• By Sharon Theimer

Preguntas y respuestas: Es común que las menstruaciones sea irregulares al principio

March 7, 2018

Acercamiento de una joven adolescente con lentes grandesESTIMADA MAYO CLINIC:
Mi hija tuvo su primera menstruación a los 15 años. Eso fue hace seis meses, pero desde entonces, no ha tenido ninguna otra menstruación. ¿Debo llevarla al proveedor de atención médica o es algo normal?

RESPUESTA:
Cuando las menstruaciones empiezan por primera vez en las adolescentes, a menudo son irregulares. Durante el primer año o dos desde el inicio de los ciclos menstruales, no es raro que transcurran varios meses sin que haya una menstruación. En el caso de su hija, un intervalo de seis meses probablemente no amerite evaluación en este punto; pero si transcurren otros tres o seis meses sin que se presente otra menstruación, haga una cita para que la revise un proveedor de atención médica.

Durante el ciclo menstrual y como parte del proceso llamado ovulación, uno de los ovarios libera un óvulo y, simultáneamente, los cambios hormonales preparan al útero para el embarazo. Cuando ocurre la ovulación y el óvulo no se fertiliza, el revestimiento del útero se desprende y sale a través de la vagina. Eso se conoce como una menstruación. La edad promedio para el inicio de las menstruaciones es de 12 años, pero pueden empezar tan pronto como a los 8 o tan tarde como a los 16 y todavía considerarse dentro del rango normal.

Durante los primeros años después del inicio de la menstruación, es común que los ciclos sean irregulares y largos, lo cual no es motivo de preocupación. La imprevisibilidad de ese período es debido a lo que se conoce como ciclos anovulatorios, lo que significa que el cuerpo no ovula todos los meses. En las adolescentes, eso suele ocurrir debido a que sus cuerpos todavía no han adoptado un patrón de ciclos menstruales regulares; sin embargo, con el tiempo, los ciclos se vuelven más cortos y predecibles.

Cuando una niña tiene su primera menstruación, pero no vuelve a tenerla por alrededor de un año, lo adecuado es evaluarla. A fin de determinar si una enfermedad es la causa de la ausencia de las menstruaciones, el proveedor de atención médica posiblemente recomiende hacerle análisis de sangre o exámenes por imágenes, como una ecografía abdominal. Además, ese profesional podría también hacerle un examen pélvico.

Una afección que el proveedor de atención médica puede buscar se llama síndrome de ovario poliquístico. Las menstruaciones irregulares son un síntoma común de un trastorno del sistema endocrino que lleva a que los ovarios tengan muchos quistes, o sacos llenos de líquido. Otros síntomas notorios pueden ser excesivo crecimiento de vello y ganancia de peso.

En algunas atletas privilegiadas, tales como las gimnastas, las corredoras y las bailarinas, las menstruaciones pueden suspenderse a consecuencia de un alto nivel de actividad, sumado a una ingesta calórica inadecuada. Si ese fuese el caso de su hija, hay que abordar el asunto no solamente debido a la suspensión de los ciclos menstruales, sino también porque eso puede afectarle la salud ósea y otros aspectos de un desarrollo sano.

Además, no se sorprenda si el proveedor de atención médica de su hija recomienda hacerle un examen de embarazo, aunque ella diga que no tiene actividad sexual. En las mujeres con menstruaciones regulares que luego no menstrúan durante un período extenso, la causa más común suele ser el embarazo. La prueba de embarazo permite garantizar que la evaluación es completa.

Tenga o no actividad sexual su hija, este sería un buen momento para motivarla a ser franca y sincera con el proveedor de atención médica acerca de temas como sexo, menstruación, anticoncepción y otros puntos quizás delicados. Enfatice el hecho de que hacerlo le permitirá a ella recibir la mejor atención médica posible. Dígale también que los proveedores de atención médica no pueden compartir con otros la información hablada durante la cita, a menos que la paciente comente que va a hacerse daño o que se lo va a hacer a otra persona. Todo el resto de la información es confidencial, incluido cualquier tratamiento para infecciones de transmisión sexual y embarazo.

En este punto, tranquilice a su hija respecto a que este retraso en las menstruaciones es normal. En la mayoría de los casos, las niñas tienen su segunda menstruación dentro del transcurso de un año desde la primera. Fomente una comunicación abierta y cariñosa con su hija para que ella pueda hablarle cómodamente acerca de este tema de salud tan importante.

Dra. Nusheen Ameenuddin, Medicina Comunitaria para Niños y Adolescentes de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota.

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