• By Sharon Theimer

Preguntas y respuestas: Nueva vacuna contra el herpes zóster para adultos a partir de 50 años

August 27, 2018

Ilustración médica del herpes zósterESTIMADA MAYO CLINIC:
¿Cuán eficaz es la vacuna contra el herpes zóster y quién debe vacunarse? ¿Es recomendable incluso para quienes ya tuvieron herpes zóster?

RESPUESTA:
Existe ahora una nueva vacuna, llamada Shingrix, que es muy eficaz para prevenir el herpes zóster, o culebrilla. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan a todas las personas con sistemas inmunitarios sanos vacunarse a partir de los 50 años, hayan o no tenido la enfermedad antes.

A diferencia de otra vacuna contra el herpes zóster existente desde el 2006 y llamada Zostavax, esta nueva vacuna es inactivada, lo que significa que no contiene un virus vivo. Por ello, es segura para las personas con sistemas inmunitarios debilitados; aunque hasta el momento, los CDC todavía no emiten recomendaciones acerca de la vacuna Shingrix para este tipo de personas. Si su sistema inmunitario se encuentra debilitado, consulte al proveedor de atención médica acerca de otras alternativas de vacunas contra el herpes zóster.

El herpes zóster es producto de un virus llamado varicela zóster. Cuando el virus infecta por primera vez a una persona, produce una erupción cutánea con comezón, conocida como varicela. Si bien la varicela causa molestias, la mayoría de las personas se recupera sin ningún problema duradero. No obstante, aunque la erupción cutánea de la varicela desaparece, el virus de la varicela zóster no lo hace, sino que se esconde en las células nerviosas del cuerpo.

A veces, al envejecer y cuando el cuerpo está bajo estrés, el virus de la varicela zóster se reactiva debido a otra infección o tal vez por efecto de los medicamentos que suprimen al sistema inmunitario. La diferencia está en que no reaparece la erupción cutánea en todo el cuerpo, sino que se presentan ronchas solamente en las áreas abastecidas por el nervio donde se activó el virus.

El herpes zóster normalmente se presenta como ronchas que forman una cinta sobre el pecho, la espalda o la cara y suelen ser muy dolorosas. La mayoría de las personas se recuperan del herpes zóster en cuestión de días, pero una pequeña cantidad avanza hacia un dolor fuerte en todo el nervio irritado por la reaparición del virus. Ese dolor persistente, llamado neuralgia posherpética, puede durar semanas o meses después del ataque del herpes zóster. En algunos casos, el dolor puede ser muy fuerte y difícil de tratar.

Los estudios han mostrado que el Shingrix, o nueva vacuna autorizada contra el herpes zóster, tiene una eficacia superior al 90 por ciento para prevenir el herpes zóster y la neuralgia posherpética que a veces lo acompaña. Se necesita recibir 2 dosis de Shingrix, con una diferencia de 2 a 6 meses entre ellas. La vacuna se administra mediante inyección en la parte superior del brazo. Después de administradas ambas dosis, la vacuna ofrece protección a largo plazo contra la reactivación del virus. El Shingrix no solo está autorizado sino que se recomienda a las personas de 50 años en adelante, incluido quienes tuvieron herpes zóster y aquellos que ya recibieron el Zostavax.

Sin embargo, hay pocos grupos de personas que no deben recibir el Shingrix. No se vacune si tuvo una reacción alérgica a una dosis anterior de la vacuna. Tampoco se recomienda el Shingrix a mujeres encinta ni que amamantan a bebés. Si tiene un brote de herpes zóster, espere hasta que desaparezcan las ronchas antes de vacunarse. Si recién recibió la vacuna viva contra el herpes zóster, o Zostavax, espere por lo menos 8 semanas antes de vacunarse con el Shingrix.

Los efectos secundarios más comunes de la vacuna contra el herpes zóster son de enrojecimiento, dolor, sensibilidad e hinchazón en el sitio de la inyección, dolor muscular, cansancio, dolor de cabeza, escalofríos, fiebre y malestar estomacal. Si bien un pequeño porcentaje de gente aún podría tener herpes zóster después de vacunarse, la vacuna posiblemente reduzca la gravedad y duración del herpes zóster, además de disminuir el riesgo de avanzar a neuralgia posherpética.

Si usted ya cumplió 50 años, consulte al proveedor de atención médica acerca de la vacuna contra el herpes zóster. La vacuna brinda enorme protección contra el herpes zóster y la neuralgia posherpética, además de desempeñar una función importante en la atención preventiva de las personas mayores.

Dra. Priya Sampathkumar, Enfermedades Infecciosas de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota.

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