• By Sharon Theimer

Preguntas y respuestas: El tratamiento con células madre para la artritis

August 6, 2018

a medical illustration of stem cell therapy for shoulder joint arthritisESTIMADA MAYO CLINIC:
¿Cuál es la última información acerca de la terapia con células madre para tratar la artritis del hombro que causa muchísimo dolor?

RESPUESTA:
Los nuevos esfuerzos de la medicina regenerativa, dentro de los cuales está incluida la terapia con células madre, posiblemente cambien drásticamente la cirugía ortopédica en los próximos años. Gran parte de esta esperanza radica en la aplicación de las células madre en el tratamiento de afecciones degenerativas como la artritis del hombro. A pesar de que la terapia se muestre prometedora, el tratamiento con células madre para la artritis no está ampliamente disponible por ahora, pues aún se encuentra bajo investigación.

Las células madre son los pilares básicos de todos los tejidos humanos y se las considera como posibles tratamientos, en parte, porque pueden transmitir información valiosa acerca del crecimiento tisular y la recuperación a otras células del cuerpo. La artritis abarca la degeneración de la articulación por la pérdida del cartílago que amortigua los huesos, y los investigadores recién empezaron a fijarse en las células madre para tratar afecciones ortopédicas, como la artritis del hombro. Hasta el momento, ya se ha informado acerca de avances en la aplicación de las células madre para el tratamiento de la artritis, y el objetivo final es usarlas para que el cartílago vuelva a crecer.

Al hablar sobre la terapia con células madre, es importante entender que actualmente en Estados Unidos, las células madre puras solo están disponibles para los pacientes a través de estudios clínicos. Al momento, solo pocos ensayos para investigación clínica controlados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) están en curso para estudiar el tratamiento con células madre de la artritis. Los primeros resultados de estos ensayos son alentadores.

Lamentablemente, la emoción alrededor de la naciente terapia con células madre llevó a que algunos pacientes y proveedores de atención médica a pasaran por alto la escasez de evidencias científicas que sustentan su aplicación en este momento. Las terapias con células madre que actualmente se aplican fuera de ensayos clínicos no contienen células madre puras, sino una mezcla de varias células, de las cuales solamente un porcentaje muy pequeño son células madre. Es posible que muchos de estos tratamientos no contengan suficientes células madre para ayudar a los pacientes.

Además, es importante renocer que muchas terapias con células madre que ahora se comercializan directamente a los pacientes no cuentan con los permisos biológicos requeridos por la FDA. De igual manera, algunos tipos de terapias mal etiquetadas como células madre no contienen células madre vivas. Este tipo de práctica es preocupante, porque dichos tratamientos pueden engañar a los pacientes y al público en general, aparte de retrasar el progreso científico necesario para convertir a la terapia con células madre en curación.

Lo que las investigaciones de las células madre en la artritis muestran es que existe la oportunidad de aplicar el tratamiento con células madre como terapia de inyección sola, o sumada a procedimientos quirúrgicos ortopédicos. Las terapias con células madre que hasta el momento han sido exitosas principalmente lograron aliviar el dolor y mejorar la funcionalidad o la calidad de vida, pero solamente pocos estudios iniciales mostraron una mejoría en la formación de nuevo cartílago o hueso, lo cual es necesario para curar la artritis. Aún no se sabe exactamente cómo vuelve a crecer el cartílago, ni cómo se produce el alivio del dolor; por lo que si usted se somete a un procedimiento con células madre, este solo servirá para tratar los síntomas de la artritis, porque la capacidad de curar completamente la enfermedad todavía no existe.

No se ha llevado a cabo ningún estudio principal para el tratamiento específico de la artritis del hombro con células madre. Mucho de lo que se sabe acerca de las células madre para la artritis proviene de los estudios acerca de la degeneración de la rodilla, pero se desconoce si el éxito del tratamiento de la artritis de la rodilla aportará las mismas ventajas al aplicarlo en el hombro. Por lo tanto, las recomendaciones actuales para el tratamiento de la artritis en el hombro continúan siendo de recurrir juiciosamente a analgésicos suaves, ejercicios e inyecciones de esteroides ocasionales. En los casos graves, el reemplazo del hombro puede aliviar el dolor de forma prolongada.

Una vez demostrada la seguridad y acumuladas evidencias de la eficacia de la terapia con células madre para ciertas afecciones ortopédicas, es probable que en el futuro todas las enfermedades traumatológicas se traten con la terapia de células madre. Sin embargo, médicos y pacientes primero tendrán que esperar hasta que la evidencia científica iguale a la emoción surgida con esta prometedora alternativa.

Dr. Shane Shapiro, Cirugía Ortopédica y Traumatología, Centro de Medicina Regenerativa de Mayo Clinic en Jacksonville, Florida.

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