• By Sharon Theimer

Medidas que pueden tomarse en casa para evitar las infecciones recurrentes de las vías urinarias en los niños

September 7, 2017

Un niño enfermo y muy bien parecido descansaESTIMADA MAYO CLINIC:
¿Cuál sería la causa de las infecciones recurrentes de las vías urinarias en los niños? ¿Es posible prevenirlas, o es que algunos niños son más susceptibles?

RESPUESTA:
Las infecciones de las vías urinarias suelen ocurrir cuando entran bacterias al tracto urinario a través de la uretra y empiezan a multiplicarse en la vejiga. En los niños, las causas más comunes para las infecciones de las vías urinarias son estreñimiento, vaciamiento incompleto de la vejiga y retención de orina. Usted y su hijo pueden tomar algunas medidas para reducir la probabilidad de recurrencia de las infecciones urinarias.

La infección de las vías urinarias puede ocurrir en cualquier parte del sistema urinario, sea en los riñones, los uréteres, la vejiga o la uretra (el conducto que transporta la orina desde la vejiga hasta el exterior del cuerpo). La mayoría de las infecciones abarca al tracto urinario inferior, o sea la vejiga y la uretra. Las infecciones de las vías urinarias en los niños normalmente incluyen síntomas como una fuerte y constante urgencia de orinar, un ardor o sensación dolorosa al orinar u orina frecuente y en pequeña cantidad.

En algunos casos, las infecciones de las vías urinarias pueden derivar en dolor pélvico y algunos niños también pueden desarrollar fiebre. A pesar de ser raro, la presencia de fiebre, dolor de espalda o vómito pueden señalar una infección más grave, capaz de afectar los riñones. Si su hijo presenta esos síntomas, acuda al proveedor principal de atención médica del niño para que lo evalúen de inmediato. Si la infección de las vías urinarias viene acompañada por fiebre, hay que remitir al niño donde un urólogo pediátrico.

En los niños, el estreñimiento es causa frecuente de infecciones en las vías urinarias. Si las heces llenan el recto y el colon, eso puede ejercer presión sobre la vejiga y hasta obstruirla, por lo que esta no logra vaciarse completamente. La orina retenida en la vejiga posiblemente brinda el lugar perfecto para el crecimiento de bacterias capaces de provocar infecciones.

Si su hijo sufre de estreñimiento, es importante tratarlo pronto. En la mayoría de los casos, los niños deben defecar heces suaves por lo menos una vez al día. Si eso no ocurre, hable con el proveedor de atención médica del niño. El tratamiento del estreñimiento varía desde medidas de autocuidado, tal como ingerir más alimentos con alto contenido de fibra, hacer más actividad física y beber más cantidad de líquidos (especialmente agua), hasta tomar medicamentos como suavizantes de heces, suplementos de fibra y laxantes.

Los niños también pueden desarrollar infecciones de las vías urinarias cuando retienen la orina durante períodos prolongados de tiempo o cuando no relajan completamente los músculos del piso pélvico al orinar. Motive a su hijo a usar el baño regularmente, alrededor de cada dos horas durante el día. Asegúrese que su hijo no se apresure cuando va al baño, sino que se tome el tiempo suficiente para vaciar completamente la vejiga. Además, hay que enseñar a las niñas a limpiarse cuidadosamente de adelante hacia atrás, después de usar el baño.

Aunque generalmente se resaltan las ventajas de los arándanos agrios para evitar y tratar las infecciones de las vías urinarias, no existen pruebas contundentes que demuestren su eficacia en niños con infecciones recurrentes. Si desea más información, consulte al proveedor de atención médica del niño.

Asimismo, se ha publicitado a los probióticos como un medio para prevenir las infecciones de las vías urinarias. Estos micoorganismos están presentes en alimentos como el yogurt y son un tipo “bueno” de bacteria que puede ayudar con la digestión y proteger al cuerpo contra bacterias nocivas. No obstante, es debatible el beneficio general que aportan a los niños con infecciones de las vías urinarias. Si desea más información, consulte al proveedor de atención médica del niño.

Es posible que una anomalía anatómica o un problema con el sistema inmunitario del niño puedan conducir a infecciones recurrentes de las vías urinarias sin fiebre, pero ambas situaciones son raras.

Si su hijo continúa con infecciones de las vías urinarias pese a las medidas tomadas en casa conjuntamente con el proveedor de atención médica del niño para prevenirlas, haga una cita de seguimiento para que lo atiendan. Revisar los síntomas del niño y el historial médico, además de realizar un examen físico, puede permitir al médico tener una idea de la causa subyacente de las infecciones recurrentes de las vías urinarias y determinar si es necesario remitir al niño a un especialista.

Dra. Candace Granberg, Urología de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota.

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