• By Sharon Theimer

SARS-CoV-2突变为何反反复复?医生的建议保持不变:请接种疫苗

2021 年 12 月 15 日
身穿 PPE 的医务人员(一名白人女性)为一名同样穿着 PPE 的男性(可能是亚裔美国人)接种 COVID-19 疫苗

明尼苏达州罗切斯特 — 妙佑医疗国际(Mayo Clinic)的专家表示,无论对于哪种变异株,预防感染的措施都有效。根据现有理解,疫苗可预防并且减少住院和死亡。如果您可以接种疫苗或符合接种加强针的条件,请立即接种。

但这些变异株是怎么回事呢?它们为什么会出现,又是怎样出现的呢?以下是妙佑医疗国际专家的看法:

两年前的12月12日,一群人被一种从未被认为会感染人类的病毒所感染并患病。SARS-CoV-2(严重急性呼吸综合征冠状病毒2),即导致COVID-19(2019冠状病毒病)的病毒已经在全球范围内传播,在这两年的大流行中引起的感染病例超过2.67亿例,其中美国有4900万例。随着病毒的传播,在每个宿主体内,病毒基因组会发生变异或突变。这种遗传变异,即所谓的突变性,可以影响病毒传播的容易程度、感染后COVID-19的严重程度,或者疫苗或先前感染产生的免疫水平。随着这些最令人担忧的变化在世界不同地理区域变得更加显著,就会被密切追踪。研究人员和临床医疗专业人员密切关注着这些变异株 — 如Delta或Omicron — 以便了解这些变异株的突变如何影响检测或病患医护。  

病毒通过复制其遗传密码并形成新的病毒微粒来感染尽可能多的宿主细胞进行繁殖。就SARS-CoV-2的情况而言,此病毒将其遗传密码存储为RNA。它优先考虑复制的速度而不是准确性,于每一轮的复制中都可以出现突变。从感染开始到最初几天,SARS-CoV-2微粒的数量可能约每六小时翻一番。

随着RNA复制进展,错误就会产生。这些错误称为突变,如果它们以有助于病毒传播或感染细胞的方式改变病毒,则可能产生一种新的病毒株,称为变异株。病毒基因组中的突变,特别是帮助SARS-CoV-2感染细胞的刺突蛋白的指令变化,可能导致病毒微粒更好地逃避免疫系统,对先前的药物治疗产生耐药性或可以更高效地感染细胞。但其他复制错误可能会损害病毒的复制,或者根本没有影响。    

最终,除非采取预防措施,否则各种各样的病毒微粒会传播到下一个宿主,在那里病毒会再次尝试复制。

“您会被一群病毒感染,”妙佑医疗国际疫苗研究小组(Mayo Clinic’s Vaccine Research Group)的免疫学家和联合主任Richard Kennedy博士说,“每个单一病毒都可能与其他病毒不同,因为突变发生在随机位置。”

随着数百万人感染SARS-CoV-2,科学家可能会看到大多数突变选择,妙佑医疗国际传染病专科医生Andrew Badley医学博士在一篇最近发表的文章中写道。他是妙佑医疗国际SARS-CoV-2 COVID-19研究任务小组的主席,该任务小组负责监督妙佑医疗国际的COVID-19相关研究活动。在评论中,Badley医生指出,筛查和收集有关这些突变的信息必不可少,并评估它们对病毒传播效率、致病严重程度以及新变异株是否抵抗当前COVID-19治疗方法和实验性疗法的影响。

并非所有突变都会让科学家感到担忧 — 请记住,如果不能帮助病毒传播,有些突变在出现后很快就会消失。但有些突变会直接或间接帮助病毒传播。作为免疫反应的一部分,身体会产生各种各样的抗体,所有这些抗体都与一个小病毒蛋白片段结合。如果病毒发生突变,根据这些指令生成的蛋白可能会发生相当的变化,以至于抗体无法与其结合或结合紧密度降低。Badley医生还写道,这可能会减少或抵消主要依赖抗体的疗法(单克隆抗体疗法)的有益效果,并在一定程度上减少或抵消疫苗的效果。

同样重要的是分子诊断检测中所使用的突变位点,妙佑医疗国际微生物学家和诊断检测专家Joseph Yao医学博士写道。这类变化可能会降低这些检测方法的准确性或精准度,从而使得这些感染更难检测。而这将间接导致SARS-CoV-2的传播。

变异株的已知影响是,病毒的传播能力可能会增加,甚至会导致接种过疫苗或先前感染SARS-CoV-2并已康复的人再次感染。与先前的变异株相比,新的变异株可能增加住院和死亡率,或感染更年轻或更年长的人。Yao医生写道,针对这些变异株可能还需要进行额外的检测,包括更频繁地对病毒基因组进行测序,以保持对变异株的监测,并确保目前的诊断检测方法仍然准确。

不管怎样,妙佑医疗国际的专家们一致认为预防胜于治疗

“无论对于什么样的变异株,戴口罩、保持社交距离和洗手都会降低我们的暴露几率,”Kennedy博士说:“如果我们遵循所有关于戴口罩、保持距离和洗手的建议,并接种COVID-19疫苗,我们将拥有多重防护措施以确保安全。”

阅读Discovery's Edge上的英文全文。

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