• By Sharon Theimer

Preguntas y respuestas: La vida después de un trasplante cardíaco

May 30, 2018

Acercamiento de un hombre sonriente de mediana edadESTIMADA MAYO CLINIC:
Mi padre de 66 años acaba de ingresar a la lista de espera para un trasplante cardíaco debido a arteriopatía coronaria. ¿Cuánto tiempo después del trasplante se puede decir que ya está fuera de peligro y que su cuerpo no rechazó el nuevo corazón? ¿Podría haber alguna otra complicación, y cuál es la esperanza de vida para alguien cuando todo sale bien con el trasplante cardíaco?

RESPUESTA:
El rechazo puede ocurrir en cualquier momento, pero el primer año después del trasplante es el más crítico. El equipo de atención médica para trasplantes vigila estrechamente un rechazo, una infección (que es una complicación común después del trasplante) y otros problemas de salud en las personas con trasplante cardíaco. Aunque la esperanza de vida varía considerablemente, una vez que el paciente supera el primer año sin complicaciones de importancia, la esperanza de vida tiende a aumentar.

El trasplante cardíaco es una cirugía para reemplazar un corazón fallido o enfermo con otro donado y más sano. El trasplante cardíaco es una operación grande que conlleva riesgos importantes y uno de los más graves es de rechazo.

El rechazo se produce cuando el sistema inmunitario del cuerpo percibe al órgano como un objeto extraño o desconocido e intenta destruirlo. El riesgo de rechazo es mayor inmediatamente después de la cirugía del trasplante, pero luego, va disminuyendo durante todo el primer año desde el trasplante.

A fin de evitar el rechazo, las personas con trasplante necesitan tomar medicamentos antirrechazo durante el resto de sus vidas. Esos medicamentos impiden que el sistema inmunitario ataque al corazón trasplantado. Sin embargo, puesto que suprimen al sistema inmunitario del cuerpo, los medicamentos antirrechazo también colocan a los pacientes de trasplante en alto riesgo de infecciones.

A fin de detectar un rechazo, una infección u otra posible complicación lo antes posible, los pacientes de trasplante tienen citas de seguimiento con el equipo de atención médica. En esas citas, además del examen físico, se hacen análisis de sangre para revisar la presencia de infecciones y vigilar cuán bien funcionan los medicamentos antirrechazo.

Los receptores de trasplante cardíaco también necesitan someterse regularmente a biopsias del corazón para revisar la presencia de un rechazo. Ese procedimiento implica extraer un pedazo diminuto del tejido cardíaco para analizarlo. Las biopsias cardíacas se realizan a menudo durante los meses posteriores a la cirugía, pero su frecuencia disminuye a medida que transcurre el tiempo. Después de tres años, por lo general, ya no son necesarias las biopsias habituales.

Aparte de rechazo e infección, otra complicación posible del trasplante cardíaco que puede presentarse con el tiempo es la arteriopatía coronaria. Las arterias coronarias son los vasos sanguíneos que proveen sangre, oxígeno y nutrientes al corazón. Después del trasplante, las paredes arteriales del corazón trasplantado pueden engrosarse y endurecerse, lo cual dificulta la circulación sanguínea a través del corazón y lleva a otros problemas cardíacos.

Usted menciona que su padre necesita un trasplante debido a arteriopatía coronaria. Ese diagnóstico no altera su riesgo para esa enfermedad después del trasplante, pues el riesgo de arteriopatía coronaria en un corazón trasplantado es similar en todos los pacientes.

La esperanza de vida después de un trasplante cardíaco depende en gran parte del estado médico y la edad de la persona. No obstante, de manera general, las estadísticas revelan que entre todas las personas con trasplante cardíaco, el 50 por ciento aún está con vida 11 años después de la cirugía para el trasplante; de los que sobreviven el primer año, el 50 por ciento aún está con vida 13,5 años después del trasplante.

Acudir regularmente al seguimiento médico, buscar atención médica oportuna ante cualquier síntoma o problema y tomar todos los medicamentos exactamente de la forma recetada pueden disminuir el riesgo de enfrentar complicaciones después del trasplante cardíaco. Además, durante la espera, su padre puede mejorar la probabilidad de éxito del trasplante si adopta un estilo de vida sano que incluya comer bien, no fumar, permanecer activo y reducir el estrés. Si su padre tiene preguntas o dudas, recomiéndele que hable con el equipo del trasplante.

Dr. Daniel Yip, Centro de Trasplantes de Mayo Clinic en Jacksonville, Florida.

Please login or register to post a reply.