• By Sharon Theimer

Consejos de salud: Remedios para el resfriado: Qué funciona, qué no funciona y qué no hace daño

July 19, 2019
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Aunque el resfriado común no tenga cura, ¿sirven los remedios que aseguran aliviar los síntomas más rápido? Averigua qué surte efecto y qué no.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Los remedios para el resfriado son casi tan comunes como la afección misma, pero… ¿surten realmente efecto? No existe cura para el resfriado, pero hay algunos remedios que ayudan a aliviar los síntomas y evitan que te sientas tan mal. A continuación, te presentamos algunos remedios para el resfriado común y lo que se sabe sobre ellos.

Remedios para el resfriado que dan resultado

Si te resfrías, el resfriado probablemente durará una o dos semanas, pero eso no significa que haya otra alternativa sino que sentirte muy mal. Además de descansar bastante, lo siguiente también te ayudará a sentir mejor:

Permanece hidratado. El agua, los jugos, el caldo claro o el agua tibia con limón y miel ayudan a aflojar la congestión y previenen la deshidratación. Evita el alcohol, el café y las gaseosas con cafeína, porque pueden deshidratarte más.

Descansa. El cuerpo necesita recuperarse.

Alivia el dolor de garganta. Hacer gárgaras con agua salada puede aliviar temporalmente el dolor o la picazón de la garganta. Para hacerlo, disuelve 1/4 a 1/2 cucharadita de sal en un vaso de agua de 8 onzas (240 mililitros). Ten presente que para los niños menores de 6 años, puede ser difícil hacer las gárgaras sin tragarse el agua.

Puedes también probar con trocitos de hielo, aerosoles para el dolor de garganta, pastillas o caramelos duros. Ten cuidado cuando les des pastillas o caramelos duros a los niños porque pueden atragantarse y nunca se los des a niños menores de 6 años.

Combate la congestión. Los aerosoles y las gotas nasales de solución salina que se venden sin prescripción pueden aliviar la congestión nasal y la sensación de taponamiento de la nariz. Con los bebés, los expertos recomiendan aplicar varias gotas de solución salina en una fosa nasal y luego succionar suavemente esa misma fosa nasal con una pera de goma. Para usar la pera de goma, primero apriétala y con suavidad introduce la punta dentro de la fosa nasal, aproximadamente 6 a 12 milímetros (1/4 a 1/2 pulgadas) y desaprieta la pera poco a poco. En los niños mayores, se puede usar aerosoles nasales con solución salina.

Alivia el dolor. A los niños menores de 6 meses, únicamente se les administra paracetamol. En los niños mayores de 6 meses, se puede administrar paracetamol o ibuprofeno, pero consulta al médico del niño cuál es la dosis correcta para la edad y el peso del pequeño. Los adultos pueden tomar paracetamol (Tylenol, otros), ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros) o aspirina.

Ten cuidado con la administración de aspirina a niños y adolescentes. Si bien el uso de la aspirina está aprobado en niños mayores de 3 años, los niños y adolescentes que están recuperándose de varicela o de síntomas similares a los de la gripe (influenza) nunca deben tomar aspirina. La razón es porque existe una relación entre la aspirina y el síndrome de Reye, que pese a ser una enfermedad rara, puede ser mortal en estos niños.

Toma sorbos de líquidos calientes. En muchos lugares, existe la costumbre de beber líquidos calientes, como sopa de pollo, té o jugo de manzana, como remedio contra el resfriado, pues eso podría tener un efecto relajante y aliviar la congestión al permitir que la mucosidad fluya mejor.

Agrega humedad al aire. Un vaporizador o un humidificador de vapor frío pueden agregar humedad a la casa, lo que podría ayudar a aflojar la congestión. Cambia el agua a diario, y limpia la unidad según las instrucciones del fabricante.

Prueba medicamentos antigripales y para la tos de venta libre. En el caso de los adultos y los niños mayores de 5 años, los descongestionantes, los antihistamínicos y los analgésicos de venta libre pueden aliviar los síntomas. Sin embargo, no evitan el resfriado ni reducen su duración y la mayoría de ellos tiene algunos efectos secundarios.

Los expertos coinciden en que no deben administrarse a niños pequeños, porque el uso excesivo o inadecuado de estos medicamentos puede provocarles daños graves. Habla con el médico de tu hijo antes de darle ningún medicamento.

Toma medicamentos solo según lo indicado. Algunos medicamentos contra el resfriado contienen múltiples ingredientes, como un descongestionante más un analgésico; por eso, lee las etiquetas de los medicamentos que tomas para el resfriado a fin de asegurarte de no consumir ningún fármaco en cantidad excesiva.  

Remedios para el resfriado que no dan resultado

La lista de remedios ineficaces contra el resfriado es extensa, pero entre los más comunes están los siguientes:

Antibióticos. Estos medicamentos atacan las bacterias, pero no funcionan contra los virus del resfriado. No le pidas al médico antibióticos para tratar un resfriado ni  te administres los que te hayan sobrado de alguna otra vez, porque no mejorarás más rápido y, además, administrarse mal los antibióticos contribuye al creciente problema grave de la existencia de bacterias resistentes a los antibióticos.

Medicamentos de venta libre contra el resfriado y la tos en niños pequeños. Los medicamentos de venta libre contra el resfriado y la tos pueden causar efectos secundarios graves e incluso poner en riesgo la vida de los niños. Habla con el médico de tu hijo antes de darle medicamentos.

Remedios para el resfriado con resultados mixtos

A pesar de los estudios en curso, la comunidad científica aún no apoya algunos remedios populares contra el resfriado, como la vitamina C y la equinácea. A continuación, presentamos la última información acerca de algunos remedios alternativos comunes:

Vitamina C. Parece que tomar vitamina C, en su mayor parte, no ayuda a nadie a evitar un resfriado. Sin embargo, es posible que tomar vitamina C antes de la aparición de los síntomas del resfriado disminuya la duración de los mismos. La vitamina C puede ser beneficiosa para quienes tienen alto riesgo de contraer resfriados debido a exposición frecuente, como es el caso de los niños que asisten a guarderías durante los meses de invierno.  

Equinácea. Los resultados de los estudios acerca de si la equinácea previene o acorta el resfrío son mixtos: algunos estudios no muestran beneficios, pero otros muestran una ligera reducción de la gravedad y la duración de los síntomas cuando se la toma durante las primeras etapas del resfriado. Existe la posibilidad de que los distintos tipos de equinácea utilizados en los diferentes estudios hayan contribuido a esta variación de los resultados.

La equinácea parece surtir más efecto cuando se la toma en cuanto aparecen los primeros síntomas de resfriado y se la sigue tomando por 7 a 10 días. Los adultos sanos pueden tomarla sin peligro, aunque puede interaccionar con muchos medicamentos. Consulta a tu médico antes de tomar equinácea o cualquier otro suplemento.

Zinc. Se ha hablado mucho acerca de la administración de zinc para los resfriados desde que en 1984 apareció un estudio que mostraba que los suplementos de zinc evitaban que la gente enfermara A partir de entonces, las investigaciones han arrojado resultados mixtos sobre el zinc y los resfriados.

Algunos estudios muestran que las pastillas o el jarabe de zinc reducen un día la duración del resfriado, en especial cuando se toman dentro de las primeras 24 horas desde la aparición de signos y síntomas.

El zinc también tiene efectos secundarios potencialmente perjudiciales. Por lo tanto, habla con tu médico antes de considerar tomar zinc para prevenir o reducir la duración de un resfriado.

Cuídate

Aunque el resfriado sea leve, igual puede hacerte sentir muy mal. El  remedio más novedoso puede sonar tentador, pero lo mejor que puedes hacer es cuidarte, así que descansa, bebe líquidos y mantén la humedad del aire alrededor tuyo. Recuerda también lavarte las manos con frecuencia.

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