• By Sharon Theimer

Preguntas y respuestas: “Estómago en sandía” es un término que se refiere a la apariencia de la mucosa estomacal

marzo 20, 2019

a smiling older woman outdoorsESTIMADA MAYO CLINIC:
A mi suegra le acaban de diagnosticar sangrado interno del estómago y el médico dijo que esa afección, a veces, se conoce como “estómago en sandía”. Dado que ella no tiene hinchado el vientre, me gustaría saber por qué tiene ese nombre y si el tratamiento normalmente surte efecto.

RESPUESTA:
El término estómago en sandía es otro nombre para una afección conocida como ectasia vascular antral gástrica (GAVE, por sus siglas en inglés). Debido al nombre de estómago en sandía, no es extraño que lo primero que le venga a la mente sea la imagen de un vientre grande y ovalado; sin embargo, el término deriva de la apariencia interna de la mucosa estomacal en las personas que padecen ectasia vascular antral gástrica. La dilatación de los vasos sanguíneos en la mucosa de la parte inferior del estómago suele crear una rayas rojas similares a las rayas verde oscuro y claro de la corteza de la sandía. Estos vasos sanguíneos tienden a sangrar dentro del estómago.

Es bastante raro que la ectasia vascular antral gástrica sea la causa de un sangrado interno, pues lo más común es que ocurra en ancianos, especialmente en mujeres. La afección puede relacionarse con enfermedades crónicas y prolongadas como cirrosis del hígado, con enfermedades autoinmunitarias como escleroderma (endurecimiento y fibrosis de la piel), con la enfermedad de Raynaud o con enfermedades renales.

El problema principal de la ectasia vascular antral gástrica es la pérdida de sangre, porque esta no suele ser visible, a diferencia de la presencia de sangre en las heces o el vómito que es observable. La sospecha de un sangrado interno podría surgir cuando un análisis de sangre normal muestra depauperación de glóbulos rojos debido a deficiencia de hierro (anemia) sin ninguna explicación obvia. Entonces, se puede detectar la ectasia vascular antral gástrica con un examen endoscópico del esófago, el estómago y el duodeno, llamado esofagogastroduodenoscopia o EGD.

Existen varias alternativas de tratamiento para la ectasia vascular antral gástrica. El método principal emplea un endoscopio para aplicar calor dirigido, sea mediante láser o coagulación con plasma de argón, a fin de cauterizar y sellar esos vasos sanguíneos dilatados. Otras técnicas endoscópicas son la ligadura y la crioterapia. En raras ocasiones y cuando los tratamientos endoscópicos no tienen éxito, es preciso operar para extraer esa parte del estómago.

Por lo general, se necesita más de un tratamiento para sellar bien los vasos sanguíneos y, entre uno y otro, probablemente se requieran transfusiones sanguíneas para tratar la anemia hasta poder controlar el sangrado. Los reemplazos de hiero por vía oral o intravenosa también ayudan a mejorar la anemia. (Adaptado de Mayo Clinic Health Letter).

Dr. Kenneth W. Schroeder, Gastroenterología de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota.

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