y los hermanos mayores. Dale a tu hijo mayor un muñeco para que tenga también alguien a quien cuidar. Miren juntos las fotografías de cuando el niño mayor era bebé y cuéntale la historia de su nacimiento.
  • Niños de edad escolar. Los niños mayores podrían sentirse celosos de toda la atención que recibe el nuevo bebé. Habla con tu hijo mayor acerca de las necesidades del bebé recién nacido. Remarca las ventajas de ser mayor, como ir a la cama más tarde. Exhibe los dibujos de tu hijo mayor en la habitación del bebé o pídele que te ayude a cuidar al bebé.

Independientemente de la edad de tu hijo mayor, asegúrate de que reciba atención individual cuando llegue el nuevo bebé. Si tomas fotografías o videos del bebé, incluye a tu hijo mayor y también toma fotografías y videos del niño solo o de la niña sola. Considera tener a mano algunos regalos pequeños para darle a tu hijo mayor en caso de que una visita traiga regalos para el nuevo bebé.

¿Qué debo hacer si mi hijo comienza a portarse mal?

Tu hijo mayor podría empezar a romper las reglas para intentar llamar la atención, aunque eso signifique recibir un castigo. Para ponerle fin a este comportamiento, felicita a tu hijo mayor cuando se porte bien. Si sospechas que tu hijo se porta mal para llamar la atención, considera ignorar su comportamiento, pues eso podría incentivarle a buscar una manera más positiva de llamar tu atención. Habla con tu hijo mayor y pregúntale cómo se siente ahora con el nuevo hermano… escucha lo que dice.

Ten en cuenta que después de la llegada de un nuevo bebé, a veces, los niños muestran regresión o actúan como si fuesen más chicos; por ejemplo, tienen accidentes con los esfínteres o quieren volver al biberón. Estas son reacciones normales ante el estrés de tener un nuevo hermano y requieren tolerancia, en lugar de castigo. Prodígale amor y seguridad cuando muestre alguna conducta regresiva.

¿Cómo puedo motivar a mi hijo mayor para que trate bien al nuevo bebé?

En ocasiones, los hijos mayores se estresan por los cambios que suceden a su alrededor y descargan su frustración en el nuevo bebé. Si tu hijo mayor intenta hacerle daño al bebé, es el momento de hablar acerca de qué es un comportamiento adecuado y qué no. Presta también más atención a tu hijo mayor e inclúyelo en las actividades que haces con el bebé, como al cantarle, bañarle o cambiarle los pañales. Felicita a tu hijo mayor cuando trate con cariño al nuevo bebé.

Es fundamental supervisar a los niños, incluso cuando parece que se llevan bien. Nunca dejes al recién nacido solo con un hermano ni nadie menor de 12 años.

¿Cómo reaccionará mi hijo mayor ante el amamantamiento?

Si piensas amamantar a tu bebé recién nacido, quizás te preguntes cómo reaccionará tu hijo mayor o cómo mantenerlo ocupado mientras lo haces. La primera vez que te vea amamantando al bebé, tu hijo mayor posiblemente empiece a rondarte. Explícale lo que estás haciendo y responde sus preguntas. Si también le amamantaste, explícale que lo hiciste igual con él o ella.

Piensa en crear una rutina de amamantamiento que incluya a tu hijo mayor, a quien puedes asignar un papel especial, como ayudarte con el cambio de pañal antes de alimentarlo o traerte una almohada. Para mantener a tu hijo entretenido mientras amamantas al bebé, ten a mano por adelantado ciertos juguetes especiales o un libro de actividades. Pon música o toca la versión audible de un libro de cuentos. Invita a tu hijo mayor a acurrucarse contigo mientras amamantas al bebé. Si tu hijo mayor te pide que le amamantes también, la decisión es tuya. La mayoría de los niños mayores consideran que la experiencia es algo extraña y pierden interés.

¿Cómo explico a mi hijo mayor un posible problema de salud?

Si tu bebé recién nacido tiene problemas de salud, explícale al niño mayor que su hermanito está enfermo y que estás preocupada por eso. Si el bebé necesita permanecer internado en el hospital después del nacimiento, pregunta cuál es política para las visitas de los hermanos. Puedes también tomar fotos al bebé y mostrárselas al hermano mayor.

Recuerda que aunque no le hables a tu hijo mayor sobre el estado del bebé, de todas maneras, el niño posiblemente perciba que algo anda mal. En lugar de ocultarle la situación, dale algo de información sobre lo que ocurre y demuéstrale que estás allí si te necesita.

¿Cómo afecta tener bebés múltiples a los hermanos mayores?

Si nace más de un bebé, el tiempo que esos niños demandan es aún mayor para los padres. Los bebés múltiples también atraen la atención de la familia, los amigos y aún de extraños. Un hermano mayor podría sentir celos o que lo han dejado de lado.

Tu hijo mayor necesitará tiempo especial solo contigo. Puedes también considerar darle “recompensas dobles” por ayudar a cuidar a los bebés.

¿Cómo preparo a mi hijo mayor para la llegada de un hermano adoptado?

Si tienes un hijo mayor y decides adoptar un bebé, tendrás que responder distintas preguntas sobre los bebés y las familias. Hay libros sobre la adopción adecuados para la edad del niño mayor que pueden ayudarte a hablar sobre cómo funciona el proceso y qué significará para tu hijo convertirse en hermano mayor.  

El hecho de que es impredecible el momento en que te asignarán la adopción puede dificultar la situación para tus otros hijos. En ocasiones, la espera de la adopción es bastante larga, a diferencia de otras en las que la asignación sucede rápidamente. La posibilidad de tener que esperar o de necesitar apurarse hace que la transición a hermano mayor sea estresante.

Si el hijo adoptado no es un bebé, la transición hacia la relación fraterna sucede a otro ritmo. Tus otros hijos tendrán dificultad para compartir, no solo a ti, sino también sus juguetes y su espacio. Podría también ser difícil para los niños entender la cantidad de tiempo y atención que el hermano adoptado necesita al comienzo, aunque parezca tener la “edad suficiente”.

No hay duda que la llegada de un nuevo hermano cambiará tu familia. A medida que tu hijo mayor va adaptándose, recálcale cuánto lo amas. Explícale que ahora tiene otra función importante que debe cumplir y es la de hermano mayor.

###

Información sobre Mayo Clinic
Mayo Clinic es una organización sin fines de lucro y dedicada a la práctica clínica, la educación y la investigación que ofrece atención experta e integral a todos los que necesitan recobrar la salud. Infórmese más acerca de Mayo Clinic. Visite la Red Informativa de Mayo Clinic.

Contacto para los medios de comunicación:
Sharon Theimer, Relaciones Públicas de Mayo Clinic, 507-284-5005, correo electrónico:
newsbureau@mayo.edu.

Please login or register to post a reply.