• By Sharon Theimer

Preguntas y respuestas: Las piernas pueden tener diferente longitud después de la artroplastia de cadera

August 13, 2018

a medical illustration of a hip joint replacement for a hip joint damaged by arthritisESTIMADA MAYO CLINIC:
¿Es normal sentir las piernas desiguales después de la artroplastia de cadera? Hace tres semanas me hicieron la segunda artroplastia de la cadera y siento que debido a la diferencia entre las piernas, necesito una plantilla en el zapato para caminar normalmente, pero mi proveedor de atención médica me dijo que no la use. ¿Cuál puede ser el problema?

RESPUESTA:
Igualar la longitud de las piernas en las personas con artroplastia de cadera puede resultar un tanto complicado, porque aunque existen varios métodos para hacerlo, no siempre funcionan perfectamente. Pese a que lo deseable sea que después de la operación no haya diferencia en la longitud de ambas piernas, eso no siempre es posible alcanzar y, en algunos casos, hasta puede ser necesaria una ligera diferencia entre ambas piernas para lograr la mejor estabilidad a largo plazo en la articulación de la cadera.

La cirugía para reemplazar la cadera, también conocida como artroplastia total de cadera, implica extraer la articulación de la cadera y reemplazarla con otra articulación artificial que suele ser de metal, cerámica o plástico duro. En la mayoría de las personas que se someten a la cirugía, la artroplastia de la cadera alivia bien el dolor y restablece la función de la cadera.

Son pocas las razones por las que las piernas podrían quedar desiguales después de reemplazar la cadera. Primero está la artritis, que es una de las afecciones más comunes para el daño de la articulación de la cadera y la necesidad de una artroplastia. El proceso artrítico conduce a la pérdida del espacio dentro de las articulaciones, y la artritis también acaba provocando una pérdida ósea. Estos cambios pueden acortar la pierna afectada por la artritis. Cuando se reemplaza la articulación mediante la artroplastia de la cadera, la pierna recupera la longitud que tenía antes de que empezara la artritis y por eso puede haber la sensación de que la pierna es más larga después de la cirugía.

En segundo lugar están otras enfermedades, como la escoliosis de la columna, que pueden cambiar la mecánica corporal de la persona después de la artroplastia de cadera, lo cual repercute sobre la longitud de la pierna.

En tercer lugar, y posiblemente como la razón más común para la desigualdad en la longitud de las piernas después de la cirugía de la cadera, está la necesidad de alcanzar estabilidad dentro de la articulación reemplazada. Es decir, como parte de la artroplastia de la cadera, hay que estirar los tejidos blandos alrededor de la articulación hasta alcanzar la tensión adecuada para garantizar que la articulación se mantenga en su sitio. El resultado de esto puede ser que una pierna sea apenas más larga que la otra, normalmente solo pocos milímetros que muchas personas ni siquiera notan, aunque en ocasiones, la diferencia tal vez sea más obvia.

En el éxito de la artroplastia de la cadera, es fundamental no solo reconstruir la articulación sino garantizar su estabilidad, pues no sirve de nada tener la misma longitud en las piernas si cada vez que la persona se sienta después de la operación, se le disloca la cadera porque los tejidos blandos son muy laxos para sostenerla en su sitio. En resumen, la estabilidad es más importante que la igualdad de las piernas, porque una cadera con inestabilidad crónica requiere otra cirugía para corregir el problema, lo cual es un proceso doloroso y caro.

La solución para una pierna demasiado larga es colocar un alza en el otro zapato. No existe ninguna razón médica para no usar alzas en los zapatos y las mismas son una manera barata y buena de corregir la disparidad. Si usted siente más comodidad con un alza en el zapato, úsela sin dudar.

No obstante, si nota que otros síntomas empiezan a aparecer, tal como molestia continua o dolor en la cadera reemplazada, haga una cita para evaluar la situación lo antes posible, de preferencia con el mismo cirujano que le realizó la artroplastia de cadera. Si bien las diferencias en la longitud de las piernas después de la artroplastia de la cadera no necesitan más tratamiento, la cadera no debe producir dolor. Sentir dolor después de la operación puede ser la señal de un problema oculto que necesita identificarse y tratarse de forma oportuna.

Dr. Richard Claridge, Cirugía Traumatológica y Ortopédica de Mayo Clinic en Phoenix.

 

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