• By Sharon Theimer

Câncer colorretal aumenta em adultos jovens: especialista da Mayo Clinic explica os fatores de risco

5 maio 2022
duas mãos com luvas azuis médicas segurando uma fita azul para conscientização do câncer de cólon

JACKSONVILLE, Flórida — As taxas de câncer colorretal em pessoas com menos de 50 anos estão aumentando ao redor do mundo. Jeremy Jones, M.D., oncologista da Mayo Clinic em Jacksonville, Flórida, descreve os fatores de risco que as pessoas podem evitar e os sinais de alerta que devem ser levados a sério em qualquer idade.

Fatores de risco

Diversas escolhas pessoais podem aumentar o risco de desenvolver câncer de cólon ou reto. Tais fatores incluem o tabagismo, a ingestão excessiva de álcool, o consumo de uma dieta rica em gordura e com poucas fibras e a falta de exercícios físicos, diz o Dr. Jones.

Tomar medidas para evitar o câncer colorretal não significa evitar completamente a carne vermelha, se é algo que você gosta, ele acrescenta: “Muitas dessas coisas se resumem à moderação. A moderação é muito importante na prevenção do câncer de cólon.”

Também existem fatores de risco que estão fora do controle da pessoa. Há condições genéticas (doenças que são herdadas, como a síndrome de Lynch e a polipose adenomatosa familiar ) que podem levar ao câncer colorretal em pessoas mais jovens nas famílias, diz o Dr. Jones.

“Felizmente, elas são relativamente incomuns, mas podem criar um alto risco de desenvolver câncer de cólon”, ele acrescenta.

Identificar sinais de alerta

Exames preventivos regulares para câncer colorretal podem ajudar a prevenir o câncer de cólon ao identificar e remover os pólipos antes de eles se tornarem câncer, diz o Dr. Jones.

A diretrizes de exames preventivos variam ao redor do mundo, mas em geral, o exame preventivo é recomendado a partir dos 50 anos para pessoas com risco médio, de acordo com a Organização Pan-Americana da Saúde. Nos Estados Unidos, devido ao aumento de câncer colorretal entre pessoas mais jovens, as diretrizes recomendam o exame preventivo a partir dos 45 anos para pessoas com risco médio, observa o Dr. Jones.

O exame preventivo em idades mais jovens é recomendado para pessoas com alto risco, como aquelas com histórico familiar de câncer colorretal.

Também é importante estar atento aos sinais de alerta, diz o Dr. Jones. Eles incluem desconforto abdominal persistente, como gases ou dores, diarreia ou constipação persistentes, perda de peso sem explicação, fraqueza, fadiga e sangramento retal ou sangue nas fezes.

Infelizmente, há uma concepção errada de que o câncer colorretal só acontece em pessoas mais velhas, e isso pode levar os médicos a especular que os sintomas sejam causados por causas mais comuns, diz o Dr. Jones. Por exemplo, descartar um sangramento retal como provavelmente causado por hemorroidas sem considerar todas as causas possíveis.

“Se uma pessoa tiver esses sintomas e você normalmente pensaria que ela é muito jovem para ter câncer de cólon, nós temos que mudar a sua opinião sobre isso”, ele diz. “Infelizmente, não há uma idade na qual eu diria que você é muito jovem para ter câncer de cólon.”

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Contato de mídia:
Sharon Theimer, Relações Institucionais da Mayo Clinic, newsbureau@mayo.edu