• By Sharon Theimer

Consejos de salud: Ansiedad

December 15, 2017

Retrato de un joven triste y aislado, con un trasfondo blancoEscrito por personal de Mayo Clinic

Sentir ansiedad de vez en cuando es normal. Sin embargo, las personas que tienen trastornos de ansiedad, con frecuencia, sienten una preocupación intensa, excesiva y persistente, y sienten temor ante toda situación cotidiana. Los trastornos de ansiedad generalmente implican tener repetidos eventos de sensaciones repentinas de intensa ansiedad y miedo o terror que ascienden a su punto máximo en solo unos minutos (ataques de pánico).

Estas sensaciones de ansiedad y pánico interfieren con las actividades diarias, son difíciles de controlar y desproporcionadas al peligro real y pueden durar por largo tiempo. Para evitar estas sensaciones, puedes intentar evitar ciertos lugares o no participar en ciertas situaciones. Los síntomas pueden comenzar durante la infancia o la adolescencia y continuar en la edad adulta.

Entre los ejemplos de trastornos de ansiedad están el trastorno de ansiedad generalizada, el trastorno de ansiedad social (fobia social), las fobias específicas y el trastorno de ansiedad por separación. Se puede tener más de un trastorno de ansiedad. A veces, la ansiedad es resultado de una enfermedad que necesita tratamiento.

No es posible prever con certeza qué causará un trastorno de ansiedad en alguien. Tampoco está del todo claro cuáles son las causas de los trastornos de ansiedad. Ciertas experiencias de la vida, como los acontecimientos traumáticos, parecen provocar los trastornos de ansiedad en personas que ya son propensas a la ansiedad. No obstante, los rasgos heredados también pueden ser un factor. La ansiedad, igual que muchos otros trastornos mentales, puede ser más difícil de tratar si esperas.

Diagnóstico

Puedes empezar consultando con tu médico de cabecera para averiguar si tu ansiedad tiene alguna relación con tu salud física. El médico puede evaluarte en busca de signos de una afección no diagnosticada que pudiera requerir tratamiento.

Sin embargo, es posible que necesites consultar con un especialista en la salud mental si sufres de ansiedad grave. El psiquiatra es un médico especializado en el diagnóstico y tratamiento de las enfermedades mentales. Un psicólogo y otros profesionales de la salud mental también pueden diagnosticar la ansiedad y ofrecer asesoramiento (psicoterapia).

Para ayudar a diagnosticar un trastorno de ansiedad y descartar otras afecciones, el profesional puede:

  • Hacer una evaluación psicológica. Esto incluye describir tus pensamientos, ideas, sentimientos y comportamientos para llegar a un diagnóstico acertado y revisar las complicaciones relacionadas. Los trastornos de ansiedad a menudo se presentan junto con otros problemas de la salud mental, como depresión o abuso de sustancias, lo que puede dificultar aún más el diagnóstico.
  • Comparar tus síntomas con los criterios del manual DSM-5. Muchos médicos siguen los criterios del Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5, por sus siglas en inglés), publicado por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría para diagnosticar un trastorno de ansiedad.

Tratamiento

Los dos tratamientos principales para los trastornos de ansiedad son la psicoterapia y los medicamentos. Posiblemente obtengas los mayores beneficios al combinarlos a ambos. Es posible que necesites probar para descubrir cuáles tratamientos funcionan mejor para ti.

Psicoterapia
La psicoterapia, conocida también como terapia hablada o asesoramiento psicológico, implica trabajar con un terapeuta para reducir los síntomas de ansiedad. Puede ser un tratamiento eficaz para la ansiedad.

La terapia cognitivo conductual (TCC, por sus siglas en inglés) es el tipo de psicoterapia más eficaz para tratar los trastornos de ansiedad. La terapia cognitivo conductual es generalmente un tratamiento a corto plazo y se enfoca en enseñar técnicas específicas para mejorar los síntomas y gradualmente retomar las actividades que antes se evitaban debido a la ansiedad.

La terapia cognitivo conductual incluye terapia de exposición en la que gradualmente te enfrentas el objeto o a la situación que produce tu ansiedad a fin de que desarrolles confianza para controlar la situación y los síntomas de ansiedad.

Medicamentos
Se utilizan diversos tipos de medicamentos para ayudar a aliviar los síntomas, en función del tipo de tu trastorno de ansiedad y de si hay también otros problemas de salud mental o física. Por ejemplo:

  • Algunos antidepresivos también se utilizan para tratar los trastornos de ansiedad.
  • Un medicamento para la ansiedad llamado buspirona también se puede recetar.
  • En ciertas circunstancias, el médico puede recetarte un tipo de sedante llamado benzodiazepina que alivia los síntomas de ansiedad a corto plazo.

Habla con tu médico acerca de las ventajas, los riesgos y los posibles efectos secundarios de los medicamentos.

Estilo de vida y remedios caseros
Aunque la mayoría de las personas con trastornos de ansiedad necesitan de psicoterapia o medicamentos para controlar la ansiedad, implementar cambios en el estilo de vida también puede hacer diferencia. Por ejemplo, puedes hacer lo siguiente:

  • Permanecer activo físicamente. Desarrolla una rutina para estar activo físicamente la mayoría de los días de la semana. El ejercicio es un medio muy potente para reducir el estrés, que puede mejorar tu estado de ánimo y ayudarte a gozar de salud. Comienza despacio y aumenta gradualmente la cantidad y la intensidad de tus actividades.
  • Evitar el alcohol y las drogas recreativas. Estas sustancias pueden causar o empeorar la ansiedad. Si no puedes dejarlas por tu cuenta, consulta con tu médico o busca un grupo de apoyo para recibir ayuda.
  • Dejar de fumar y reducir o dejar de consumir bebidas con cafeína. Tanto la nicotina como la cafeína puede empeorar la ansiedad.
  • Aplicar técnicas de control del estrés y de relajación. Las técnicas de visualización, la meditación y el yoga son algunos ejemplos de las técnicas de relajación que pueden aliviar la ansiedad.
  • Hacer del sueño una prioridad. Haz lo que puedas para asegurarte de que duermes lo suficiente para sentirte descansado. Si no estás durmiendo bien, consulta con tu médico.
  • Comer alimentos saludables. Comer sano, o sea, centrarse en las verduras, las frutas, los cereales integrales y el pescado, puede relacionarse con menos ansiedad; aunque esto necesita más investigación.

Medicina alternativa
Se han estudiado varios remedios herbarios como tratamiento para la ansiedad, pero hace falta investigar más para comprender los riesgos y los beneficios. La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) no supervisa los suplementos herbarios ni los alimentarios, como lo hace con los medicamentos. Por ello, no siempre se puede tener certeza de qué es lo que contienen ni de cuán seguros son. Más aún, algunos de estos suplementos pueden interferir con los medicamentos recetados o causar interacciones peligrosas.

Antes de consumir remedios herbarios o suplementos alimentarios, habla con tu médico para asegurarte de que sean seguros para ti y de que no interferirán con tus otros medicamentos.

Afrontar la situación y apoyo

A continuación te indicamos cómo puedes afrontar el trastorno de ansiedad:

  • Obtén información acerca de tu trastorno. Consulta con tu médico o profesional de la salud mental y averigua qué podría estar causando tu trastorno específico y qué tratamientos serían adecuados para ti. Informa a tu familia y amigos y pídeles que te apoyen.
  • Cumple con tu plan de tratamiento. Toma los medicamentos según te indicaron. Asiste a las consultas de terapia y haz las tareas que posiblemente te asigne el terapeuta. La constancia puede marcar una gran diferencia, especialmente en lo referente a tomar medicamentos.
  • Toma medidas. Aprende cuáles son los factores que desencadenan tu ansiedad o te causan estrés. Practica las estrategias que desarrollaste con tu profesional de la salud mental, de modo que estés listo para afrontar los sentimientos de ansiedad en estas situaciones.
  • Escribe un diario. Seguir la pista de lo ocurre en tu vida personal puede ayudar al profesional de la salud mental y a ti personalmente a identificar los factores que te causan estrés y lo que te ayudaría a sentir mejor.
  • Únete a un grupo de apoyo para trastornos de ansiedad. Recuerda que no estás solo. Los grupos de apoyo pueden conmiserar contigo, entenderte y compartir tus experiencias.  La Alianza Nacional de Enfermedades Mentales y la Asociación para Depresión y Ansiedad de Estados Unidos proporcionan información para buscar ayuda.
  • Aprende técnicas para administrar tu tiempo. Puedes reducir la ansiedad si aprendes a administrar con cuidado el tiempo y tu energía.
  • Socializa. No permitas que tus preocupaciones te alejen de los seres queridos o de las actividades que realizas.
  • Rompe el ciclo. Cuando estés ansioso, toma una caminata vigorosa o sumérgete en algún pasatiempo para alejar tu mente de las preocupaciones.

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