• By Sharon Theimer

Preguntas y respuestas: ¿Por qué hay que dejar de fumar incluso después de un diagnóstico de cáncer?

August 5, 2019
smiling young man holding his father from behind on outdoor balcony

ESTIMADA MAYO CLINIC:
Mi padre de 68 años acaba de empezar el tratamiento para un cáncer de la vejiga. Él fuma desde que tenía 20 años, pero el oncólogo le urgió a dejarlo. Me parece que, justo ahora que atraviesa por la quimioterapia, intentar dejar de fumar solamente añade más estrés a una situación ya de por sí difícil. ¿Es realmente este el mejor momento para dejar de fumar?

RESPUESTA:
Le agradezco por su pregunta y por compartir esta información acerca de su padre. Sí, este es el momento ideal para que su padre deje de fumar. Dejar de fumar ante un diagnóstico de cáncer puede aportar muchas ventajas, entre ellas, la posibilidad de obtener mejores resultados, de menos riesgo de recurrencia del cáncer y de mejor salud en general. Además, su padre cuenta con el apoyo del equipo de atención médica, a cuyos miembros puede recurrir a medida que avanza en el proceso de dejar de fumar.

Se ha establecido una vinculación entre tabaquismo y cáncer de pulmón u otros cánceres de la cabeza y del cuello. Además, el tabaquismo también participa en otros tipos de cáncer, como el de vejiga y los gastrointestinales, o sea, cáncer del estómago, del riñón, del páncreas, del colon y del recto.

Dejar de fumar después del diagnóstico de uno de estos tipos de cáncer puede reducir el riesgo de que reaparezca la enfermedad una vez terminado el tratamiento. De igual manera, reduce el riesgo de sufrir otro tipo de cáncer en el futuro.

Dejar de fumar puede repercutir positivamente sobre el tratamiento del cáncer. Consumir tabaco durante la quimioterapia provoca variaciones en la reacción del cuerpo a los medicamentos. Los estudios muestran que las personas que no fuman, a diferencia de los fumadores, suelen responder mejor y de forma más predecible a la quimioterapia y sufren menos efectos secundarios del tratamiento. Las personas no fumadoras también tienen menos efectos secundarios de la radioterapia que los fumadores.

Una vez terminado el tratamiento contra el cáncer, los beneficios duraderos para la salud de no fumar son importantes. Dejar de fumar puede mejorar drásticamente la salud del corazón y de los pulmones. Asimismo, puede disminuir la presión arterial y la frecuencia cardíaca, reducir el riesgo de arteriopatía coronaria y enfermedades cardíacas, aliviar los síntomas pulmonares del tabaquismo (asfixia y tos) y aumentar la vitalidad física. Es decir, dejar de fumar puede añadir años a la vida de una persona.

Si bien nunca es fácil dejar de fumar, muchas personas a quienes se les acaba de diagnosticar un cáncer se muestran deseosas por tomar medidas para mejorar su salud. Posiblemente, algunos ya intentaron dejar de fumar, pero no tuvieron éxito y el diagnóstico de cáncer puede servirles de motivación para intentarlo de nuevo. Además, familiares y amigos están generalmente dispuestos en ese momento a ayudar y motivar a los pacientes en su afán de mejorar la salud.

La necesidad de acudir regularmente a un centro de atención médica durante el tratamiento del cáncer también puede servir de motivación, porque los pacientes no pueden fumar dentro del hospital ni en otras instituciones médicas y eso, en sí mismo, puede llevar a que disminuya el hábito.  Además, los miembros del equipo de atención médica tienen amplio acceso a varios recursos para ayudar a las personas a dejar de fumar.

El camino hacia dejar el hábito de fumar es igual para los pacientes con cáncer que para el resto de las personas. Es un proceso simple, pero difícil, que suele requerir combinar la terapia conductual, compuesta generalmente de asesoramiento y apoyo de profesionales con experiencia en dejar de fumar, con medicamentos para aliviar los síntomas de abstinencia a la nicotina y reducir el impulso de fumar que suele llevar a la gente a recaer cuando intenta dejar el hábito.

Aliente a su padre a seguir el consejo del oncólogo respecto a dejar de fumar. Dígale que usted le ayudará en el esfuerzo y que el equipo de atención médica también estará allí para apoyarle.  Dejar de fumar le aportará beneficios significativos para la salud, tanto ahora como durante el tratamiento contra el cáncer y después del mismo.

Dr. J. Taylor Hays, Centro para Dependencia a la Nicotina de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota.

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