• By Soledad Andrade

Científicos de Mayo Clinic descubren que las biopsias no promueven la diseminación del cáncer

January 9, 2015

JACKSONVILLE, Florida: Un estudio realizado por los científicos de la sede de Mayo Clinic en Jacksonville, Florida, en más de 2000 pacientes disipó el mito que las biopsias causan la diseminación del cáncer. En la edición por internet de Gut (Intestinos) del 9 de enero, los científicos demuestran que los pacientes sometidos a biopsia obtuvieron mejores resultados y sobrevivieron más tiempo que quienes no se realizaron la biopsia.

Imagen de una ecografía endoscópica que muestra la biopsia con aguja de un tumor pancreático

La imagen muestra la biopsia de un tumor pancreático, según se visualiza con la ecografía endoscópica. El endoscopio ingresa al estómago a través de la boca y la sonda ecográfica contenida en su punta permite visualizar el páncreas, que se encuentra junto al estómago. Bajo la guía ecográfica, se introduce entonces una aguja larga a través del endoscopio hacia el tumor.

Los científicos estudiaron el cáncer de páncreas, pero los resultados probablemente aplican también en otros tipos de cáncer debido a la técnica de diagnóstico empleada en el estudio (de aspiración con aguja fina) que es muy utilizada en todo tipo de tumor, comenta el investigador experto del estudio, Dr. Michael Wallace, gastroenterólogo y profesor de medicina.

La aspiración con aguja fina es una técnica de invasión mínima que mediante una aguja fina y hueca extrae pocas células de un tumor. Una larga creencia de muchos pacientes, y hasta de algunos médicos, es que la biopsia puede diseminar las células cancerosas.

A pesar de que se ha informado sobre pocos casos que sugieren tal ocurrencia en muy raras ocasiones, no hay motivo para que los pacientes se preocupen por las biopsias, expresa el Dr. Wallace.

“El estudio revela que médicos y pacientes deben sentirse tranquilos porque la biopsia es muy segura”, añade. “Todos los años se realiza en Estados Unidos millones de biopsia de cáncer, pero uno o dos estudios de casos llevaron a este mito común de que las biopsias diseminan el cáncer”.

Las biopsias ofrecen “información muy valiosa que permite personalizar el tratamiento. En algunos casos, se puede ofrecer quimioterapia y radioterapia antes de la operación para obtener mejores resultados; mientras que en otros, se puede evitar tanto la cirugía como las terapias”, acota el Dr. Wallace.

La cirugía para el cáncer de páncreas es “una operación muy grande y la mayoría de personas debería verificar que efectivamente padece cáncer antes de someterse a ella”, dice el médico. Un estudio reveló que 9 por ciento de pacientes operados debido a la sospecha de cáncer de páncreas en realidad padecían una enfermedad benigna.

El Dr. Wallace y su equipo llevaron a cabo dos estudios diferentes para examinar el riesgo de las biopsias.

En un estudio del año 2013, publicado en Endoscopy (Endoscopia), los científicos examinaron los resultados de 256 pacientes con cáncer de páncreas tratados en Mayo Clinic de Jacksonville, Florida. Los científicos no encontraron diferencia en la recurrencia del cáncer entre 208 pacientes sometidos a aspiración con aguja fina guiada por ecografía endoscópica (EUS-FNA, por sus siglas en inglés) y 48 pacientes no sometidos a la biopsia.

En el estudio actual, los científicos examinaron 11 años (de 1998 a 2009) de datos correspondientes a Medicare sobre pacientes con cáncer de páncreas no metastásico que se sometieron a cirugía. Los científicos examinaron la supervivencia general y la específica al cáncer de páncreas en 498 pacientes sometidos a aspiración con aguja fina guiada por ecografía endoscópica y de 1536 pacientes en quienes no se realizó la biopsia.

Durante un tiempo de seguimiento promedio de 21 meses, fallecieron 285 pacientes (57 por ciento) del grupo de la aspiración con aguja fina guiada por ecografía endoscópica y 1167 pacientes (76 por ciento) del grupo no sometido a la biopsia. La causa de muerte fue el cáncer de páncreas en 251 pacientes (50 por ciento) del grupo sometido a aspiración con aguja fina guiada por ecografía endoscópica y en 980 pacientes (64 por ciento) del otro grupo.

La media de la supervivencia general del grupo de la aspiración con aguja fina guiada por ecografía endoscópica fue de 22 meses, frente a 15 meses del grupo sin biopsia.

“Las biopsias son incalculablemente valiosas porque permiten ejercer una medicina personalizada, o sea administrar un tratamiento hecho a medida para cada paciente y creado para ofrecer el mejor resultado posible”, concluye el Dr. Wallace.

Otros coautores del trabajo son científicos de la sede de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota.

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