• By Sharon Theimer

Preguntas y respuestas: Las mujeres mayores de 65 años no necesitan exámenes de Papanicolaou

November 21, 2018

Una mujer mayor sentada al escritorio de una habitación soleada sonríe frente a un computador portátil mientras sostiene una taza y escribe un diarioESTIMADA MAYO CLINIC:
Hace mucho tiempo que pasé la edad reproductiva y no tengo problemas de salud. ¿Debo continuar con los exámenes de Papanicolaou y hasta qué edad necesito hacérmelos?

RESPUESTA:
Para casi la mayoría de las mujeres, los exámenes de Papanicolaou regulares son importantes. No obstante, la necesidad de continuar haciendo exámenes de Papanicolaou depende de la edad, de los factores de riesgo para cáncer del cuello del útero y de los resultados de exámenes anteriores.

El examen de Papanicolaou generalmente puede detectar el cáncer del cuello del útero en etapas incipientes, muchas veces incluso antes de que se convierta en cáncer. Por ello, el examen es una de las medidas de prevención más confiables que se pueden tomar como protección contra el cáncer del cuello del útero.

En el examen de Papanicolaou, el proveedor de atención médica recoge con un cepillo muestras celulares del cuello del útero para luego buscar si hay cambios anormales. Los exámenes de Papanicolaou también se combinan con análisis para el VPH (virus del papiloma humano) que buscan la presencia de las cepas de alto riesgo de este virus de transmisión sexual porque son el mayor factor de riesgo para el cáncer del cuello del útero.

Las mujeres deben empezar con los exámenes de Papanicolaou al cumplir los 21 años, a menos que tengan una infección por VIH o que su sistema inmunitario esté comprometido. Las mujeres entre 21 y 29 años con resultados normales en exámenes de Papanicolaou anteriores deben repetir el examen cada 3 años. En las mujeres de 30 años en adelante, el examen de Papanicolaou también debe hacerse cada 3 años, aunque a veces se recomienda hacerlo cada 5 años cuando se lo combina con el análisis para el VPH.

En general, las mujeres de más de 65 años no necesitan exámenes de Papanicolaou, siempre y cuando los exámenes anteriores hayan mostrado resultados negativos y se les haya hecho 3 exámenes de Papanicolaou o 2 combinados con el análisis del VPH en los últimos diez años. No obstante, en ciertas situaciones, el proveedor de atención médica puede recomendar continuar con los exámenes de Papanicolaou.

Los exámenes para detectar cáncer del cuello del útero deben continuar en las mujeres con antecedentes de esa enfermedad y en quienes han tenido resultados anormales y de alto grado en el examen de Papanicolaou en los últimos 20 años. Otras mujeres con alto riesgo que también deben continuar con los exámenes después de los 65 años son las que tienen comprometido el sistema inmunitario y las que tuvieron exposición antes del nacimiento al dietilestilbestrol (DES), fármaco que se administró en Estados Unidos entre 1940 y 1971 para prevenir complicaciones en el embarazo. Además, las mujeres de más de 65 años que tienen muchas parejas sexuales deben hablar con sus proveedores de atención médica acerca de continuar con los exámenes de Papanicolaou.

Si usted se sometió a una histerectomía completa, o sea, a la extirpación del útero y del cuello del útero, no necesita más exámenes de Papanicolaou, a menos que haya tenido cáncer del cuello del útero, exposición al DES o resultados anormales y de alto grado en los exámenes de los últimos 20 años. La mayoría de las mujeres no necesita exámenes de Papanicolaou después de una histerectomía, especialmente si se la realizó debido a una afección benigna (no cancerosa), como fibromas uterinos o sangrados. En caso de requerirse un examen de Papanicolaou, el proveedor de atención médica recogerá una muestra de la parte superior de la vagina, llamada manguito vaginal.

Como siempre, lo mejor es consultar al proveedor de atención médica acerca de los riesgos personales y pedirle recomendaciones para la detección del cáncer.

Dra. Beatriz Stamps, Ginecología de Mayo Clinic en Phoenix.

 

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