• By Sharon Theimer

Consejos de salud: La niacina puede aumentar el colesterol “bueno”

July 28, 2017

Un corazón de plástico junto a unos frascos de medicamentoLa niacina es una vitamina B que puede aumentar el colesterol HDL (colesterol “bueno”). Sin embargo, los efectos secundarios pueden superar los beneficios para la mayoría de las personas.

Por el personal de Mayo Clinic

La niacina —una vitamina B— se ha usado durante mucho tiempo para mejorar el colesterol de lipoproteína de alta densidad (HDL), el colesterol “bueno” que ayuda a eliminar del torrente sanguíneo la lipoproteína de baja densidad (LDL) o colesterol “malo”.

Sin embargo, la niacina no es adecuada para todos. Las personas que toman niacina, además de los medicamentos frecuentes para el colesterol, no ven muchos beneficios adicionales. Por otro lado, la niacina puede causar efectos secundarios incómodos y hasta peligrosos, en ocasiones.

¿Qué es la niacina?

La niacina (ácido nicotínico) es una vitamina B que el cuerpo utiliza para convertir los alimentos en energía. Además, la niacina ayuda a mantener sanos el sistema nervioso, el aparato digestivo, y la piel. Por eso, la niacina suele formar parte de un complejo multivitamínico diario, aunque la mayoría de las personas obtienen suficiente niacina de los alimentos que comen.

Cuando se utiliza como tratamiento para aumentar el nivel de colesterol HDL o para corregir una deficiencia vitamínica, la niacina se vende en dosis altas que receta el médico. La niacina en concentraciones de venta bajo receta incluye medicamentos, tales como el Niacor y el Niaspan.

La niacina también está disponible como suplemento de venta libre. Los suplementos que se venden sin receta no están regulados como los medicamentos de venta con receta. Los ingredientes, las formulaciones y los efectos de la niacina de venta libre pueden variar mucho.

No tome niacina sin hablar primero con el médico, porque puede causar efectos secundarios graves cuando se consume en dosis altas.

¿Qué impacto tiene la niacina sobre el colesterol?

La niacina puede elevar el colesterol HDL en más de un 30 por ciento. Al momento, se debate cuál es el papel exacto que tiene el HDL en el cuerpo y en la aparición de enfermedades cardíacas. En general, la idea es que el HDL recoge el exceso de colesterol malo de la sangre y lo lleva al hígado para su eliminación, por lo que se conoce al HDL como el colesterol “bueno”.

Los niveles de colesterol se expresan en miligramos por decilitro (mg/dL) o milimoles por litro (mmol/L):

  • En los hombres, los niveles de colesterol HDL de menos de 40 mg/dl (1 mmol/l) aumentan el riesgo de enfermedades cardíacas.
  • En las mujeres, los niveles de colesterol HDL de menos de 50 mg/dl (1,3 mmol/l) aumentan el riesgo de enfermedades cardíacas.

¿Qué efectos secundarios se relacionan con dosis altas de niacina?

La niacina en dosis altas puede causar malestar estomacal y hacer que la piel enrojezca o produzca comezón. Más importante aún, la niacina puede aumentar el riesgo de padecer lo siguiente:

  • Niveles alto de azúcar en la sangre o diabetes tipo 2
  • Infecciones
  • Daño al hígado
  • Accidente cerebrovascular
  • Sangrado

¿Quién debe considerar tomar niacina?

En el pasado, se pensaba que los niveles de HDL aumentarían todavía más si se agregaba niacina a los medicamentos contra el colesterol llamados “estatinas”, como la atorvastatina (Lipitor) y la simvastatina (Zocor). Sin embargo, en estudios recientes se indica que la niacina ofrece pocos beneficios adicionales, en comparación con las estatinas solas, y que puede aumentar los riesgos de efectos secundarios graves.

La mayoría de los médicos ya no recomienda la niacina para el control del colesterol como primera medida, excepto para las personas que no pueden tolerar las estatinas. Para esas personas, el aumento de HDL puede compensar el riesgo de efectos secundarios potencialmente graves.

¿Qué más se puede hacer para aumentar el HDL?

Hacer algunos cambios en el estilo de vida también ayuda a aumentar el HDL:

  • Dejar de fumar si aún se continúa haciéndolo.
  • Seguir una dieta saludable.
  • Comenzar un programa de ejercicios, con autorización del médico.

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