• By Sharon Theimer

Preguntas y respuestas: Prevenir el cáncer de colon con exploraciones y detección temprana

May 13, 2019
Ilustración del colon sobre una radiografía del cuerpo

ESTIMADA MAYO CLINIC:
¿Hay alguna manera de prevenir el cáncer del colon? ¿Cuáles son los primeros síntomas ante los que hay que estar atentos? Acabo de cumplir 50 años y como he oído que el cáncer del colon es más común a medida que uno envejece, me gustaría reducir mi riesgo para esta enfermedad hasta el máximo posible.

RESPUESTA:
Hay algunos cambios en el estilo de vida que pueden disminuir el riesgo para cáncer del colon. Sin embargo, una de las medidas más importantes a tomar es cumplir con las recomendaciones para detección del cáncer del colon. El cáncer del colon en etapa inicial rara vez provoca síntomas, pero los exámenes de detección pueden descubrir la enfermedad de forma temprana, a veces incluso antes de que se convierta en cáncer y cuando generalmente los tratamientos surten efecto.

El cáncer del colon es común, pues afecta a 1 de cada 20 personas. En la mayoría de los casos, los síntomas de dolor abdominal constante, sangrado rectal o sangre en las heces no aparecen sino hasta que el cáncer del colon está en etapas avanzadas.

Uno de los factores de riesgo más importantes para el cáncer del colon es la edad. La mayoría de los casos se diagnostican en personas de más de 50 años, razón por la que las detecciones empiezan a partir de esa edad en las personas con riesgo promedio para cáncer del colon. Las personas que corren más riesgo, como quienes tienen antecedentes familiares de cáncer del colon, posiblemente deban empezar con las detecciones antes de esa edad. 

La colonoscopia es el examen de detección más común para el cáncer del colon. En este examen, se introduce por el recto una sonda larga y flexible, llamada colonoscopio. En la punta del colonoscopio, hay una cámara de video diminuta que permite al proveedor de atención médica detectar algún cambio o anomalía en todo el colon.

Existen también otros exámenes para detectar el cáncer del colon. Uno de ellos es la colonografía por tomografía computarizada (colonografía por TAC), a veces también llamada colonoscopia virtual. Este examen se vale de la tomografía computarizada para producir imágenes detalladas del interior del colon y del recto, sin necesidad de introducir un colonoscopio en el colon.

Otra alternativa es el análisis de la inmunoquímica fecal. Este análisis de laboratorio revisa si las muestras de heces contienen cantidades microscópicas de sangre debidas a cáncer del colon y que no serían visibles al ojo humano.

La alternativa de detección más novedosa es el análisis de ADN en heces con múltiples objetivos. Este examen no solamente busca la presencia de hemoglobina, sino también de moléculas de ADN que el cáncer del colon o los pólipos podrían soltar en las heces. Se lo puede hacer en casa y no requiere ninguna preparación del intestino ni restringir ningún medicamento.

Cuando los resultados del análisis de ADN en heces, del análisis de la inmunoquímica fecal o de la colonografía por TAC son positivos, es necesario hacer una evaluación de seguimiento mediante una colonoscopia completa.

El objetivo de la detección del cáncer del colon es descubrir anomalías dentro del colon, tales como pólipos o cáncer en etapas iniciales. No todos los pólipos del colon se convierten en cáncer, pero la mayoría de casos de cáncer del colon empiezan con pólipos. Detectar pronto y extirpar los pólipos reduce considerablemente el riesgo de tener cáncer del colon.

Los resultados del primer examen de detección determinan la frecuencia con la que es necesario llevar a cabo las futuras detecciones. Aparte de hacerse estos análisis según las recomendaciones, hay otras medidas que usted puede tomar en su vida diaria a fin de reducir el riesgo para cáncer del colon.

El consumo excesivo de alcohol, la obesidad, la falta de ejercicio y el hábito de fumar pueden aumentar el riesgo para cáncer del colon. Por lo tanto, si consume alcohol, hágalo solamente con moderación. Eso significa que las mujeres no deben consumir más de una bebida diaria y los hombres, no más de dos. No fume y si lo hace, hable con su proveedor de atención médica acerca de cómo dejarlo.

Si tiene un peso sano, esfuércese por mantenerlo con la combinación de una alimentación sana y ejercicio diario. Intente hacer, por lo menos, 30 minutos de ejercicio en la mayoría de los días de la semana. Si necesita perder peso, consulte al proveedor de atención médica acerca de cómo alcanzar su objetivo de forma sana.

Existen también algunos factores de riesgo para el cáncer del colon que no se pueden controlar, como los antecedentes familiares y el historial médico. Si tiene alguna duda acerca de su riesgo para cáncer del colon o no sabe con seguridad cuál alternativa de detección es la correcta para usted, consulte con el proveedor de atención médica.

Dr. John Kisiel, Gastroenterología de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota.

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