• By Rhoda Madson

Anclaje del cuerpo vertebral: otra opción para el tratamiento de la escoliosis en niños 

21 febrero 2022
Anclaje del cuerpo vertebral

ROCHESTER, Minnesota — La cirugía de fusión ha sido el tratamiento tradicional para las personas con escoliosis (una curvatura de lado a lado de la columna vertebral). Sin embargo, existen otras opciones, incluido el anclaje del cuerpo vertebral para niños con escoliosis.

"El anclaje vertebral es una nueva herramienta del kit de herramientas para el tratamiento de la escoliosis", dice la Dra. A. Noelle Larson, cirujana ortopédica pediátrica en Mayo Clinic en Rochester, Minnesota, y experta en cirugía de escoliosis.

Se desconoce su causa, pero se estima que la escoliosis afecta a 1 de cada 300 personas en el mundo. Una curvatura en la columna vertebral de más de 10 grados se considera escoliosis. La escoliosis grave que requiere tratamiento es más común en mujeres.

Los casos de escoliosis leves se controlan con el tiempo. Las curvaturas pequeñas en niños en crecimiento pueden progresar rápidamente sin tratamiento. La escoliosis moderada en niños en crecimiento se trata con órtesis. Hasta hace poco, la escoliosis grave solo se podía tratar con cirugía de fusión.

Mediante la cirugía de fusión, los cirujanos unen los huesos de la columna vertebral (vértebras) por medio de una incisión en la espalda y colocan tornillos en la columna. Se ajustan varillas a los tornillos para colocar la columna vertebral en una posición corregida y, luego, esas vértebras se fusionan en una capa sólida de hueso.

"La fusión ha sido un enfoque de tratamiento confiable con resultados a largo plazo duraderos y una corrección importante de la curvatura de la columna", menciona la Dra. Larson. "Pero con la fusión, la columna vertebral no crece más, por lo que no existe flexibilidad de la columna sobre las vértebras fusionadas. Algunos pacientes y familias valoran el movimiento y el crecimiento de la columna vertebral, y prefieren otro enfoque de tratamiento para la escoliosis grave".

En agosto de 2019, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) otorgó exenciones de dispositivos humanitarios para dos implantes quirúrgicos sin fusión: el anclaje del cuerpo vertebral y la cirugía de distracción dinámica posterior. Esta es una aprobación más limitada que cita la seguridad del procedimiento, pero no su eficacia. Se coloca un cordón flexible en la parte delantera de la columna vertebral mediante pequeñas incisiones y se ancla a las vértebras con tornillos colocados a través de incisiones de 1 pulgada.

Cuando el cordón se ajusta durante la cirugía, la columna vertebral se endereza. A medida que el niño crece, la columna vertebral se puede enderezar aún más. Los niños en crecimiento con escoliosis de moderada a grave y ciertos tipos de curvaturas son elegibles para el procedimiento.

A pesar de que el movimiento y el crecimiento de la columna se mantienen, el procedimiento tiene posibles desventajas. En este momento, existe un mayor riesgo de una segunda cirugía en comparación con la cirugía de fusión, debido a una sobrecorrección o hipocorrección de la escoliosis. La durabilidad a largo plazo del procedimiento es desconocida y la cirugía de fusión puede ser necesaria finalmente.

Desde la aprobación de la FDA, se están realizando más estudios sobre anclaje vertebral en los Estados Unidos. La Dra. Larson y su colega, Dr. Todd Milbrandt, lideran un estudio aprobado por la FDA para evaluar los resultados del anclaje del cuerpo vertebral luego de dos años de la cirugía. Además, la Dra. Larson es la investigadora principal de Mayo Clinic de los registros internacionales de escoliosis de las instituciones Setting Scoliosis Foundation  y Pediatric Spine Foundation para pacientes tratados con anclaje del cuerpo vertebral.

"Los pacientes y las familias deben estar informados sobre las opciones de tratamiento", indica la Dra. Larson. "A algunas familias les gustaría contar con una alternativa a la cirugía de fusión. Está apareciendo más información sobre la cirugía de escoliosis sin fusión. Si los pacientes están interesados en el anclaje del cuerpo vertebral, me gustaría alentarlos a que se dirijan a un centro experimentado, ya que es una tecnología emergente".

Contenido relacionado en inglés:

Mayo Clinic Q&A: Scoliosis treatment options

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