• By Sharon Theimer

Consejos de salud: Tapón de cerumen

junio 7, 2019
Una mujer joven intent limpiarse los oídos con un hisopo

Escrito por el personal de Mayo Clinic

El tapón de cerumen se presenta cuando la cera (cerumen) se acumula en las orejas o se torna demasiado dura como para poder eliminarla naturalmente.

El cerumen es una parte natural de las defensas del cuerpo y, además, es útil porque limpia, lubrica y protege el conducto auditivo al atrapar la suciedad y retrasar el crecimiento de bacterias.

Cuando el tapón de cerumen se transforma en un problema, se puede tomar medidas simples para retirar la cera sin peligro.

Síntomas

Los siguientes pueden ser signos y síntomas de un tapón por cerumen:

  • Dolor de oído
  • Sensación de inflamación en el oído afectado
  • Zumbido o ruidos en los oídos (tinnitus)
  • Disminución de la audición en el oído afectado
  • Mareos
  • Tos

Cuándo consultar al médico

Si presentas signos y síntomas de tapón de cerumen, consulta al médico.

Los signos y los síntomas pueden indicar la presencia de otra enfermedad. Quizá pienses que puedes eliminar el cerumen por tu cuenta, pero no hay manera de saber si tienes exceso de cerumen sin que alguien, generalmente el médico, te revise los oídos. Presentar signos o síntomas, como dolor de oídos o menos audición, no necesariamente significa que tengas acumulación de cera, porque es posible que padezcas otra enfermedad relacionada con los oídos que necesita atención.

La extracción del cerumen es más segura cuando la hace un médico. El conducto auditivo y el tímpano son delicados, por lo que el exceso de cera puede dañarlos fácilmente. No intentes introducir nada en el canal auditivo para eliminar el cerumen por tu cuenta, sobre todo si ya tuviste una cirugía del oído, si tienes un orificio (perforación) en el tímpano, si sientes dolor o si sale algún exudado del oído.  

A los niños generalmente se les revisan las orejas como parte de cualquier examen médico, por lo que en caso necesario, el doctor puede retirarle el exceso de cerumen durante la visita al consultorio.

Causas

La piel que recubre la parte externa del canal auditivo tiene unas glándulas que secretan el cerumen de los oídos. El cerumen y los vellos diminutos dentro de estos conductos atrapan el polvo y otras partículas extrañas que pueden dañar las estructuras más profundas, como el tímpano.

En la mayoría de las personas, una pequeña cantidad de cerumen suele desplazarse hasta la abertura del oído, donde el agua lo elimina o sale por sí solo a medida que el nuevo cerumen secretado lo reemplaza. El cerumen puede acumularse y obstruir el canal auditivo cuando se lo secreta en cantidad excesiva o no se lo elimina bien.

El tapón de cerumen suele producirse cuando las personas tratan de limpiarse ellas mismas los oídos con hisopos de algodón u otros productos, porque no logran extraerlo, sino que lo empujan más adentro en el oído.

Diagnóstico

El médico puede determinar si hay un tapón de cerumen al examinar la oreja con un instrumento especial que ilumina y amplía el oído interno (otoscopio).

Tratamiento

El médico puede extraer el exceso de cerumen con un pequeño instrumento curvo, llamado legra, o con succión mientras inspecciona el oído. El médico también puede sacar el cerumen con un irrigador o con una pera de goma y agua tibia.

Si la acumulación de cerumen es un problema recurrente, el médico puede recomendarte un medicamento para extraer el cerumen, como el peróxido de carbamida (estuche Debrox para extracción del cerumen, sistema Murine para extracción del cerumen). Como estas gotas pueden irritar la piel delicada del tímpano y del canal auditivo, úsalas solo según las indicaciones.

Medicina alternativa

Algunas personas utilizan velas óticas, técnica en la cual se introduce una vela encendida, con forma de cono y hueca en el oído para intentar retirar la cera. La teoría es que el calor de la llama creará un tapón de vacío y la cera se adherirá a la vela.

Sin embargo, no se recomiendan las velas óticas para tratar el tapón de cerumen. Los estudios demuestran que las velas óticas no funcionan y que pueden ocasionar lesiones, como quemaduras, obstrucciones del conducto auditivo e, incluso, perforaciones.

Consulta con el médico antes de probar remedios alternativos para retirar el cerumen.

Estilo de vida y remedios caseros

Si no tienes un tubo de ventilación o un agujero en el tímpano, estas medidas de cuidado personal pueden ayudarte a eliminar el exceso de cerumen que obstruye el canal auditivo:

  • Ablanda el cerumen. Utiliza un cuentagotas para aplicar unas gotas de aceite para bebé, aceite mineral, glicerina o peróxido de hidrógeno en el canal auditivo.
  • Usa agua tibia. Después de uno o dos días, cuando el cerumen se haya ablandado, usa una pera de goma para rociar suavemente agua tibia en el canal auditivo. Inclina la cabeza y tira la parte externa de la oreja hacia arriba y hacia atrás para dejar recto el canal auditivo. Cuando termines de irrigar, inclina la cabeza hacia el costado para dejar que el agua se escurra.
  • Seca el canal auditivo. Cuando termines, seca la oreja suavemente con una toalla o un secador de mano.

Es posible que debas repetir unas veces este procedimiento para suavizar el cerumen e irrigarlo, antes de que salga el exceso de cerumen. No obstante, puede ser que las sustancias para suavizarlo solo aflojen la capa externa y hagan que el cerumen se aloje más adentro en el canal auditivo o contra el tímpano. Consulta con el médico si los síntomas no mejoran después de algunas sesiones de tratamiento.

Los kits para extraer cerumen que se venden en las tiendas también pueden surtir efecto para sacar el cerumen acumulado. Consulta al médico cómo elegir y usar otros métodos alternativos para extraer adecuadamente el cerumen.

No escarbes para sacarlo

Nunca intentes sacar el exceso de cerumen o el cerumen seco con objetos de uso común, como sujetapapeles, hisopos u horquillas para el cabello, porque podrías empujar el cerumen más adentro en el oído y causar daños graves a las paredes del canal auditivo o al tímpano.

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Información sobre Mayo Clinic
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Sharon Theimer, Relaciones Públicas de Mayo Clinic, 507-284-5005, correo electrónico:
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