• By Sharon Theimer

Estudio de Mayo Clinic pide que se examine a los familiares de los pacientes celíacos

August 27, 2019
Una familia feliz, sonriente y compuesta por varias generaciones está sentada en el parque gozando del sol y de la naturaleza

ROCHESTER, Minnesota: Los padres, los hermanos y los hijos de las personas con enfermedad celíaca o celiaquía también corren más riesgo de sufrir otras enfermedades, dice un estudio de Mayo Clinic. El estudio pide que se haga una detección en todos los parientes de primer grado de los pacientes y no solo en quienes presentan síntomas.

El estudio retrospectivo, a publicarse en Mayo Clinic Proceedings en septiembre, descubrió enfermedad celíaca en el 44 por ciento de los parientes de primer grado a quienes se les hizo los exámenes de detección. De esos pacientes, el 94 por ciento presentaba síntomas atípicos o no tenía ningún síntoma.

“Los estudios muestran que los familiares de los pacientes con enfermedad celíaca corren más riesgo, así que usamos los datos de Mayo Clinic para mostrar que la diligencia en examinar a los parientes de primer grado, muestren o no síntomas, llevó a diagnosticar algo que bien pudo haberse pasado por alto”, comenta el Dr. Imad Absah, gastroenterólogo pediátrico de Mayo Clinic y autor principal del estudio.

La enfermedad celíaca es una reacción inmunitaria ante la ingesta de gluten, proteína presente en el trigo, el centeno y la cebada que, con el tiempo, puede dañar la mucosa que reviste al intestino delgado y llevar a problemas de mala absorción de nutrientes, además de provocar diarrea, cansancio, pérdida de peso y otras complicaciones. No existe cura para la enfermedad celíaca, pero los pacientes pueden controlar los síntomas con una dieta estricta sin nada de gluten.

El estudio analizó retrospectivamente una muestra de 104 pacientes diagnosticados con enfermedad celíaca entre 1983 y 2017, según los expedientes de Mayo Clinic y el registro de datos sobre enfermedad celíaca. Luego, los investigadores identificaron a 477 parientes de primer grado e hicieron la detección para enfermedad celíaca en 360 de ellos. Entre esos parientes, se diagnosticó enfermedad celíaca en 160. El período promedio entre el diagnóstico del primer paciente y el de su pariente fue de poco menos de 6 meses.

Examinar más la enfermedad celíaca en los familiares puede prevenir complicaciones a largo plazo, tal como deficiencias nutricionales, aparición de nuevas afecciones autoinmunitarias y cáncer del intestino delgado, dice el estudio de Mayo Clinic. Otros estudios también mostraron mayor prevalencia de enfermedad celíaca entre los familiares.

“Los gastroenterólogos y los médicos generales deben preguntar acerca de cualquier antecedente familiar de enfermedad celíaca, sea en los padres, los hermanos o los hijos. Si durante la consulta clínica se encuentran esos antecedentes, hay que ofrecer los exámenes de detección”, afirma el Dr. Absah.

En cuanto a la detección, el Dr. Joseph Murray., gastroenterólogo de Mayo Clinic y coautor del trabajo opina que los pacientes no deben cambiar su alimentación a fin de evitar ingerir gluten antes de hacerse los análisis.

“Este estudio ilustra por qué es importante que los médicos clínicos y los pacientes se mantengan vigilantes ante la enfermedad celíaca, especialmente en quienes tienen antecedentes familiares”, señala el Dr. Murray.

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