• By Sharon Theimer

Preguntas y respuestas: Menstruaciones irregulares e infertilidad no necesariamente se vinculan

March 26, 2018

Una pareja enamoradaESTIMADA MAYO CLINIC:
Tengo 34 años y desde hace más de un año, mi marido y yo hemos estado intentado un embarazo sin éxito. Mis menstruaciones siempre han sido irregulares y, a veces, no ocurren en tres o cuatro meses. Eso ha sido muy estresante mientras intentamos descubrir si estoy embarazada o no; pero, ¿podría también ser parte del problema? ¿Es el momento de ver a un especialista en infertilidad? 

RESPUESTA:
Sus menstruaciones irregulares pueden ser, en parte, la razón por la que no se ha embarazado, aunque no necesariamente la causa. No obstante, al menos indican que sus oportunidades de embarazarse han sido menos, lo cual también hace más difícil calcular el momento adecuado para tener relaciones sexuales. Un punto de partida razonable para las mujeres que están en su misma situación es investigar una posible conexión entre las menstruaciones irregulares y la infertilidad. Por lo tanto, valdría la pena que usted y su marido consultasen con un proveedor de atención médica con experiencia en la evaluación de la infertilidad.

Se considera que una pareja tiene problemas de infertilidad cuando ha intentado el embarazo sin éxito durante un año, o un mínimo de seis meses si la mujer tiene 35 años o más. La infertilidad es común en Estados Unidos, pues alrededor del 10 al 15 por ciento de las personas en edad reproductiva tienen problemas con la fertilidad.

La edad puede ser un factor de infertilidad tanto en mujeres como en hombres. En las mujeres, esto ocurre un poco antes y los problemas de fertilidad suelen presentarse entre los 35 y los 45 años. En los hombres, en cambio, ocurren más adelante, normalmente hacia los 40 o 50 años.  Una vez separadas las causas de la infertilidad, alrededor del 40 por ciento corresponden a los hombres y aproximadamente el 40 por ciento, a las mujeres. En alrededor del 20 por ciento de los casos, el problema abarca una combinación de factores que incluyen a ambos.

Aproximadamente el 25 por ciento de la infertilidad de las parejas se atribuye a dificultades con la ovulación, las cuales pueden ser la fuente de las menstruaciones irregulares. En algunos casos, el problema oculto es algún trastorno hormonal que altera la liberación del óvulo desde los ovarios.

Por ejemplo, el síndrome de ovario poliquístico es una afección común en la que se trastorna la liberación del óvulo desde las pequeñas colecciones de líquido en las que crece, llamadas folículos. La hiperprolactinemia, afección en la que el cuerpo produce demasiada cantidad de la hormona prolactina, también puede interferir con la ovulación. De igual manera, demasiada cantidad de la hormona tiroides (hipertiroidismo) o muy poca (hipotiroidismo) puede alterar los ciclos menstruales o causar infertilidad.

Un trastorno menos común, llamado insuficiencia ovárica primaria, implica perder la función normal de los ovarios antes de los 40 años. Las mujeres con insuficiencia ovárica primaria podrían tener menstruaciones irregulares u ocasionales durante años. Otras causas de las menstruaciones irregulares que pueden afectar la fertilidad incluyen hacer excesiva cantidad de ejercicio, sufrir un trastorno alimentario y tener lesiones o tumores.

Sin embargo, el solo hecho de que sus menstruaciones sea irregulares no necesariamente significa que usted tenga alguna de esas afecciones, ni que la imprevisibilidad de sus ciclos menstruales sea automáticamente la causa de su infertilidad. Si bien el punto de partida para investigar la infertilidad suele ser la evaluación de las posibles causas de las menstruaciones irregulares, hay varias afecciones subyacentes que pueden obstaculizar su esfuerzo por embarazarse.

Una minuciosa evaluación suya y de su pareja realizada por un proveedor de atención médica con conocimientos sobre la infertilidad puede servir para definir lo que ocurre y ayudarlos a decidir cómo proseguir. Los análisis normalmente identifican el problema en cuestión de varios meses; sin embargo, a veces, no es posible descubrir la causa oculta de la infertilidad. Lo positivo en esto es que normalmente existen terapias eficaces y los estudios revelan que alrededor del 70 por ciento de las parejas que enfrentan problemas de infertilidad logran concebir después del tratamiento.

Dra. Elizabeth Stewart, Endocrinología Reproductiva e Infertilidad de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota.

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